Аллигаторы и крокодилы — в чём разница?

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Аборигены Папуа — Новой Гвинеи строят свои хижины в форме гигантсних раскрытых челюстей крокодила. Папуасы верят, что таким образом им удастся отогнать врагов от жилья, да и сами крокодилы несколько раз подумают, прежде чем лезть в пасть собственному сородичу.

Фото: аллигаторы и крокодилы — интересные факты

Совершенство от природы

В отличие от своих далёких предков — мозазавров, предпочитавших охотиться в океане, современные крокодилы остановили свой выбор на пресных водоёмах.
Природа щедро одарила крокодила идеальными орудиями для убийства: его длинные челюсти напоминают гигантский пинцет, позволяющий легко хватать небольшую и подвижную добычу. Пасть рептилии полна острых конических зубов, полых внутри. Пока старые зубы изнашиваются в жестокой борьбе за выживание, под ними уже вырастают новые.
Помимо орудий убийства, крокодилы обладают самой совершенной среди пресмыкающихся кровеносной и дыхательной системой, что позволило этим ближайшим родственникам динозавров пережить их на 60 миллионов лет. Ноздри и глаза крокодила расположены на верхней части морды, благодаря чему он может держать под контролем ближайшую территорию, оставаясь целиком под водой. Но поджидающее свою жертву неподвижное гигантское животное пользуется не только своим идеальным слухом и зрением — вести охоту и чувствовать добычу на расстоянии ему позволяет уникальное осязание. Рецепторами служат бугорки, к которым подходят нервные окончания, — выпуклости расположены на голове, вдоль челюстей, и выглядят как слегка выступающие голубоватые пятна с очень тонким кожным покровом. Бугорки чрезвычайно восприимчивы к колебаниям давления воды: крокодилы ощущают падение в водоём даже капли на расстоянии нескольких метров. А уж если туда шлепнется что-то более весомое (например, легкомысленный купальщик), то гастрономический интерес к нему со стороны рептилии гарантирован.
Помимо всего перечисленного, природа снабдила крокодила так называемым вторичным нёбом, которое позволяет ему открывать под водой пасть и не захлебываться при этом.

Крокодил-спринтер

Считается, что на суше крокодилы медлительны и неповоротливы, поэтому очень редко вылезают на берег, разве что погреться на солнышке. Однако их можно встретить и в нескольких километрах от ближайшего водоёма. Учёные связывают эти пешие путешествия с поиском более подходящего места для охоты. Причём, перемещаясь посуху, пресмыкающееся может в определённом смысле буквально нестись галопом. Так, молодой нильский крокодил способен развить на земле скорость до 12 километров в час!
И всё-таки для постоянного местожительства эти животные предпочитают воду, потому что на суше они гораздо уязвимее — известны случаи, когда на путешествовавших крокодилов нападали слоны и даже львы.
Отряд крокодилов включает в себя три семейства: собственно настоящие крокодилы, аллигаторы и гавиаловые. В семейства входят ещё 28 видов и подвидов.
Пожалуй, самое малознакомое нам название — гавиаловый крокодил. Внешне он отличается от своих родственников очень узкими челюстями и тонкими острыми зубами. Обитает на Малайском острове, а также на островах Суматра и Калимантан. Питается только рыбой и в людоедстве замечен не был.

Признаки весны

Аллигаторы — это крокодилы, широко распространённые в Северной Америке (не путать с малой популяцией так называемых американских крокодилов). В Центральной и Южной Америке их называют кайманами.
Неспециалист вряд ли с первого взгляда определит разницу между крокодилом, аллигатором или кайманом. Но вот жители Флориды аллигаторов отличают с первого взгляда. И связано это, в первую очередь, с уже упоминавшейся любовью рептилий к прогулкам.
Если у нас весна может ассоциироваться с картиной А. Саврасова «Грачи прилетели», то в штате Флорида первым признаком весны считается появление аллигаторов, причём в самых неожиданных местах.
Популяция флоридских аллигаторов стабильно составляет порядка миллиона особей, и большинство из них проживает свою жизнь, так и не попав в сводки новостей. Однако ежегодно штат получает более 18 тысяч жалоб, связанных с аллигаторами, и эвакуирует порядка семи тысяч чудищ из домашних прудиков, кюветов, гаражей и плавательных бассейнов.
Понятное дело, большие аллигаторы — они могут достигать в длину больше четырёх метров и весить порядка 450 килограммов — опасны. С 1948 года во Флориде зафиксировано около 280 неспровоцированных нападений на человека, из которых 17 закончились смертью жертвы.
Так как аллигаторы не причислены к исчезающим видам, пойманные нарушители обычно уничтожаются. Охотники на крокодилов зарплату не получают, но имеют право продавать любые части животного — мясо, шкуру, череп, зубы, когти. За аллигатора можно выручить порядка 200 долларов, если продать целиком, а если по частям, да ещё кожу выделать, выходит до тысячи долларов. А крокодиловая кожа, как известно, высоко ценится у производителей обуви, дамских сумочек и прочего.
В Таиланде крокодилы чуть ли не ежегодно совершают побеги из своих «тюрем» — крокодиловых ферм. Не обошлось без происшествий и в этом году. Летом, воспользовавшись последствиями наводнения в одной из тайских провинций, на свободу выбралось более сотни рептилий. Правда, владельцы фермы утверждают, что никакой угрозы для людей нет — крокодилы мало того что молоды и невелики размером (не больше метра длиной), так ещё и не умеют самостоятельно добывать себе пищу — привыкли жить на всем готовом. А потому беглецы чаще всего погибают от голода.
Так что паниковать не следует, а в случае обнаружения одного или нескольких сбежавших — позвонить на ферму. За каждого найденного крокодила обещана награда — 100 долларов.

Знаете ли вы что…

В деревне Сабу (Буркина-Фасо, Африка) есть пруд с «ручными» священными крокодилами. Местные жители закармливают животных курятиной, а те позволяют туристам таскать себя за хвост и сидеть на своей спине.

Кровь за кровь

Как это ни печально, крокодилов на фермах выращивают исключительно ради их кожи — на потребу модникам и модницам.
Однако учёные считают, что эти пресмыкающиеся должны приносить более ощутимую пользу людям. В городе Дарвин австралийские специалисты работают над выделением из образцов крови крокодилов мощных антител, которые защищают рептилий от серьёзных инфекций и могут быть использованы для разработки новых лекарств. Исследователи основываются на том, что крокодилы часто получают ранения и даже теряют конечности в битвах за территорию, однако крайне редко от этого погибают.br> В свою очередь, учёные из австралийской организации ядерной науки и техники видят в крокодилах «поставщиков» особого вида гемоглобина. Из-за риска заразить пациентов СПИДом через кровь доноров медикам приходится искать все новые и новые её заменители. Одним из решений проблемы могло бы стать введение человеку раствора чистого гемоглобина, однако это слишком серьёзный удар по почкам. Крокодилы же имеют практически безупречный гемоглобин, который не нанесёт вреда человеческому организму. Если опыты пройдут успешно, тысячи умирающих людей получат надежду на жизнь.

Журнал: Тайны 20-го века №46, ноябрь 2011 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, животные, хищники, рептилии, крокодил, аллигатор, кайман




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.