Яды и противоядия

Давным-давно наши далёкие предки заметили, что некоторые вещества не просто несъедобны, а смертельно опасны и для животных, и для человека. Сначала их использовали во время военных действий и охоты для смазывания наконечников стрел и копий. Позже яды нашли и другое применение — дворцовые интриги. Особенно этим славились страны Древнего Востока.

Фото: яды и противоядия, интересные факты

«Король ядов»

Долгое время токсикология развивалась очень медленно: значительно лучше было известно о том, чем можно отравить, чем о том, как потом лечиться. Чтобы обезопасить себя от яда в пище, знатные люди даже держали в свите отведывателей, которые первыми пробовали и еду, и питьё своего господина.
В Риме долгое время действовала целая сеть профессиональных изготовительниц ядов — тофан, на счету которых несколько тысяч жертв.
Основу ядов составляли соединения мышьяка. Его отличала невысокая смертельная доза — около 0,1 г., а признаки отравления им очень похожи на симптомы широко распространённой вплоть до начала XX века холеры.
Немаловажную роль сыграла и доступность белого мышьяка — им травили крыс, поэтому его можно было купить в любой аптеке. В течение длительного времени мышьяк оставался «королём ядов», пока в начале XIX века французский токсиколог Матье Жозеф Бонавантюр Орфила не разработал способ, позволяющий обнаружить его в организме. С тех пор мышьяк всё реже использовался в преступных целях. Более того, обнаружилось, что в минимальных порциях (до 5 мг) он даже полезен: его назначают как обще укрепляющее и тонизирующее средство. Он также входит в состав пасты, которую врач вводит на 1-2 дня в больной зуб, чтобы «убить нерв», что делает лечебные процедуры безболезненными.
Но «свято место пусто не бывает» — на смену мышьяку пришли яды, присутствие которых в организме трудно было доказать. И началось соревнование отравителей и токсикологов: одни искали новые отравляющие вещества, другие — способы их обнаружения. Развитие науки о противоядиях шло двумя путями — лечение отравлений и выработка устойчивости к ядам. Оказалось, что если регулярно употреблять небольшие дозы яда, то организм, в конце концов, привыкает к этому и вырабатывает против него иммунитет — толерантность. Наиболее известен в этом отношении понтийский царь Митридат Евпатор. Боясь, что его отравят, он, чтобы повысить сопротивляемость организма к ядам, длительное время принимал териак — зелье, в состав которого входили 54 ядовитых вещества. Своей цели древний экспериментатор добился: по свидетельству современников, после поражения он вынужден был лишить себя жизни мечом, потому что ни один яд на него не действовал.

Отрава бывает разная

Яды — это вещества, блокирующие функции рецепторов. Для многих ядов точный механизм действия неизвестен. Кроме того, очень важно знать, как и сколько ядовитого вещества попало в человеческий организм. Небольшие дозы ядов организм способен нейтрализовать самостоятельно. При летальной дозе человеку необходима медицинская помощь. При регулярном попадании яда в организм могут развиться, помимо толерантности, повышение чувствительности к яду, во многом напоминающее развитие аллергии, а также — скопления яда в организме в жировой прослойке, костях, соединительных тканях. При этом ядовитое вещество очень медленно покидает организм. Например, бензол выделяется организмом в течение 10 лет после прекращения работы с ним. А свинец откладывается в костях человека необратимо.
Различают яды широкого и узкого спектра действия. К первым относятся вещества, которые при попадании в организм вступают во взаимодействие с любыми биологическими молекулами и разрушают многие структуры. Так ведут себя иприт, хлор и сильные кислоты. Яды узкого спектра действия взаимодействуют только с одной биологической структурой организма. Примером могут служить цианиды и токсины. Эти яды, как правило, значительно более токсичны, чем яды широкого спектра действия.
Синильная кислота и её соли (цианиды) вызывают быстрое удушение из-за блокировки дыхательных ферментов. Смертельная доза цианистого калия составляет всего 0,12 г.
Токсины же — это вещества белковой природы, обладающие высокой токсичностью по отношению к животным и человеку. Токсины продуцируются чаще всего микроорганизмами, иногда растениями и животными.
Заядлым же курильщикам небезынтересно будет узнать, что смертельная доза никотина для человека составляет несколько десятков миллиграммов. Из одной выкуренной сигареты в организм попадает 1-2 мг никотина. Организму, чтобы избавиться от такого количества яда, понадобится несколько часов. А кроме никотина в сигаретном дыме содержатся ещё и другие яды: сероводород, этанол, углекислый газ, аммиак,уксусная кислота, смолистые продукты и др.

Противоядия

Издавна существовало представление, что если природа создала яд, то она приготовила к нему и противоядие, нужно только суметь его найти. Но это дело нелёгкое. Например, индейцы Южной Америки при отравлении ядом кураре промывали кишечник отваром табака. Авиценна при отравлении ядовитыми солями металлов рекомендовал принимать молоко и масло. Греческий врач Гиппократ считал, что для каждого яда должно использоваться особое противоядие. Обобщение античных методов борьбы с ядами представлено у древнеримского врача Клавдия Галена в трактате «Антидоты».
В Средние века практически любой медицинский трактат содержал обширный раздел по токсикологии. На роль универсального противоядия в разное время претендовали мыло, безоар (желчный камень жвачных животных), уксус, поваренная соль и многие другие вещества. В Средние века появились ещё так называемые «креденцы» — нарядные крышки, которыми покрывали пищу и питьё перед тем, как повар пробовал с подаваемых блюд. Внутри крышки находился рог единорога, обладавший магической силой; он как бы «потел», если в пище находился яд.
С развитием химии совершенствовались представления о действии ядов и противоядий. Первоначально при отравлениях использовались простейшие химические и физико-химические методы нейтрализации яда, попавшего в желудок — образование нерастворимого осадка, адсорбция. Позднее установили, что действие универсальных противоядий эффективно далеко не во всех случаях и лишь до попадания яда в кровь. Самым простым случаем является обезвреживание яда в желудке, например, с помощью активированного угля.
Печень принимает на себя основной удар в борьбе с ядом. В печени яд связывается в водорастворимую форму и выводится далее через кровь. Однако возможности печени не безграничны: если яд поступает в организм очень часто или в большом количестве, она перестаёт работать. Лечение большинства отравлений сейчас уже не представляет сильных затруднений. Споры ведутся не о том, как вылечить, а о том, как сделать это лучше. И токсикология давно стала точной наукой.

Журнал: Тайны 20-го века №22, июнь 2007 года
Рубрика: История отравлений
Автор: Марина Стигнеева

Метки: Тайны 20 века, отравление, средневековье, яд, убийство, токсикология, мышьяк




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-