В XVII-XVIII веках монархи западноевропейских стран обладали почти не ограниченной властью и передавали её по наследству. Речь Посполитая была единственным государством, в котором короли были выборными, а вся власть принадлежала дворянству.

Что такое шляхта в истории Речи Посполитой?

Почему в Польше власть принадлежала не королю, а дворянству?

Польское дворянство возникло как военное рыцарское сословие. Начиная с XI века польские короли нередко посвящали людей низкого происхождения в рыцари за особые заслуги на поле боя. В XII веке рыцари получили право владения землёй и, наряду с родовой знатью, стали называться шляхтой.

Потомки рыцарей

В 1370 году со смертью бездетного Казимира III пресеклась польская королевская династия Пястов. Дворяне призвали на трон сына его сестры, Людовика I, который в благодарность за это освободил их от всех повинностей, кроме военной службы.

В 1384 году, после смерти Людовика I, польские магнаты короновали его 11-летнюю дочь Ядвигу, чтобы за спиной ребёнка самим править страной. Хотя польский закон прямо запрещал возводить на престол женщину, ясновельможные паны придумали, как его обойти: они стали официально титуловать Ядвигу королём. Действуя от её имени, шляхта закрепила за собой право на личную и имущественную неприкосновенность.

В 1454 году шляхта получила права, настолько ограничивавшие власть короля, что для принятия любого закона ему требовалось согласие так называемых сеймиков — собраний местной шляхты в административных округах и воеводствах. Пользуясь своим возросшим влиянием, шляхта фактически стала распоряжаться польской короной, отдавая её тому из претендентов, кто обещал ей наибольшие выгоды, и выборным королям приходилось наделять её всё новыми привилегиями.

В XVI веке, отстранив представителей горожан от участия в государственном управлении, шляхта стала полновластной хозяйкой страны, избиравшей королей, издававшей законы, объявлявшей войну и заключавшей мир. Те же порядки были перенесены в Литву, с которой в 1569 году Польша объединилась в одно государство — Речь Посполитую.

В 1573 году польским королём был избран сын Екатерины Медичи, Генрих Валуа. Перед коронацией ему пришлось подписать так называемые артикулы, ограничивавшие его власть и гарантировавшие шляхте сохранение всех её привилегий. В дальнейшем это стало обязательным для всех его последователей. Он же узаконил «рокош» — восстание шляхты в случае нарушения королём её прав и свобод.

Но и этого шляхте было мало. Дошло до того, что её депутаты в сейме — в отличие от европейских парламентов с их принципом большинства — получили право налагать вето, то есть запрет, на обсуждаемые законопроекты. А так как для принятия решений требовалось полное единодушие, как в современном Евросоюзе или блоке НАТО, то любой депутат за малую мзду мог волокитить рассмотрение любого вопроса. В конечном итоге своеволие шляхты настолько ослабило страну, что в XVIII веке это привело к трём разделам Речи Посполитой между Пруссией, Австрией и Россией.

Привилегии шляхты в Польше

По своему составу шляхта была неоднородной. Главенствующее положение занимали несколько десятков семей крупных магнатов, которым принадлежали огромные земельные владения. Примерно пятую часть дворянства составляли собственники средних по размерам имений, а более двух третей сословия — мелкие шляхтичи, владевшие небольшими участками, а то и вовсе безземельные.

Однако, независимо от размеров богатства, все они имели равные права и привилегии, поэтому находилось немало желающих любым способом обрести шляхетское звание. Воинские подвиги были не каждому по плечу, но задача «соискателей» облегчалась тем, что в Речи Посполитой не велось родословных книг, аналогичных рыцарским матрикулам. Для доказательства благородного происхождения достаточно было предъявить суду двух подкупленных свидетелей со стороны отца и матери.

Кроме того, шляхетство можно было получить путём усыновления. Нередко оно предоставлялось и «нужным» людям из числа приезжих иностранцев, а с 1588 года — лицам, перешедшим из иудаизма в католичество.

В результате широкой раздачи дворянского звания в конце XVIII века шляхта составляла десятую часть населения Речи Посполитой, что было намного больше, чем в любой другой европейской стране.

Узаконенное рабство

Одной из важнейших привилегий шляхты было исключительное право на владение землёй и крепостными крестьянами, окончательно прикреплёнными к земле в 1496 году — на полтора столетия раньше, чем в России.

По закону польский шляхтич имел над ними полную власть и совершенно безнаказанно мог убить любого из своих «хлопов», что было недопустимо в странах Западной Европы.

Польские паны, провозглашавшие себя особой кастой — потомками сарматов (!), называли крепостных не иначе как «пся крев», то есть «собачья кровь», и старательно давили из них «берёзовый сок».

Главной повинностью холопов была барщина, нередко доходившая до пяти дней в неделю, и десятина на все, что производилось в крестьянском хозяйстве. Кроме того, в ходу были многочисленные поборы: за содержание вола — 10 грошей в год, за продажу овса на рынке — полгроша за меру, тогда как гусь стоил пять грошей, а поросёнок — семь. Но и это ещё не все. Неплохой доход приносила и «пропинация» — монополия на производство алкоголя, обязывавшая хлопов выкупать всю выгнанную на панской винокурне горилку, и плата за пользование мельницами, прудами и скотобойнями, которые могли принадлежать только шляхте.

Собранные с холопов гроши легко находили себе место в бездонном панском кошельке, но с хлебом, льном и прочей «натурой» было не так просто: шляхтичи не могли её продавать, так как закон запрещал им заниматься торговлей. Нанять управляющего для многих из них было накладно, поэтому нередко они прибегали к услугам так называемых «польских жидов». Эти беззастенчивые дельцы иудейского вероисповедания брали в аренду шляхетские имения, с выгодой для себя торговали «натурой» и тянули из крестьян последние гроши.

Под видом пошлины за пользование местным храмом «жиды» взимали немалые деньги за церковные обряды, без которых верующие не могли обойтись. Так, крещение младенца обходилось в 20 злотых — стоимость двух коров. Не дёшевы были венчание молодых и отпевание покойника.

Особые платежи устанавливались за проезд по дороге на мельницу, ловлю рыбы, привезённые из леса дрова, скошенное сено и даже сбор ягод и грибов.

Крестьяне стонали, но вынуждены были платить, «жиды» благоденствовали, а владельцы имений подсчитывали милые их сердцу гроши и злотые.

Пыль в глаза

Легко доставшиеся деньги легко и тратились — на звонкую саблю, коня под дорогим седлом, расшитый кунтуш с лисьим, куньим или собольим мехом и весёлые пирушки.

В мирное время праздное безделье считалось единственно достойным занятием настоящего шляхтича. Большинству «ясновельможных» это было не по карману, поэтому они старались примкнуть к компании какого-нибудь крупного магната. Потоцкие, Радзивиллы, Вишневецкие, Чарторыйские и целый ряд других содержали до нескольких тысяч таких дармоедов, от которых только и требовалось, что мешать принятию невыгодных хозяину законов и голосовать на выборах за «правильного» кандидата на польский трон.

Вот она, сытая и беззаботная жизнь!

Правда, если к такому шляхтичу приезжала шумная толпа гостей, он спешил занять денег, чтобы взять в аренду дорогую посуду, заказать наёмным кухаркам дюжину блюд, выставить на стол бочонок иноземного вина, нанять музыкантов и девиц лёгкого поведения.

Особым шиком считалось, когда слуги на глазах у гостей вытирали грязные тарелки рукавом хозяйского парадного кунтуша. И неважно, что приходилось влезать в долги, гораздо важнее было показать умение жить на широкую ногу.

Подражая спесивым шляхтичам, ремесленники и канцеляристы, служки и кучера покрывали свои тулупы дорогой тканью, тратили последние гроши на пирожное и паштеты и брезгливо морщились, когда трактирщик предлагал им местное вино, требуя непременно венгерского.

Не в почёте оказался и честный труд: это для быдла. Ухитриться и «срубить» лёгкие деньги — вот к чему надо стремиться, а главное — мнимой «роскошью» пускать пыль в глаза…

Журнал: Загадки истории №28, июль 2022 года
Рубрика: Дворцовые тайны
Автор: Александр Фролов


Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Загадки истории, Польша, король, традиция, обычай, дворянство, Речь Посполитая, шляхта, сословие


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022