Известнейшей достопримечательностью английского графства Гэмпшир является национальный парк Нью-Форест. Старинное предание гласит, что над этим местом тяготеет проклятие, некогда уничтожавшее потомков Вильгельма Завоевателя.

Кто убил Вильгельма II в Нью-Форест?

Тайна смерти Вильгельма II Руфуса в парке Нью-Форест, Англия

Конечно, к легенде можно было бы отнестись скептически, вот только её отчасти подтверждает загадочная смерть любимого сына покорителя Англии. Отпрыск короля погиб в заповедном лесу 2 августа 1100 года. Явно неслучайное совпадение.

Королевские угодья

Можно сказать, что королём Англии Вильгельм II Руфус (Рыжий), правивший на Британском острове в последние годы XI века, стал почти случайно. Так уж получилось, что его отец, горячо любивший своего третьего сына, вопреки обычаю того времени завещать своё имущество после смерти старшему отпрыску, не захотел обделять Руфуса при дележе наследства. А потому Завоеватель поделил владения между Вильгельмом и его братом Робертом, оставив одному Нормандское герцогство, а другому — Английское королевство.
Вот только любимец Вильгельма I, мягко говоря, не пользовался популярностью у подданных, и это не случайно. Короновавшись, Руфус из-за неуёмной жадности и взрывного характера умудрился рассориться и с представителями церкви, и с англосаксонскими баронами, и с верхушкой норманнской знати, и даже с зарубежными «коллегами». Неудивительно, что на протяжении всех 13 лет своего правления рыжеволосому монарху приходилось подавлять многочисленные восстания и отстаивать целостность границ государства.
Но всё же, несмотря на бесконечные военные походы, Вильгельм всегда находил время для своего любимого развлечения — охоты. Причём загонять зайцев, олёней и кабанов он предпочитал в особых угодьях, созданных его знаменитым отцом. А таковыми и являлся тот самый Нью-Форест на юго-западе Гемпшира. Дело в том, что, обосновавшись на Британском острове, завоеватель не нашёл здесь подходящих лесов для королевской охоты и вскоре решил эту проблему радикальным способом. Так, по приказу правителя с облюбованного ими места были согнаны крестьяне из 36 деревень, снесены все постройки в опустевших селениях, а освободившаяся территория засажена «несчитанным множеством» «взрослых» дубов. И как ни странно, эти деревья прекрасно прижились на новом месте. После чего со всех уголков Англии сюда завезли всевозможных зверей, На которых так любил охотиться Завоеватель.
Вот только вскоре о рукотворных королевских угодьях поползли недобрые слухи. Поговаривали, что обездоленные люди, лишённые земли и имущества по капризу правителя, прокляли это место, предрекая, что оно непременно отомстит монарху за их страдания.

Сон о смерти

Но Вильгельм Руфус в проклятия и мистику верил мало и уж тем более ради них не собирался отказываться от любимого развлечения. Хотя к 1100 году в Нью-Форесте уже погибли два близких родственника короля, брат и племянник, однако король и не думал связывать их смерти с неким «чёрным» пророчеством. И это не случайно. В то время несчастные случаи на охоте не были редкостью, и порою они уносили жизни даже правителей государств. Так же мало интересовали Руфуса и зловещие предзнаменования, предвещавшие ему скорую гибель.
По воспоминаниям современников, в ночь на 2 августа король увидел яркий сон, что из его руки брызнула в небо сильная струя крови, залившая Солнце. Кроме того, накануне роковой охоты монарху было передано письмо от доброго друга монарха, аббата Серло, который, ссылаясь на видение одного из своих иноков, умолял Руфуса перенести запланированную добычу оленя на несколько дней. Но монарх, небрежно отбросив послание, сказал, что «совершенно не понимает, зачем здравомыслящий старик и хороший аббат тратил чернила, чтобы сообщить, о чём видят сны его монахи».
Но зато короля страшно порадовали восемь новых стрел, которые перед охотой принёс ему некий кузнец. Воехищенный мастерством оружейника, он щедро наградил его, а затем великодушно подарил две стрелы своему любимцу, французскому рыцарю Вальтеру Тирелу, произнеся при этом: «Самые острые стрелы должны быть у того, кто знает, как делать самые смертельные выстрелы». И это не случайно, ведь королевский фаворит славился как один из лучших стрелков при дворе.

Мотив убийства

В тот роковой день Руфус и сопровождавшие его рыцари прибыли на охоту в Нью-Форест во второй половине дня. Король послал загонщиков вглубь леса, а сам вместе с Тирелом остался в засаде, поджидая желанную дичь. Дальнейшие события хронисты описывали следующим образом. Когда Солнце уже клонилось к закату, из чащи выскочил олень, побежавший прямо к затаившимся в кустах охотникам. Король выстрелил первым, но его стрела лишь легко ранила зверя. В досаде он крикнул Тирелу: «Стреляй же!» — и лучший придворный лучник, тщательно прицелившись, выпустил смертоносный снаряд прямо… в грудь правителю. После этого «снайпер» вскочил на коня и поспешил в ближайший порт, чтобы там сесть на первый корабль, отправлявшийся во Францию. Руфус же ещё некоторое время умирал в лесу в одиночестве, пока поздним вечером на его тело не наткнулся бедный угольщик, который в своей тележке отвёз почившего монарха к разыскивавшим его охотникам. Король был похоронен через несколько дней в Винчестерском соборе, а уже через три дня в Вестминстере короновался новый правитель Англии — Генрих Умник, младший брат несчастного Руфуса, который также являлся участником той трагической охоты.
На протяжении столетий историки стараются разгадать тайну гибели Руфуса: как мог его убийца беспрепятственно скрыться с места преступления? Причём даже спустя некоторое время преемник погибшего не только не попытался отомстить за смерть брата, но даже не предъявил ни единого обвинения рыцарю, застрелившему ближайшего родственника.
Объяснение возможно такое: а что, если Тирел не убивал короля и был «назначен» на роль его губителя историками последующих десятилетий? Ведь скрывшийся с места преступления бедолага впоследствии клялся, что он не стрелял в Руфуса, а сбежал только из-за страха обвинения в убийстве, которое не миновало бы его как единственного подозреваемого. И все же торчавшая из груди несчастного стрела, подаренная несколько часов назад жертвой своему палачу, являлась не «бьющейся» уликой, обличавшей Тирела. Однако у того и на этот счёт нашлось «правдоподобное» объяснение. Мол, погубившая короля стрела принадлежала… Руфусу, и «самоубился» король при следующих обстоятельствах. Выстрелив в оленя, Вильгельм промахнулся, и его стрела попала в ствол могучего дуба, отрикошетив от которого, она вонзилась в грудь своего владельца.
Конечно, эта фантастическая версия может вызвать лишь смех, вот только по большому счёту причин для убийства короля у Тирела не было. Мало того, у правителя Англии он находился в фаворе, тогда как во Франции рыцаря считали персоной нон грата. А вот выигрывал от смерти короля его младший брат Генрих, который, лишь только услышав о гибели правителя, тут же объявил себя преемником несчастного, «забыв» при этом о старшем отпрыске Завоевателя — герцоге Нормандском. Дело в том, что Умник был обойдён при дележе наследства родителя и не имел собственных владений в Англии (за деньги приобрёл небольшие территории во Франции), а потому являлся, по сути, приживалой при дворе братьев без малейших перспектив в будущем. Так что своевременная смерть бездетного Вильгельма стала для него просто подарком небес.
Кроме того, удачным стечением обстоятельств кончина Руфуса являлась и для английской католической церкви. Мало того, что король, мягко говоря, притеснял благочестивых прелатов, беззастенчиво прикарманивая доходы их земель, так ещё в то время он находился в открытой конфронтации с Ансельмом — архиепископом Кентерберийским, представителем папы в Англии. Из-за чрезмерного давления Руфуса святой отец был вынужден даже покинуть Британский остров и искать поддержки в Риме при дворе понтифика, однако его просьбы не трогали сердце главы католиков. А вот новый король Генрих буквально в первые же дни своего правления отправил архиепископу письмо, в котором умолял того вернуться к своей пастве.
Таким образом, пустить роковую стрелу в грудь Руфуса вполне мог и безвестный убийца, нанятый политическими оппонентами короля. Ну а в лучах закатного Солнца Тирелу, вполне возможно, показалось, что сразило его сюзерена оружие, отскочившее от ствола дуба.

Журнал: Загадки истории №31, август 2021 года
Рубрика: Легенды прошлых лет
Автор: Елена Лякина

Метки: Загадки истории, Англия, сын, смерть, король, гибель, Вильгельм II, парк, Вильгельм I, Нью-Форест




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-