Королевство Ашанти — государство и народ

Есть в Западной Африке независимое государство — Республика Гана. Одна из 16 областей Ганы именуется Ашанти. Населяют эту область народы, которые вплоть до начала XX века имели собственное королевство, а главным сакральным предметом монархии Ашанти был Золотой трон.

Королевство Ашанти — государство и народ
По местной легенде, прародители народа ашанти вышли из озера Босумтви. Именно так, отправив в покрытую джунглями и болотами местность на побережье Гвинейского залива чернокожих Адама и Еву, поступили боги, затеявшие создать человечество. А чтобы показать этому новому человечеству, как боги о нём заботятся, они усыпали здешние земли золотом.

Король для трона

На золотой земле первые ашанти построили священный город Асантемансо и стали плодиться и размножаться. Скоро от прародителей произошло целое племя, сильное, здоровое и многочисленное. От него пошли другие племена, все, кто говорит на языке акан. Вождём ашанти в XVII веке стал Осей-Туту.
Сначала Осей-Туту был обычным вождём. Как поступают все вожди, он заботился о своём народе, потому стал захватывать земли соседей и расширять границы своей территории. Первыми он захватил денчьиров, недавно разбивших небольшую армию союзных ему аданси. Осей-Туту был молодым и смекалистым полководцем, оказался он и ловким манипулятором. Решив создать сильное государство ашанти, он стал налаживать отношения с наиболее слабыми соседними племенами, убеждая их под разными предлогами вступить в военный союз. Тех, кто отказался, яростно преследовал и покорял. Не все, конечно, хотели стать вассалами вождя, но продемонстрировав удивительные военные успехи, он не оставил им выбора. А чтобы государство стояло на твёрдом фундаменте, была изобретена легенда о ещё одном божественном вмешательстве. Придумал и распространил эту легенду главный жрец племени по имени Аноче.
Якобы, когда вождь Осей-Туту отдыхал под деревом кумнини, раздался гром небесный, небеса мигом потемнели, и в серебрящемся облаке прямо на колени Осей-Туту спустился дар богов — Золотой трон, который Осей должен был беречь и охранять. Трон этот, выглядевший как низкая скамеечка, инкрустированная золотыми пластинами и покрытая резьбой, символизировал королевскую власть. Только в отличие от европейских королевских регалий не трон принадлежал монарху, а монарх трону. Король Осей-Туту должен был исполнять все желания и прихоти своей реликвии. Он даже не имел права на этом троне воссесть, только во время церемонии инаугурации его бережно опускали на скамейку, но тут же поднимали и пересаживали, чтобы своей королевской задницей правитель не осквернил святыню. Ведь, согласно мифу, в Золотом троне заключена душа народа ашанти.
Как только всем стало известно, что за вещь дарована Осей-Туту небесами, вожди других племён, у которых ничего подобного не было, присоединились к нему, и он был провозглашён королём государства Ашанти. Между прочим, Ашанти — это искажённое словосочетание «оса нте» на языке чви, которое означает просто «для войны», то есть «военный союз».

Люди бьются за металл

Первые же европейцы, с которыми столкнулись ашанти ещё на заре колонизации, когда у них не было ни предприимчивого вождя, ни Золотого трона, показали аборигенам Гвинейского залива, что золото — самая ценная вещь в мире. До этого ашанти были простыми охотниками и воинами и большой ценности в золотых самородках не видели. Золото было просто товаром, на который можно выменять другие товары, полезные в хозяйстве или диковинные. Например, хорошее оружие, или посуду, или ткани. Рабов, которых у ашанти было множество, они захватывали в битвах и давали им разный статус, в зависимости от профпригодности. Были рабы домашние, чуть ли не члены семьи, были рабы, которых использовали только для тяжёлой работы, были рабы, знающие ремесла, и так далее. Поскольку наследство передавалось по материнской линии, мужчины не гнушались жениться на рабынях. После знакомства с европейцами рабы стали вторым после золота важным товаром.
Но европейцам хотелось укрепиться на побережье и получать и золото, и рабов бесплатно. Африканцев, как равноправных торговых партнёров, ни португальцы, ни голландцы, ни англичане не воспринимали. А те в борьбе за рабов, которых можно выгодно сбыть иностранцам, готовы были друг друга поубивать. В Ашанти была одна из самых крупных и хорошо обученных армий. Война считалась самым важным делом в жизни мужчин. В каждом поселении ашанти имелась священная роща, где они приносили жертвы после удачных походов. Жертвы были человеческими. Съесть сердце отважного врага почиталось за честь — и теми, кто ел трепещущий ещё орган, и теми, у кого его вырывали из груди. В рощах, по свидетельству англичан, смердело так, что приходилось зажимать носы. При звуках «поющих барабанов» англичане нервно вздрагивали. Этот местный телеграф задолго до изобретения азбуки Морзе передавал на 200-300 километров и военные донесения, и мольбы о помощи, и любовные послания.
Отношения с ашанти у англичан поначалу складывались неплохие. Короли видели в них надёжных покупателей живого товара. Но потом англичане надумали расширить владения, углубиться в джунгли, выкупите земли голландцев, то есть становились не арендаторами Золотого берега, а хозяевами. Ашанти были недовольны и искали повода, чтобы отомстить. Первая война разразилась из-за того, что британцы пустили в свой форт и взяли под защиту местное племя, нарушившее с ашанти договор. Следующая — из-за отказа англичан платить ежегодную дань, как это делали голландцы, третья — из-за обидного слова, сказанного не понимающим языка чви шотландцем — и пошло-поехало. Для англичан, оснащённых современным оружием, оказалось большим сюрпризом, когда они были разбиты в пяти сражениях. И кем? Туземцами. Правда, те умели сражаться, и у них было огнестрельное оружие, пусть и хуже, чем у британцев. А ещё они строили ловушки, нападали из засады, отрезали головы и приносили британцев в жертву своим богам. Шестую войну англичане выиграли. Захватили столицу Ашанти Кума-си, где стоял выстроенный в мавританском стиле дворец, взорвали и дворец, и ту священную рощу с сотнями тел несчастных жертвенных рабов и преступников, которых тоже предавали казни на священных деревьях, и заставили короля каннибалов и его мать целовать пыльную офицерскую обувь. А потом сослали короля и военную элиту Ашанти на Сейшельские острова.

Священная реликвия

Королевство Ашанти потеряло последние остатки независимости, на Золотой берег приехал английский генерал губернатор Фредерик Митчелл Ходжсон. Подданные короля плохо восприняли весть о закате своего государства. Начались массовые протесты. Сопротивление возглавила Яаа Асантева, мать изгнанного короля. Ходжсон решил применить радикальные меры, но прежде всего — уничтожить проклятую реликвию. Какой-то шпион донёс ему, где искать Золотой трон. Ходжсон тут же снарядил военный отряд и отправил солдат за добычей. Но тайник оказался пуст. Разъярённый губернатор потребовал от старейшин ашанти выдать ему трон, чтобы покончить с заговорами и мятежами. Но сделал это он в оскорбительной для ашанти манере. Вот, что он сказал, по словам очевидцев: «Где ваш Золотой трон, почему я не сижу на нём сейчас? Я представляю высшую власть, господствующую над вами, как же вы смеете скрывать от меня это кресло? Почему вы сейчас, когда я прибыл в Кума-си, не принесли сюда Золотой трон и не передали его мне, чтобы я мог, наконец, сесть на него?». Догадываетесь, как отреагировали старейшины, а за ними следом и все боеспособные ашанти?
На другой же день вспыхнул мятеж, переросший в полномасштабную войну. В Британии она получила название «Война Золотого трона». Усмирить негодующих ашанти удалось с большим трудом. Англичане мучились от лихорадки, дизентерии, малярии и прочих тропических болезней. У них не хватало патронов. Им пришлось ходить в штыковые атаки, поскольку стрелять было нечем. Но в конце концов они победили. На этот раз надолго установился мир. Королева-мать вместе с зачинщиками восстания отправилась на те же Сейшельские острова. А Золотой трон, из-за которого началась война, так и лежал где-то в тайнике.
1 января 1902 года государство Ашанти стало колонией Британской империи. Королева-мать дожила до 1921 года. И в том же году во время дорожных работ случайно нашли Золотой трон. В 1935 году Великобритания формально восстановила королевскую власть в Ашанти, но, разумеется, реальная власть принадлежала английскому губернатору. В 1957 году, когда колониальная империя стала рушиться, образовалось независимое государство Гана. Бывшее королевство Ашанти вошло в его состав на правах области с особым статусом. На национальном флаге, состоящем из трёх горизонтальных полос жёлтого, чёрного и зелёного цвета, изображена и священная реликвия ашанти — Золотой трон.

Журнал: Загадки истории №28, июль 2020 года
Рубрика: Исчезнувшие цивилизации
Автор: Михаил Ромашко

Метки: Загадки истории, Англия, трон, народ, Африка, золото, племя, королевство, колонизация, Ашанти, Гана




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-