В начале XX века городок Брокен-Хилл (современное название — Кабве) в Северной Родезии был известен только одним: в 1902 году там нашли крупное месторождение цинка с включениями свинца и ванадия. Но славу Брокен-Хиллу принесли не особые успехи в добыче руд, а находка совсем иного рода…

Homo rhodesiensis из Замбии - антропогенез и объём мозга

Родезийский человек - внешность

У гром 17 июня 1921 года шахтёр Томас Цвиглаар вместе с оставшимся безымянным африканским рабочим отправился разведать новые рудоносные пласты в пещере, расположенной на территории рудника. Её глубина достигала 27 метров. Спустившись вниз, шахтёры взялись за рабочий инструмент — проще говоря, стали долбить породу киркой. И почти сразу же сделали находку. Нет, не новый рудоносный пласт! То, что открылось их глазам, было куда интереснее. Из-под осыпавшейся земли на них смотрел огромный череп гориллы.

В Британском музее

Цвиглаар стал бережно выкапывать череп, чтобы показать начальству. Так на шахте было заведено — за разные диковины можно было получить прибавку к зарплате. И с черепом в руках шахтёры немедленно отправились к рудному мастеру. Тот оглядел череп и тут же отправился вместе с Цвиглааром и его товарищем на место находки. Покопавшись в земле, он нашёл нижнюю челюсть какого-то крупного животного, а также кости мелких животных и, как ему показалось, людей, потому что рядом с ними лежали скребки, отщепы и прочие доисторические артефакты, а также кварцевый шар около 6 сантиметров в диаметре. Из рук мастера находки попали в руки шахтного капитана Баррона, а тот показал их начальнику шахты Россу К. Маккартни. Надо отдать должное этому джентльмену — он был человек образованный и мгновенно оценил всю важность сделанного рабочими открытия. Он распорядился сделать фотографии места, где, обнаружили находку, а также передал артефакты для изучения доктору Уоллесу. Врач подтвердил догадку Маккартни: череп, нижняя челюсть и кости принадлежат, скорее всего, доисторическому человеку, а не горилле.
В местной прессе тут же появились статьи о находке в пещере на холме, снабжённые фотографиями шахтёров. Цвиглаар держал череп в руках и улыбался. Отдельно был опубликован и крупный снимок самого черепа. После множества публикаций «похоронить» сенсационную находку в каком-то местном музее было никак нельзя.
И Росс Маккартни отправился из африканской колонии в центр метрополии — в Лондон, чтобы лично передать череп, фрагмент челюсти, крестец, большеберцовую кость, три фрагмента бедренной, два шара из кварца, четыре грубых каменных орудия труда и семь костей животных со следами обработки в дар Британскому музею от «Родезийской горнодобывающей компании Брокен-Хилл».
В музее дар Маккартни получил инвентарный номер — единица хранения E686.

Дар далёкого прошлого

В Британском музее единица хранения E686 немедленно попала в руки куратора департамента геологии — палеонтолога Артура Смита Вудворда. Хотя Вудворд специализировался на доисторических рептилиях и рыбах, он тут же понял значение родезийского дара. В том же 1921 году, осенью, он опубликовал короткую статью о находке в известном журнале Nature. Статья называлась A New Cave Man from Rhodesia, South Africa, то есть «Новый пещерный человек из Родезии, Южная Африка», а вскоре вышла большая публикация в еженедельнике «Иллюстрированные новости Лондона», где помимо статьи самого Вудворда, сделавшего сравнительный анализ родезийского черепа с неандертальскими черепами из пещеры Ля-Шапель-о-Сен, были статьи Уильяма Харриса и Артура Кизса — знаменитого шотландского антрополога. Череп из африканской пещеры не принадлежал неандертальцу, как думали дарители из Родезии. Авторы публикации были в этом убеждены. Нового предка современных людей Вудворд нарёк «родезийским человеком».
Череп действительно отличался от неандертальских. Он был крупным, со скошенным лбом и огромными надбровными дугами, но височные кости ничем не отличались от таковых у современного человека. Вудворд видел в находке переходное звено между неандертальцами и Homo sapiens, так что он выделил «своего» человека в отдельный вид. В последующие пару лет появилось множество публикаций на эту тему, научный мир был взбудоражен примерно так же, как после находки Эженом Дюбуа «переходного звена» между гоминидами и первобытными людьми. А в 1925 году в Северную Родезию отправился американский антрополог Алеш Хрдличка, который провёл в «Костяной пещере» (такое имя получила она после находки) археологические раскопки и добыл ещё несколько древних костей и один кварцевый шар. К изучению единицы хранения Е686 и новых артефактов были привлечены ведущие специалисты по анатомии и остеологии.
Многие из них не разделяли точки зрения Вудворда и считали «родезийского человека» неандертальцем, только африканским. Этому способствовала и датировка, предложенная Вудвордом, — 125 тысяч лет. И архаичные лоб и надбровные дуги. А уж после 1953 года, когда было доказано, что выделенный Вудвордом в отдельный вид «пилтдаунский человек» является всего лишь плодом мистификации Чарльза Доусона, «родезийский человек» был почти всеми наречён неандертальцем. Однако неандертальцем он не был.

Кариес и «дырка от пули» в древнем черепе

Датировать череп «родезийского человека» пытались на протяжении почти целого века. Но с этим возникли огромные трудности. Обычно датировать палеолитические находки помогают сопутствующие артефакты. В том числе и частицы почвы, оставшиеся внутри черепа. Но музейные специалисты отчистили единицу хранения Е686 до идеального блеска. Поэтому разные методы датировки, которым время от времени подвергали находку, давали противоречивые результаты — от 25 тысяч до 1, 33 миллиона лет! Вудворд датировал череп по сопутствующей фауне и получил 125 тысяч лет. Полвека спустя пытались датировать по степени минерализации костных останков — вышло от 25 тысяч до 40 тысяч лет. В 1974 году применили метод рацемизации аспарагиновых кислот, который дал 110 тысяч лет. В 1994 и 2000 годах ещё три датировки по фауне дали соответственно 400-700 тысяч, 780 тысяч — 1,33 миллиона, 1,07-1,33 миллиона лет. И только в 2002 году, когда случайно были найдены две пробирки, в которых содержались частицы грунта из внутренней полости черепа, считавшиеся навсегда утраченными, и провели датировку урановым методом, стало ясно, что Вудворд был на самом деле недалёк от истины. Родезийский человек жил примерно 130-300 тысяч лет назад. В 2020 году возрастные рамки «родезийца» были сужены до 299 тысяч ±25 тысяч лет.
300 тысяч лет назад Homo sapiens уже жили на территории Эфиопии и Марокко, а потом расселились и по всей Европе. Скорее всего, «родезийский человек» был разновидностью более широкой доисторической популяции — гейдельбергского человека. Эти люди имели скошенный лоб, большие надбровные дуги, плоское лицо с низкой седловиной носа, но в то же время сравнимый с современным объём мозга и современное строение височных костей. С 1921 года в Африке были сделаны и другие открытия останков, сходных с «родезийскими»: часть черепа из Бодо в долине реки Аваш в Эфиопии, часть черепа из Ндуту на одноимённом озере в Танзании, черепной свод мужчины из Салданьи (ЮАР), челюсти из Тигеннифы (Алжир), часть черепа из Сале (Марокко). Всё это останки гейдельбергского человека.
Что же касается родезийской находки, у неё есть ещё две особенности — изъеденные кариесом зубы и круглое отверстие на левой височной кости, похожее на дырку от пули.
Кариес — редкое явление в доисторическое время. Он характерен для сообществ, которые питаются мясной, а не растительной пищей. Причём обработанным мясом. Так что живший около 300 тысяч лет назад охотник уже был знаком с приготовлением мяса на огне. Вероятно, с плохим состоянием зубов связано и появление дыры в его левой височной кости. Как считают специалисты, инфекция от гниющих зубов могла распространиться на левое ухо и вызвать гниение кости, отчего он оглох и получил незаживающую рану на лице. Жить этому «родезийцу» оставалось не слишком много.
Но умер он не естественной смертью. Пещера, в которой нашли кроме его костей останки ещё трёх человек, была своего рода ловушкой. Спасающиеся от опасности люди и животные отступали всё дальше и дальше от входа и… неожиданно летели вниз на 27-метровую глубину. За тысячелетия в «Костяной пещере» накопился многометровый слой её жертв.

Журнал: Загадки истории №38, сентябрь 2021 года
Рубрика: Невероятные артефакты
Автор: Елена Филимонова

Метки: Загадки истории, Африка, череп, пещера, человек, люди, антропология, Замбия, Родезия





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-