Звери в истории

Говоря о роли личности в истории, мы, конечно же, подразумеваем человека. Но, бывало, мир менялся благодаря животным. Да-да. Например, мамонты помогли людям переселиться в Америку, а мухи цеце, наоборот, не пустили аборигенов в южные районы Африки. Не будь их — история Земли могла бы сложиться совсем по-другому…

Фото: звери в истории — интересные факты

Китовые аллеи

Совсем недавно учёные нашли родственную связь между североамериканскими индейцами и современными сибиряками. А это значит, что 15 тысяч лет назад индейцы, живущие в тундре и тайге, преодолев опасный путь через ледник, переселились в Новый Свет. Но что заставило их это сделать? Предки нынешних индейцев питались в основном мясом мамонтов. Но после резкого похолодания те переместились на другой континент, а следом за ними отправились и люди.
А эскимосы, оказывается, когда-то смогли построить высокоразвитое государство — и все благодаря китам. В 1976 году советский этнограф Михаил Членов во время экспедиции на острове Итыгран, расположенном в Беринговом море, нашёл святилища древних эскимосов, сооружённые из китовых костей. Известно, что добыча хотя бы двух китов в год считалась удачей для целой деревни. Учёные же обнаружили 50 черепов этих животных. Чтобы поймать столько китов, да ещё построить такие «китовые аллеи», требовалось немало народу и чёткая организация строительства. Кто-то же должен был руководить работами? На этом основании исследователи сделали вывод, что, скорее всего, у эскимосов с IX по XIV век было своё государство. В эту пору как раз начались глобальные потепления, популяция хитов увеличилась. Однако в XIV веке климат снова изменился, и эскимосам пришлось думать не о сохранении государственности, а о том, как выжить.

Гуси спасли Рим

Наверняка вы слышали это выражение. Но как именно они это сделали? В 390 году многотысячное войско галлов вторглось в Рим. Спасаясь от врага, жители спрятались в Капитолии, стоявшем на крутой горе. Галлы пытались взять римлян штурмом, но у них ничего не вышло, поэтому они решили действовать хитростью. Ночью, когда часовые крепко спали, они прокрались к крепости. Галлы ступали так тихо, что их не услышали даже сторожевые собаки, которых, впрочем, уже почти и не было в Капитолии: зверей прогнал прочь голод. Единственная живность, годная им в пищу, была неприкосновенна: гуси, почитаемые священными, жили в храме богини Юноны. Так вот как раз гуси и подняли тревогу: почуяв чужаков, они всполошились и начали громко гоготать и хлопать крыльями. Птичий гам разбудил римлян. Враг был обнаружен и разгромлен.
С тех пор у римских гусей есть свой праздник. Раньше каждый год в этот день жрецы шествовали по городу, держа под мышкой гуся и ведя на поводке собаку. Гусей всячески ублажали, а собак били палками: ведь из-за них римляне едва не проспали город…

Смертельный поворот

Осенью 1347 года в сицилийский порт Мессина зашли 12 генуэзских кораблей с грузом специй на борту. Торговавшие по всему Средиземноморью, моряки сошли на берег, чтобы пополнить запасы воды и провианта. А вместе с ними корабль покинули и вечные спутники мореплавателей — крысы, которые являлись носителями страшной болезни — чумы. Точнее, не они сами, а паразитирующие на них блохи. Всего семь дней потребовалось, чтобы «чёрная смерть» заполонила весь город. Благодаря средневековым хроникам мы знаем, что происходило тогда в Мессине. Люди, скончавшиеся из-за чумы, оставались лежать там, где их настигла смерть. Никто не рисковал подойти к ним — ни священники, ни родственники. Зачастую дома, в которых находились трупы, принадлежали зажиточным людям. Их заражённые болезнью жилища стояли незапертыми, но даже самые отчаянные грабители не рисковали заходить внутрь. Они понимали: за украденное им придётся расплачиваться собственной жизнью.
Когда люди наконец поняли, откуда пришла чума, они изгнали генуэзцев из города. Их корабли отправились дальше, разнося «чёрную смерть» от порта к порту. В результате все портовые города — Марсель, Генуя, Венеция — превратились в чумные очаги.
Эпидемия болезни выкосила население половины Европы. Так, во Франции из 21 миллиона человек выжили только 14. Высокая смертность вызвала нехватку рабочих рук в городах. Это привело к тому, что рабочие начали диктовать нанимателям свои условия оплаты труда. Считается, что именно тогда возникли предпосылки для перехода к капитализму.

Судьбоносные псы

Когда папа римский Климент VII отказался аннулировать брак Генриха VIII с Екатериной. Арагонской, король рассвирепел: почему его судьбу решает какой-то римский святоша? И впервые задумался о том, чтобы отказаться от католицизма и создать собственную церковь. Но даже королю нужен был какой-то толчок для такого серьёзного шага. И он нашёлся. Граф Уилтшир, отправляясь на переговоры в Рим, захватил с собой своего любимого спаниеля. Протокол папской аудиенции требовал, чтобы все собравшиеся целовали туфлю Климента VII. Однако спаниелю церемонии не указ. Собака подбежала к папе римскому и вцепилась ему в ногу, которую после этого члены королевской делегации отказались целовать, посчитав осквернённой. Ну а папа, прежде настроенный на диалог, отказался идти на компромисс с разводом…
Отношения между главой Ватикана и Генрихом VIII окончательно разладились. Английский король счёл себя вправе отмежеваться от католицизма и объявил о создании англиканской церкви…
В 1815 году Наполеон пытался покинуть остров Эльба на лодке. Плавать император не умел, но, чтобы показать, что он ничего не боится, встал на неустойчивом судне во весь рост и в следующую секунду оказался в воде. Гребцы не заметили «потери бойца», зато человека за бортом увидел ньюфаундленд, сидевший в лодке какого-то рыбака. Он бросился в воду, схватил Наполеона зубами за шиворот и держал его на плаву до тех пор, пока за ним не вернулись его спутники. Вскоре Наполеону снова удалось захватить престол, правда ненадолго…
В 1952 году Ричарда Никсона обвинили в использовании тайного фонда для финансирования избирательной кампании на пост вице-президента США. 23 сентября, отвечая на эти упрёки, Никсон заявил, что единственный подарок, полученный им, — это спаниель Чекерс. Однако даже если это преступление, он ни за что не отдаст собаку, которую горячо полюбили его дети. Разумеется, избиратели были тронуты. Так собака спасла политическую карьеру Никсона, который в 1953 году стал вице-президентом при президенте Эйзенхауэре. Ну а Америка с тех пор 23 сентября празднует День Чекерса, или День собак в политике…

Мал, да удал

12 февраля 1958 года Мао Цзэдун издал указ, согласно которому все мухи, комары, крысы и воробьи в Китае подлежали истреблению как отъявленные вредители сельского хозяйства. Китайцы ринулись исполнять приказ «великого кормчего», но дело с мухами, комарами и крысами как-то сразу не пошло. Крысы, которых природа одарила способностью выживать в любых условиях вплоть до ядерной зимы, «отказались» истребляться. А мухи с комарами вовсе не заметили объявленной им войны. Так козлами отпущения стали воробьи. Но и они оказались крепкими орешками: ни отрава, ни силки не дали нужного результата. Тогда было решено брать птиц измором. Воробьи могут находиться в воздухе не более 15 минут, после чего им обязательно нужна передышка. Китайцев же обязали пугать воробьёв, чтобы они не имели возможности сесть и отдохнуть. В итоге обессилевшие птицы падали на землю, где их добивали. Для такого важного дела школьников даже снимали с уроков и выдавали им рогатки. А самых успешных охотников награждали грамотами.
За трое суток только в Пекине и Шанхае погибло более миллиона воробьёв. А за год — 2 миллиарда. Впору было праздновать победу, ведь воробьёв в Китае почти не осталось. Но тут китайцы столкнулись с новой проблемой — нашествием гусениц, саранчи и тли. Насекомые сожрали весь урожай 1959 года, а потом и 1960-го. Начался страшный голод, унёсший жизни 30 миллионов человек…
Чтобы восполнить потерю пернатых, Мао пришлось закупать воробьёв у СССР и Канады, а заодно переучивать сограждан, вооружённых рогатками: «Не надо бить воробьёв. Лозунг такой: уничтожать крыс, клопов, мух и комаров». На том птичий геноцид и кончился. А воробьи с тех пор — любимые птицы в Китае.

Журнал: Ступени Оракула №9, сентябрь 2019 года
Рубрика: Тайны природы
Автор: Галина Белышева




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —