К началу XIX века королевство Великобритания стало огромной колониальной империей, где «никогда не заходило Солнце». Жемчужиной зарубежных владений англичан долгое время считалась далёкая Индия, богатствам которой можно было лишь только позавидовать. Подчинить этот благодатный край британской короне помог военный гений генерала Роберта Клайва, человека, добывшего себе шпагой славу, титул и благополучие.

Роберт Клайв - биография генерала

Роберт Клайв - захват Бенгалии и Южной Индии Англией

Поистине этого генерала и 1-го барона Клайва Плессийского, можно назвать человеком, сотворившим самого себя. Ведь в детстве он — один из многочисленных сыновей небогатого дворянина из графства Шропшир — не мог и мечтать о таком блестящем будущем.

Увлечённый драками

Прилежным ребёнком юного Роберта назвать было сложно. В школе он считался отпетым хулиганом, постоянно задиравшим своих одноклассников. Его старый дядюшка частенько говорил о нем, что «этот мальчик чрезмерно увлечён драками». Когда Роберту исполнилось 15 лет, он сколотил банду из таких же отчаянных бездельников и в своём родном городке занялся… рэкетом.

Видя, что сын встал на скользкий путь криминала, его отец решил похлопотать о будущем своего неразумного отпрыска. Он отвёз парня в Лондон, где выхлопотал ему место в Британской Ост-Индской компании. Перспектива отправиться в далёкую и богатую страну вдохновила Роберта. Ещё бы, ведь в те годы британцы считали Индию волшебным государством, где при желании может разбогатеть каждый.

Вот только в первое время здесь Клайву, мягко говоря, не везло. Он служил мелким клерком в одной из контор города Мадраса и не мог рассчитывать на скорое повышение. Все изменила война с французами, разразившаяся в индийском регионе в 1745 году. Вскоре после начала военных действий противники англичан захватили Мадрас, а Клайв и его коллеги были арестованы и посажаны под стражу. Однако бывшему хулигану удалось ускользнуть от недобросовестных конвоиров. Добравшись до своих соотечественников, Роберт заявил, что хочет перевестись в действующую армию, что было смелым шагом с его стороны. Ведь в этом случае новоявленный солдат лишался всех шансов занять когда-либо видный пост в Ост-Индской компании, но Клайв знал, что поступает правильно.

Вскоре, получив чин лейтенанта, юноша отправился защищать крепость Аркота, важную точку на торговом пути, где и проявился его военный гений. Вот что впоследствии писал о нём британский историк Томас Маколей; «Командир-самоучка, юноша 25 лет, бывший клерк, прекрасно разбирался в тактике и стратегии! Кроме того, он обладал невероятной железной волей. После нескольких дней непрерывной осады Аркота, по свидетельству очевидцев, Клайв просто упал на свою койку… и всего через пару часов вскочил с неё по сигналу трубы, как ни в чём не бывало, он снова стоял у амбразуры». Буквально чудом Клайву удалось продержаться в Аркоте до прихода подкрепления, и этот подвиг принёс лейтенанту заслуженную славу.

Покоритель Бенгалии

Как только утихли сражения Второй карнатикской войны, Клайв женился на сестре своего лучшего друга. А между тем в Индии происходили следующие события. В 1756 году престол Бенгалии (северо-восточный район Индии) занял 23-летний наваб Сирадж уд-Даула, отличавшийся неуравновешенным характером. Британцев этот правитель не любил, а потому вскоре он напал на город Калькутту. Захватив в плен находившихся здесь иноверцев, он приказал бросить несчастных в карцер, вошедший в историю как знаменитая «Чёрная яма». Здесь, на крохотном пятачке, размером 4,3 на 5,5 метра, с трудом разместились 146 человек, среди которых были женщины и дети.

На следующее утро из этих несчастных в живых оставь только 23 англичанина, остальные пленники скончались от жары и теплового удара — Это преступление вызвало ярость британцев, разобраться с Сирадж уд-Даулой было поручено Роботу Клайву. К тому времени бывший клерк получил Чин полковника и вернулся в Индию во главе сильной эскадры кораблей. Выбить наваба из Калькутты Клайву не составило особого труда, а заключённый вскоре мир обязал захватчика компенсировать убытки.

Однако к тому времени началась новая война с Францией, и Сирадж уд-Даула, поддавшись на провокацию представителей королевства лилий, снова начал военные действия. Решающее сражение состоялось 23 июня 1757 года, у деревушки Плесси в 50 километрах от Кришнанагара. Тогда под командованием Клайва находилось 950 британских солдат, 2100 сипаев (индийцев-наёмников) и 9 пушек. Противостояло же ему 35 тысяч бенгальцев, огромная конница, 50 пушек и десяток боевых слонов. Понимая, что против такой армии у него нет шансов, Клайв решился на хитрость. Он договорился с одним из союзников своего врага Мир Джафаром и пообещал тому трон Сирадж уд-Даулы в случае победы. Не раздумывая долго, тот согласился на столь заманчивое предложение и не повёл свои войска на битву. Так на поле боя англичан атаковали всего

лишь 12 тысяч индусов.

Исход битвы разрешила и выгодная позиция войск Клайва, находившегося на возвышенности у берега реки Бхагиратки, атаковать которую бенгальцам было довольно сложно. Но, всё же, результаты сражения определил сильный дождь, намочивший запас пороха Сирадж уд-Даулы. После того как пушки неприятеля замолчали, солдаты Клайва ринулись в сокрушительную атаку.

Обвинения сняты

Победа при Плесси принесла Роберту Клайву сказочное богатство. Утвердившись на троне провинции, Мир Джафар щедро отблагодарил своего английского «друга», выплатив значительную сумму золотом. Кроме того, знатные индусы, проживавшие на землях, захваченных Клайвом для Британской Ост-Индской компании, посчитали бывшего клерка настоящим хозяином Бенгалии. Дабы выразить почтение победителю, они приносили ему значительные подарки, отклонить которые 6Ь1ло бы дипломатической ошибкой, правительство же Великобритании тоже высоко оценило боевые заслуги полковника. Так, за победу в битве при Плесси Клайв получил чин генерала.

В 1760 году новоявленный генерал вернулся на родину настоящим миллионером. На приобретённые в Индии капиталы генерал приобрёл себе усадьбу в Клермонте и большой дом в Лондоне. А вскоре его ждали и новые почести. Так, в 1762 году Роберт Клайв был избран в парламент и получил пэрское достоинство с титулом барона Клайв.

Спустя ещё три года генералу снова пришлось вернуться в Индию уже в качестве губернатора Бенгалии. На этот раз умному британцу пришлось немало потрудиться, дабы укрепить власть англичан в этой провинции. Ему удалось взять контроль над сбором налогов, что принесло Ост-Индской компании четыре миллиона фунтов стерлингов в год. Кроме того. Клайв провёл реформы в местной администрации компании, нанеся значительный удар по царившей тут коррупции.

Когда он вернулся в Великобританию, против него были выдвинуты серьёзные обвинения. Так, представители палаты лордов заявили, что Клайв «во время своего управления Бенгалией присвоил 234 тысяч фунтов стерлингов», нанеся тем самым существенный урон компании. Все обвинения с Клайва были сняты и происхождение его богатств более не подвергалось сомнению.

Журнал: Загадки истории №10, март 2022 года
Рубрика: Великие первопроходцы
Автор: Елена Лякина




Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Загадки истории, Англия, политика, биография, война, Индия, колония, Ост-Индская компания, Клайв


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022