Прачки — история ремесла

Леонардо да Винчи был одним из величайших изобретателей в истории. Но придуманная им конструкция механической стиральной машины так и осталась на бумаге. И ещё несколько веков проблему грязного белья решали прачки.

Фото: прачки — интересные факты

Стирку без мыла называли «сухоперкой»

В искусстве образ пышущей здоровьем девицы с бельевой корзиной за плечами, остроумной и любящей чаевые чаще всего возникал в опереттах, причём преимущественно французских — у Эдмона Одрана, Леона Вассера и самого Жака Оффенбаха.
Такой образ в целом соответствовал реальности — отправляясь к заказчикам, разносчицы были просто обязаны выглядеть чисто и аккуратно, а также вести себя любезно, привлекая новых клиентов.
Но была ещё и проза жизни — простая и грубая.
Постоянные боли в спине, красное от пара лицо, ревматизм, обморожения, до нитки промокшие одежда и обувь…

Не работа, а наказание

Изо дня в день повторяющаяся действительность: тереть, полоскать, отжимать, таскать сухое и мокрое бельё — в шумных, наполненных дурно пахнущими испарениями помещениях либо на берегах рек под открытым небом и в любую погоду. Если женщины из разных прачечных полоскали бельё в каком-нибудь одном удобном месте, при выяснении отношении дело могло дойти до драки.
Платили мало. И шли в прачки самые неустроенные, пытавшиеся продержаться до лучших времён: матери-одиночки, вдовы, незамужние девушки из деревень, жены сезонных рабочих или пьяниц-бездельников. Шли, понимая, что через несколько лет их ждёт преждевременная старость. В XIX веке даже существовало такое наказание для женщин лёгкого поведения — работа в прачечной. Отскребая грязь с белья, женщина словно счищала скверну с собственной души.
Но спрос на прачек был большой, а следовательно, какой-то доход эта работа приносила.
Как и в наше время, перед стиркой бельё сортировали по цвету и степени загрязнения. Носки, кухонные фартуки, носовые платки, рабочую одежду и тому подобное намыливали и замачивали на ночь. Утром, пока грелись котлы с водой, щёткой удаляли грязь, деревянной доской-рубелем — выколачивали. На стиральной доске кулаком тёрли до желаемой чистоты. Платья из тонких тканей стирали руками во избежание повреждения. После бельё кипятили с мылом, а с развитием химической промышленности ещё и с содой, постоянно помешивая деревянной палкой, на конце которой находился медный конус или несколько «ножек».
В начале XIX века мыло часто готовили дома из воды, золы и жира. Лучшая зола получалась из бука и дуба. Рецепты мыловарения существовали разные, в зависимости от ткани — для стирки кружев, шерсти, льна и т.д. Позже наладили массовое промышленное производство мыла.
Грязные пятна выводили мелом, спиртом и керосином. Отбеливали человеческой мочой или лимонным соком, но сок стоил дорого. В моче же, как и в нашатырном спирте, содержится аммиак, который смягчал воду и облегчал выведение грязи.
Но моющие средства использовали не всегда. Стирку без них в народе называли «сухоперкой». А моряки просто привязывали одежду к канату и опускали в море. В процессе движения судна морская пена «отстирывала» грязь с ткани.
После долгого вываривания белья прачки несли его на речку — полоскать. В древности стирали только в проточной воде: механически удаляли в ней грязь, сминая одежду ногами или ударяя о камень.
Позже на реках сооружали мостки, и работницы по нескольку часов стояли на коленях. В некоторых городах разрешали стирать только на плавучих баржах. На этих мостках и баржах не только выясняли отношения с конкурентками, но и просто болтали, узнавали последние новости, а также пели душевные песни для поддержания настроения.

Прачка — от слова «пратъ»

Последний этап — отжимание белья вручную. Даже само слово «прачка» означает, что бельё не просто слегка треплют и кое-как полощут, а именно прут, то есть жмут, давят, колотят, прилагая значительные физические усилия.
И только к середине XIX века появился пресс для отжима, когда мокрое бельё клали между двумя валиками и вращали ручку. Старались отжать как можно лучше, чтобы бельё высохло побыстрее. Ведь дымящие заводские трубы или выброшенная прямо за порог каминная зола могли испачкать сушившееся на уличной верёвке бельё, и процесс стирки пришлось бы начинать заново. Поэтому недолго «бьются по ветру тысячи юбок, шароваров, рубах и онуч» (Николай Заболоцкий).
В России — обычно по-настоящему стирали раз в месяц. Поэтому состоятельные граждане имели много запасного белья, а бедняки просто меняли его пореже. В больших крестьянских хозяйствах XVII-XVIII веков «большая стирка» проводилась всего раз в 2-3 месяца.
И даже появление стиральной машинки в середине XIX века поначалу не сильно изменило ситуацию. Эти аппараты были неудобными, рвали бельё или оставляли на нём ржавые пятна. Да и моющие средства стоили дорого. Только в 1900 году началось серийное производство усовершенствованных моделей Карла Миле. Машина оказалась удачной, и профессия прачки стала постепенно уходить в прошлое.

Журнал: Загадки истории №36, сентябрь 2019 года
Рубрика: Забытое ремесло
Автор: Ольга Патренкина

Метки: Загадки истории, женщина, сода, мыло, грязь, прачка, стирка, бельё



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —
На сайте имеются материалы возрастной категории 18+