Оборотень из Жеводана

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Франция. XVIII век. Королевская провинция Жеводан охвачена ужасом: неведомое существо объявила охоту на людей. То и дело находят изуродованные трупы. Чудом уцелевшие свидетели говорят о пришествии Зверя. По сей день тайна страшных событий 255-летней давности остаётся предметом споров между зоологами, историками, фольклористами и мистиками…

Фото: оборотень из Жеводана, интересные факты

Людоед

Складывается впечатление, что Зверь не случайно появился именно в Жеводане: местность — словно декорация к трагедии. Только представьте: плато на высоте 1 000 метров. Суровый климат. Зима — с октября по май, один месяц холоднее другого. Зыбучие пески, колючие травы и вязкие торфяники глотают неосторожных путешественников, ищущих приключений в тёмных, укутанных туманом хвойных лесах, среди призрачного хаоса гранитных глыб. Деревушки практически изолированы — настолько далеки они друг от друга. Дома крестьян, сделанные из серого камня, изъедены лишайником. Над низенькими шиферными кровлями возвышается лишь приходская церковь — средоточие жизни всего Жеводана. Мрачноватый пейзаж…
Утром 30 июня 1764 года исчезла 14-летняя пастушка Жанна Буле из прихода Святого Этьена. Вечером её нашли наполовину съеденной, от лица почти ничего не осталось.
Вскоре неведомое существо набросилось на пастухов, но тех спасли быки, атаковав нападающего. Насмерть перепуганные люди поведали «об отвратительном чудовище с рогом на теле». Вероятно, пережитый ужас подстегнул воображение: отныне о людоеде стали говорить как о Звере.

Деликатесы

8 и 25 августа 1764 года Зверь расправился с двумя пастушками.
1 и 8 сентября убил юношу и женщину, работавших в своём огороде. Этот факт окончательно похоронил надежду на то, что Зверь окажется простым волком: хищники решаются атаковать человека только в лесу, боясь даже заглянуть в людские владения.
Между тем редкие свидетели вносили штрихи в портрет Зверя: «Голова широкая и очень толстая, морда вытянутая, шерсть рыжеватая с чёрной полосой на спине, грудь широкая, передние ноги заметно выше задних, хвост необыкновенно широкий, густой и длинный». Свою жертву Зверь атаковал на четырёх лапах, но в момент укуса вставал на дыбы и смыкал пасть на лице человека. Потом выпивал кровь, съедал головной мозг и фудь у женщин.
В 1765 году убийства участились: 12-летняя девочка и 14-летний мальчик найдены растерзанными. Затем нападению подвёргся ещё один малыш, но старшие братья отбили его, бросая в Зверя камни.
Герои, вызвавшие всеобщее восхищение, дополнили портрет чудовища новыми деталями: «Ростом с осла, горящие красные глаза, когти крепче стали».
Подвиг детей вдохновил прочих: три крестьянина, вооружившись вилами, отбили нападение Зверя. Любопытный факт: чудище приняло вызов, оно отступило, лишь осознав, что силы неравны.
Но ничто не помешало ему на другой день зарезать и расчленить двух женщин и ребёнка.
Поведение Зверя, или, как его ещё называли, волка-оборотня, вызывало недоумение: никто не мог понять, почему он, порой подвергая свою жизнь опасности, охотится на людей, пренебрегая возможностью зарезать овцу или телёнка безо всякого риска для себя.

Охота на волков

Тем временем слухи о Звере дошли до Парижа: правительство вынуждено было принять меры. Вскоре в Жеводан прибыли драгуны во главе с капитаном Жаком Дюамелем. Бравые вояки истребили около 100 волков. Воевали неспешно, кормились за счёт крестьян. Их кони паслись на полях, где созревало зерно. Одним словом, очень скоро драгуны восстановили против себя местное население. Толку от них не было никакого: Зверь заявил о себе, растерзав девушку — по обыкновению съел мозг и грудь.
Узнав о случившемся, Людовик XV пришёл в бешенство! К тому времени жеводанский Зверь сделал его героем анекдотов в соседней Англии: дескать, беспомощный король Франции не в состоянии избавить своих подданных даже от обычного волка. Да и придворные не больно щадили самолюбие монарха: монстр Жеводана, бездействие правительства — две темы занимали передовые колонки центральных газет Франции.
Приказ во что бы то ни стало изловить Зверя делу не слишком помог: волк-оборотень ускользнул от облавы, словно зная о планах и замыслах своих преследователей.
Охотники один за другим слагали оружие, признавая свою беспомощность. Уехал ни с чем и капитан Дюамель, прихватив с собой драгун. Испил горечь поражения и знаменитый охотник из Нормандии Мартин Денневаль. Казалось, Зверь неуязвим.

Час для героя

Успехи Зверя приводили в отчаяние. Монарх назначил награду в 6 тысяч ливров тому, кто убьёт оборотня. Франция ждала своего героя, и он явился в лице королевского стрелка Антуана де Бетерне.
Когда Бетерне приехал в Жеводан, тот переживал новую трагедию. Зверь напал на двух девочек: одну растерзал, другую, по сути, лишил рассудка — несчастной пришлось три дня просидеть на дереве, ожидая, пока чудовище расправится с её подругой. После этой истории нападение на всадника казалось чуть ли не рядовым событием.
Три месяца Бетерне блуждал в гранитных лабиринтах горных ущелий, отстреливая волков. Однажды его собаки выгнали на поляну какое-то офомное животное. Королевский стрелок не дал осечки: меткая пуля сразила зверя наповал. Кусочки красной материи, обнаруженные в желудке убитого, позволили заключить: Зверь повержен! С него сняли шкуру, а Бетерне в ореоле славы отбыл в Версаль. Награды, почести, охотничьи рассказы, демонстрация трофея — король был доволен, убийства прекратились, Париж ликовал! А Жеводан затаился…

Врёшь, не возьмёшь

Так прошёл месяц… И вот 14 декабря 1765 года в деревне Маржери новое нападение. Молодой человек умер от полученных ран, не успев описать своего убийцу. Но в этом не было нужды — почерк преступления говорил сам за себя.
21 декабря пастухи из того же селения нашли обнажённое тело 12-летней Агнетты: грудь, плечо, икры были сожраны, голова отсечена.
Зверь вернулся! Но как? Воскрес?! Или Бетерне убил другого людоеда? В следующие 11 месяцев было совершено 40 нападений. В Жево-дане вновь забили тревогу, ждали помощи от короля. Но Версаль демонстрировал «вежливую глухоту»: король не хотел новых анекдотов, героические приключения Бетерне со счастливым финалом его вполне устраивали Жеводан своими силами снаряжал всё новые и новые облавы: люди жаждали мести. Но все попытки изловить Зверя ни к чему не приводили. Были перепробованы все охотничьи хитрости: капканы, ловчие ямы, отрава — бесполезно! Церковные книги аккуратно регистрировали имена жертв, число которых с 1764 года достигло уже 121.

Пуля дура

И тогда даже те, кто не верил, поверили в оборотня! Дерзость Зверя казалась невероятной: он стал караулить свои жертвы прямо у их домов. Так был похищен 8-летний мальчик. Обезумевший от горя отец нашёл его останки рядом с деревней.
Мрачные леса Жеводана стали запретными, каждая деревня превратилась в осаждённую крепость. Но те немногие охотники, для которых война со Зверем стала делом жизни, продолжали бросать вызов судьбе. И вот 19 июня 1767 года сельский охотник Жан Шастель сразил наповал чудовищное животное, приметы которого совпадали с описанием Зверя. В его желудке нашли остатки человеческих костей.
Убийства прекратились, но крестьяне, наученные горьким опытом, не спешили радоваться и выжидали.
Спустя месяц Шастель, прихватив с собой охотничий трофей, направился в Версаль. Правда, к тому времени от Зверя мало что осталось, поэтому появление сельского охотника со смердящей падалью в повозке вызвало лишь смех. Останки поспешили предать земле, не проводя никаких исследований.

«И это хорошо»

В XVIII веке Зверь наводил ужас на Жеводан. А уже в XIX столетии стал его… кормильцем. Музей Зверя, Ассоциация друзей Зверя Жеводана, десятки историков, писателей, режиссёров, журналистов, гидов… Прав Жан Ришар, основатель Музея Зверя: «Никто ещё не разгадал эту хитрость. Чего здесь больше — магии или нераскрытой тайны? Ежегодно туристы бродят по волчьим тропам вокруг Маржери, и крестьяне извлекают из этого немалую пользу. Похоже, момент истины нам не откроется никогда. И это хорошо».

Тайна зверя

Так кто же терроризировал Жеводан? Все, кто видел Зверя, говорили одно и то же: «Его передние ноги гораздо длиннее задних, и уши не волчьи». Это описание роднит неизвестное чудище с гиеной. Но откуда гиене взяться во французских лесах?
Ещё одна смелая версия утверждает: Зверь — потомок волчицы и крупного сторожевого пса. Рождённый в неволе, он был дрессирован… Шастелем. Охотник убил его, желая прославиться и понимая, что рано или поздно будет разоблачён. Существует и другой вариант: Шастель — всего лишь дрессировщик, орудие убийства в руках дворян-садистов, которые развлекались тем, что натравливали гигантского пса на беззащитных людей.
Есть что сказать и современным зоологам. В частности, Анна Менатори, специализирующаяся на волках, полагает: осторожные хищники могут атаковать человека в случае, если поражены бешенством. Однако эта версия вряд ли выдержит серьёзную критику: обычному бешеному хищнику не удалось бы избежать такого количества облав, капканов и ловушек с отравой. Хищники (тигры, леопарды) становятся людоедами поневоле — лишь раненые, покалеченные и старые животные охотятся на человека, и то когда это абсолютно безопасно. В случае же со Зверем Жеводана все наоборот! Он мог с лёгкостью и безо всякого труда резать овец и коров, он был молод и полон сил. Однако Зверь упрямо искал именно человеческой крови, нередко рискуя жизнью. Так кто же он, этот неизвестный Зверь? К сожалению, на этот вопрос нет ответа и сейчас, когда с момента резни в Жеводане минуло 255 лет

Журнал: История — невероятные факты №4, апрель 2019 года
Рубрика: По прозвищу зверь
Автор: Сергей Коршунов

Метки: Франция, музей, История — невероятные факты, зверь, Жеводан, животное, волк, гиена




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.