Черепаха Одинокий Джордж

Летом 2012 года один из подвидов черепах — Абингдонская слоновая черепаха — из Красной книги переместился в чёрный список навсегда исчезнувших с нашей планеты.

Фото: черепаха Одинокий Джордж — интересные факты

Закоренелый холостяк

Последним представителем вымершего теперь подвида был Одинокий Джордж — 88-килограммовая черепаха, длиной 1 м 80 см. Обнаруженная венгерскими естествоиспытателями на маленьком острове Пинта (север Галапагосского архипелага) в 1972 году. За сто с лишним лет до этого практически все Абинг-донские черепахи были истреблены китобоями и рыбаками — этот экземпляр выжил чудом.
Одиноким Джорджем черепаху назвали в честь американского актёра Джорджа Гобеля, разумеется, не из-за внешнего сходства — просто актёр был закоренелым холостяком, а черепаха, к величайшему горю зоологов, обладала такой же склонностью. Как ни пытались Одинокому Джорджу с острова Пинта подобрать пару — ничего не получалось. И 24 июня 2012 года он скончался в возрасте не то 70, не то 170 лет (точную цифру исследователи не смогли определить), так и не оставив потомства.
Джордж стал знаменитостью задолго до своей смерти. Почти сразу после того как его обнаружили исследователи, он был перевезён в Национальный парк Галапагосских островов, за ним ухаживали, кормили и всячески оберегали. На уникальную черепаху приезжали посмотреть десятки тысяч туристов, среди которых были такие известные люди, как Анджелина Джоли, Брэд Питт и принц Чарльз. Писатель Генри Николе даже написал про неё книгу: «Одинокий Джордж: жизнь и любовь самой известной черепахи в мире».
А ещё учёные считают, что Чарльз Дарвин создал теорию естественного отбора, взяв за отправную точку свои наблюдения именно за Галапагосскими черепахами.

Цинизм гурманов

Возможно, что уже сейчас единственными местами, где животные могут хоть как-то выжить, останутся тщательно охраняемые заповедники и национальные парки. В любом другом месте диким представителям фауны грозит смерть. Особенно это касается совершенно беззащитных черепах. Дело в том, что мясо этих рептилий высоко ценится гурманами и во многих странах считается деликатесом.
Самое страшное в истреблении черепах, да и других животных, то, что человек, ублажая свои прихоти, не может обойтись без жестокости. Один путешественник с отвращением описывает картину, виденную им на одном из южных рынков: «Покупатели, вероятно, хотят получать мясо по возможности свежим или продавцы не хотят давать себе труд убить животное, поэтому они просто отделяют у живой черепахи грудной панцирь и вырезают, по желанию покупателя, указанный кусок мяса из тела жертвы. Европеец в ужасе видит при этом, как истерзанное животное ворочает глазами, медленно открывает и закрывает рот и как бьётся сердце, которое требуют обыкновенно последним». По идее, после такого зрелища в горло не полезет даже очень вкусно приготовленный кусок черепашьего мяса, но местных гурманов это не смущает. Как уже говорилось, особый «вклад» в истребление черепах внесли рыбаки. Матросы цинично называли их «живыми консервами» за то, что рептилии, будучи пойманными, могли месяцами жить в трюме корабля без воды и пищи, в ожидании того момента, когда их приготовят и подадут на стол. Ещё в XVI веке Галапагосских черепах насчитывалось около четверти миллиона особей. К 1970 году их осталось не более трёх тысяч. Судя по записям судовых журналов, только 79 китобойных судов за 36 лет (в середине XIX века) вывезли с архипелага более 10 тысяч рептилий.
Есть сведения, что в начале XVIII века на одном из островов около 40000 особей одного из обитавших там видов черепах было пущено… на корм свиньям.

Охота за потомством

Под угрозой исчезновения находятся не только сухопутные, но и морские черепахи. Подчиняясь прихотям гурманов, «добытчики» охотятся как за самими рептилиями, так и за их ещё не родившимся потомством. Одна морская черепаха откладывает примерно 100 яиц в год. Для своих кладок самки выкапывают небольшие ямки в песке когда-то безлюдных пляжей. Но местное население прекрасно осведомлено о местах постоянных кладок, и каждый сезон начинается безжалостная охота на черепах и на их яйца. Рынок сбыта добычи необычайно прожорлив. Мексиканцы, к примеру, считают, что черепашьи яйца повышают мужскую потенцию, и, несмотря на то что уже много лет власти борются с браконьерами, все уличные торговцы Мехико знают, где можно достать лакомство для настоящего мачо. Фактически бесконтрольная охота за черепашьим потомством в конце концов привела к тому, что шанс достичь половой зрелости имеет всего лишь один черепашонок из четырёх тысяч.

Журнал: Тайны 20-го века №31, август 2012 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: возраст, Тайны 20 века, смерть, рептилии, черепаха, вымирание



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.