У богатых во все времена есть свои причуды, непонятные простым смертным. Были и особые профессии специально для обслуживания знати. Вспомним в этот раз вытиральщика рук — верного помощника в гигиене барина.

Вытиральщик - кто это?

Вытиральщик рук барина - что это за профессия?

В прошлом в королевских семействах существовали такие весьма престижные должности, как «мальчик для битья» или «камергер стула». Последний, например, должен был проводить гигиенические процедуры для королевской особы после опорожнения кишечника. Эта должность была вполне востребована ещё в XIX веке. А вот с вытиральщиком рук связано много мифов и слухов.

Столовые мальчики

В появлении мифов, вероятно, виноваты римляне. Это они в исторические уже времена, которые христианские авторы называли не иначе как «царством разврата», придумали утончённое развлечение для приглашённых в богатые дома гостей: на пирах их обслуживали мальчики с густой кудрявой шевелюрой. Гости их использовали вместо салфеток и полотенец, то есть, попросту говоря, во время трапезы вытирали об их головы грязные руки.

Кто первым стал использовать детей для этой цели, история умалчивает. Но в имперском Риме обычай стал, вероятно, популярным. Более того, юные рабы и сами стремились удостоиться такой чести — ведь в будущем перед «столовым мальчиком» открывались перспективы дальнейшего карьерного роста.

Правда, до этого времени и римляне, и греки «столовыми мальчиками» не пользовались. Они были людьми вполне цивилизованными и гигиену соблюдали. Перед трапезой и после неё непременно мыли руки в чаше с водой и вытирали куском льняной ткани. Да и во время трапезы время от времени ополаскивали руки в той же чаше, поскольку ели руками. Причём греки предпочитали очищать руки во время еды остатками хлебных лепёшек, которые после этого съедались, а римляне — ополаскивать и насухо вытирать полотенцами и салфетками. Гостям прислуживали рабы, которые должны были менять воду на чистую и подавать ткань для вытирания.

Человек с полотенцем

В Средние века необходимость в слугах с полотенцами и сосудами с водой, разумеется, не отпала. Хотя многие авторы рассказывают о Средних веках чудовищные небылицы. Якобы европейцы напрочь забыли о римских термах, мылись два раза в жизни, источали немыслимую вонь, за стол садились с грязными руками, а жирные пальцы совали в рот и облизывали. О гигиене и пользе мытья рук, как нам говорят, они и представления не имели. Однако якобы один римский обычай не забыли: в уважающих себя аристократических семействах были особого рода слуги — «вытиральщики рук». На должность отбирались юноши с густой шевелюрой, и использовались они точно так же, как в Риме.

Правда, дошедшие до наших дней трактаты об этикете почему-то ни слова не говорят о вытирании грязных рук о волосы слуг. Напротив, в этих средневековых правилах записано, что руки во время пира нельзя вытирать ни о волосы, ни об одежду, поскольку так делает только простонародье. Для очищения рук на столе стоят чаши с водой, а столы накрыты скатертями с многочисленными оборками, о которые и следует их вытирать. Если столы накрыты роскошными и тяжёлыми скатертями, то рядом дежурят слуги с полотенцами, перекинутыми через руку. Гостям рекомендуется, дабы показать воспитанность, пользоваться чашами и полотенцами и ни в коем случае не обсасывать пальцы и не сморкаться в руку.

«Вытиральщики» были весьма востребованной профессией слуг, поскольку вилки для мяса появились в северных странах только в XVI веке и поначалу вызывали смех. Лишь в XVII веке вилка стала обычным прибором. Так что до этого времени трапезу без чаши для умывания рук и слуги с полотенцем и представить невозможно.

К XIX веку от «вытиральщиков» не осталось даже воспоминаний. Но вот в кабаках и трактирах сохранилось напоминание о средневековой эпохе — «человек», или «половой», с полотенцем, перекинутым через руку. Именно так, наверно, выглядел некогда «вытиральщик рук». Половой, конечно, никому уже рук не вытирал. Он просто обслуживал клиентов, подавал блюда, вытирал стол, взимал оплату. То есть функции у него были уже совсем иные, хотя от средневековых предшественников он отличался разве что одеждой.

С демократизацией общества и появлением водопровода нужда в «вытиральщиках» совершенно отпала. А в наши дни даже полотенца стали одноразовыми, бумажными.

Журнал: Загадки истории №30, июль 2022 года
Рубрика: Забытое ремесло
Автор: Елена Филиппова


Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Загадки истории, профессия, баня, ремесло, гигиена, умывание


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022