Жеводанский зверь

Лох-Несское чудовище в Британии ведёт себя мирно и потому, судя по свидетельствам очевидцев, до сих пор живее всех живых. А вот Жеводанский зверь отличался кровожадностью, за что и поплатился жизнью. Правда, память о нём сохранилась в легендах.

Фото: Жеводанский зверь — интересные факты

«Братство волка»

Недавно на киноэкранах появился довольно увлекательный фильм про Жеводанского зверя «Братство волка-2». Из этого кинопроизведения следует, что монстра использовала религиозная секта «Братство волка», чтобы посеять панику во Франции и захватить власть в свои руки.
А по легенде, зверь был собственностью нелюдимого лесничего, бывшего пирата Антуана Шастле. И хотя серьёзные историки говорят, что причастность людей к деяниям Жеводанского зверя вымысел — тот, мол, действовал сам по себе — Шастле остался в людской памяти каклегендарный злодей, загубивший с помощью своего питомца 123 жизни.

Изощрённый убийца

Весной 1774 года, в конце правления короля Людовика XV, в Теназейрском лесу, недалеко от городка Брессейр на западе графства Жеводан, объявился кровожадный зверь, убивавший людей. Немногие, кому посчастливилось выжить после его нападений, описывали зверя так: крупнее волка, с когтистыми лапами, мордой, напоминающей собачью, с длинным гибким хвостом с кисточкой на конце, как у льва. Бурого окраса, брюхо жёлтое, спина покрыта четырьмя косыми чёрными полосами, широкая грудь серого цвета с лёгкой сединой. Зубов много, и все острые, как клинок. Движения неторопливые, но очень ловкие. Он мог догнать любого своими огромными прыжками. Собаки дрожали и скулили при его появлении. За три месяца добычей Жеводанского зверя стали более десяти человек, в том числе четырнадцатилетняя девочка Жанна Булэ. В тот же период зверь растерзал ещё пятерых детей, среди которых был и сын местного аристократа, графа д’Апше. Причём он не просто убивал, а делал это с изощрённой жестокостью — отрывал жертвам головы, выгрызал щеки и языки, пил кровь и разбрасывал внутренности погибших. Спастись удалось только одной крестьянке, которую защитили быки, наста-' вившие на зверя свои рога.

Человек в волчьей шкуре

А вечером 6 сентября 1764 года зверь объявился прямо посреди деревни Эстрэ и напал на 36-летнюю крестьянку. На её истошные вопли повыскакивали жители с топорами и вилами. Ринувшись к саду, откуда доносились крики, они обнаружили зверя, который раздирал на куски ещё живую жертву. Заметив вооружённых людей, он не спеша отступил к лесу, как бы показывая, что нисколько не испугался.
После этого в округе воцарилась настоящая паника. Местный кюре назвал зверя бичом Божьим, посланным народу за грехи короля и дворянства. Чтобы остановить подрыв авторитета короля, власти отправили на поимку зверя 17 драгун и четыре десятка солдат под руководством капитана Дюамеля. Однако их постигла неудача. Зверь оставался неуловимым. Он непонятным образом избегал капканов и ловушек, игнорировал отравленные приманки и обходил стороной вооружённых охотников. Из-за этого его стали считать оборотнем — человеком в волчьей шкуре.
Нашёлся и очевидец, некий Жан-Пьер Пурше, скотовод из Жюллианж, который рассказывал, что столкнулся со зверем на пустыре возле своего посёлка и дважды выстрелил в него из двуствольного мушкета. Хотя пули не причинили зверю видимого вреда, выстрелы остановили его, что позволило
Жан-Пьеру Пурше благополучно ретироваться. Позже скотовод рассказывал жандармскому приставу: «Мы встретились взглядами, и меня поразили глаза зверя: они были человечьи!».
Это ещё более убедило всех, что в окрестностях Жеводана действует оборотень, которого можно убить только серебряной освящённой пулей.

Удачная охота

В помощь солдатам король послал вернувшегося из Америки егермейстера Нормандии Огюста д’Энваля и его сына Николя. Они сумели обнаружить логово зверя на горе Муше. После этого король объявил великую облаву, пообещав шесть тысяч ливров за труп зверя.
В декабре 1775 года сотни охотников всех рангов и сословий съехались в Теназейрский лес на самую крупную в истории Франции охоту. Возглавил эту охоту главный ловчий королевства Франсуа Антуан де Ботерн.
Хотя шевалье де Ботерну, некогда самому меткому в королевстве стрелку из аркебузы, стукнуло уже 70 лет, он не утратил твёрдости руки и остроты зрения. Это его и спасло. Загонщики выгнали прямо на него волка исполинских размеров. Де Ботерн осенил себя крёстным знамением… и всадил свинцовую пулю прямо в правый глаз зверя. Это чуть задержало стремительную атаку хищника и дало возможность помощникам главного ловчего выстрелить прицельно. Волк рухнул у самых ног де Ботерна. Охотники с опаской подступили к нему и установили, что он мёртв. Тогда они измерили труп. Убитый волк оказался вдвое больше обычного: 80 сантиметров в холке, длина тела — 1,7 метра. А каждый из его клыков был длиной до четырёх сантиметров! В желудке хищника нашли кусочки красной ткани, и это убедило всех, что Жеводанскому людоеду пришёл конец.
Из застреленного на горе Муше исполинского волка де Ботерн изготовил чучело, которое отправил в Париж и получил за него шесть тысяч золотых ливров.

Доисторический хищник?

Однако настоящий зверь продолжал свою кровавую охоту, и вскоре количество его жертв превысило сотню человек. Между тем следопыты д’Энваля обнаружили, что местами рядом со следами зверя тянутся и человеческие следы. Создавалось впечатление, что у зверя есть хозяин, который натравливает его на людей. Подозрение пало на нелюдимого лесничего Антуа-на Шастеля.
Между тем граф д’Апше, горевший желанием отомстить чудовищу за смерть сына, с помощью отца и сына д’Энваль организовал ещё одну облаву на Жеводанского зверя. 19 июля 1777 года с графом отправились более трёхсот охотников, в числе которых находился Жан Шастель — отец лесничего Антуана. Жан зарядил своё ружьё освящёнными серебряными пулями для оборотня. Ими он и застрелил зверя, выскочившего на него.
По преданию, был убит и хозяин зверя — Антуан Шастель. Выяснилось, что он привёз детёныша гиены или леопарда из Ливии и вырастил из него настоящее чудовище, которое с какой-то неведомой целью натравливал на людей.
В желудке убитого зверя нашли остатки предплечья маленькой девочки, погибшей накануне, что стало доказательством гибели именно Жеводанского монстра. Из его туши набили чучело, которое доставили королю. Однако второпях сделали чучело халтурно, оно начало разлагаться в королевских покоях, и Людовик XV велел выбросить его.
Из-за того что материальных свидетельств о Жеводанском звере не сохранилось, до сих пор идут споры, что же он представлял собой на самом деле. Наиболее экзотическими являются версии, что чудище было доисторическим хищником эндрюсархом. Эти хищники считаются вымершими 40 миллионов лет назад. Возможно также, что речь идёт о реликтовом саблезубом тигре.

Журнал: Тайны 20-го века №20, май 2010 года
Рубрика: Необычные существа
Автор: Олег Логинов





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —