Вопреки распространённому мнению, неандертальцы не были предками современного человека. Эта тупиковая ветвь древних homo заселила Европу и Азию за 100 тысяч лет до появления там кроманьонцев. В течение пяти тысячелетий два вида жили бок о бок, а 30 тысяч лет назад неандертальцы бесследно исчезли. Что же послужило причиной стремительного вымирания европейских старожилов?

Куда исчезли неандертальцы?

Почему вымерли неандертальцы

Кости, обнаруженные в 1856 году в долине Неандерталь, не были первой находкой останков этого вида палеоантропов, но именно они дали название homo neanderthalensis — человеку неандертальскому. Долгое время неандертальцев ошибочно считали прямыми предками homo sapiens. На самом деле эти древние люди не были нашими непосредственными прародителями, скорее, двоюродными братьями.

Родственники из Зимбабве

И неандертальцы, и кроманьонцы произошли от homo heidelbergensis, жившего 350 тысяч лет назад. Малая часть гейдельбергенсисов перебралась в Европу и Азию и развилась в неандертальцев, заселив территории от Пиренейского полуострова до Алтая. Большинство осталось в Африке, став предками кроманьонцев.
Тысячелетия независимой эволюции сделали физические различия между европейскими homo и кроманьонскими людьми более чем заметными. Невысокие, чуть более 160 сантиметров, необыкновенно широкие и мускулистые, с мощными костями рук и ног, неандертальцы имели крупные головы и мозг, размерами даже превосходящий мозг современного человека. Низкий покатый лоб переходил в сильно выступающие надбровные дуги, широкий и крупный нос эффективно согревал воздух при дыхании.
Неандертальцы качественно обрабатывали камень, имели в арсенале копья и дубины, ели преимущественно мясо. Пользовались огнём, но без особой нужды ничего не жгли, мясо предпочитали есть сырым. Здоровяки были сильнее кроманьонцев, но двигались медленнее. Речью, вероятнее всего, обладали, хотя с групповой организацией дела обстояли не очень. Стоянки неандертальцев были обустроены в разы хуже, чем кроманьонские, а разделение труда, похоже, не практиковалось вовсе. До сих пор неясно, занимались ли эти увальни искусством. Из украшений предпочитали перья, ожерелья из зубов и ракушек. При этом неандертальские люди знали медицину, заботились об искалеченных соплеменниках, хоронили мёртвых, отправляли некие культы.

Приговор троглодитам

40-50 тысяч лет назад на территорию Европы начали проникать кроманьонцы. Какое-то время два вида homo сосуществовали и даже спаривались (геномы пришельцев и старожилов совпадали на 99,5%). Звучит невероятно, но у всех жителей земли, кроме негроидов, обитающих южнее Сахары, есть 1-4% генного материала, унаследованного от неандертальцев.
35 тысяч лет назад homo neanderthalensis начали стремительно вымирать. Их последние стоянки в районе Гибралтара датируются 22 тысячелетием до нашей эры.
Нет единого мнения о том, что стало причиной такой скорой деградации. Зато есть много гипотез.
Одной из основных версий считается то, что неандертальцы не смогли пережить последний ледниковый максимум. По мнению антрополога Яна Джиллиана, они были приспособлены к холоду лучше кроманьонцев, соответственно отставали в навыках шитья тёплой одежды и оказались не готовы к резкому понижению температуры.
Другой распространённой версией считают неспособность неандертальцев конкурировать с многочисленной популяцией кроманьонцев. Неизвестно, сталкивались ли виды в прямых конфликтах, но пищевая база для homo neanderthalensis, несомненно, сокращалась, а это уже было приговором. Проблему усугубляло то, что неандертальцы не знали топоров и метательного оружия, не делали силков и ловушек.
Часть теорий полагает, что неандертальцы пали жертвой первого в мире целенаправленного геноцида со стороны кроманьонцев. Кто-то из экспертов даже считает, что они съели друг друга, хотя это весьма спорный момент.
Очень вероятно, что причиной вымирания неандертальцев стали вирусы, принесённые кроманьонцами из Африки. Точно так вымирали американские индейцы.
Однако самым любопытным предположением можно считать тот постулат, что палеоантропы вовсе не вымерли, они просто смешались, растворились среди многочисленных кроманьонцев, став несколькими процентами, внесёнными в наш человеческий геном.

Журнал: Загадки истории №30, июль 2021 года
Рубрика: Версия
Автор: Эдуард Шауров

Метки: Загадки истории, Африка, кроманьонцы, Европа, люди, неандертальцы, вымирание, антропология





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-