Черепахи — интересные факты

О празднике, посвящённом черепахам, я прежде не слышал. Пока меня не попросили принять участие в тематической выставке, приуроченной к Всемирному дню черепахи. И тогда я узнал, что с 2000 года этот праздник отмечается 23 мая.

Черепахи — интересные факты

На купюры — вплавь

В погоне за оригинальностью я решил оформить доклад о морских черепахах исключительно их изображениями на деньгах. Ибо только за последние 50 лет появились десятки монет и банкнот, украшенных представителями семейства Cheloniidae, что с латинского и переводится как «морские черепахи». И некоторые настолько необычны, что если не знать, что перед тобой деньги, легко представить, что это обложка рекламного буклета или памятный жетон. Как в случае с купюрой Коморских островов в 2500 франков 1997 года или однодолларовой монетой 1998-го островного государства Палау, где кроме рисунка и фразы «Охрана морской среды» ничего нет.

Быстрый как черепаха?

Представление о черепахах как о существах медлительных рассеивается, когда видишь, с какими изяществом и скоростью эти морские рептилии передвигаются в воде. Например, кожистая черепаха развивает скорость до 35 километров в час. А это будет в 75 (!) раз быстрее её сухопутных родственников, да и скорее любой рыбы.
Кожистая черепаха (Dermochelys coriacea) впервые была описана в XVIII веке. Она самая крупная из живущих сегодня шести видов морских черепах. Отдельные экземпляры — настоящие великаны: 2,5 метра в длину и до 700 килограммов весом. Абсолютный рекорд числится за животным, выброшенным штормом на один из пляжей Великобритании. Длина панциря (карапакса) этого экземпляра составляла 256 сантиметров. А весил этот исполин 916 килограммов!
Правда, его предки были ещё крупнее. Так, ископаемая черепаха архелон, окаменелые кости которой находят в отложениях мелового периода (70 миллионов лет назад), имела габариты легковушки. По самым скромным подсчётам, она достигала в длину 4,6 метра и весила более 2,2 тонны при размахе ластов в 5 метров!
Кожистая черепаха — наименее изученная из всех. И внешним видом сильно отличается от остальных. Её карапакс (спинной щит панциря) состоит из отдельных костных пластинок, не связанных со скелетом, и покрыт плотной кожей.
Установлено, что кожистые черепахи могут погружаться на глубину более километра. На глубине лёгкие этой рептилии сжимаются настолько, что ей приходится «подключаться» к запасу кислорода в крови и мускулах. Но зато и находиться на больших глубинах она может до четырёх часов!

Рептилия для супа

Чаще на просторах морей и океанов, как и на деньгах, встречается так называемая зелёная, или суповая, черепаха (Chelonia mydas). Её мясо во многих странах мира считается деликатесом. Особым же спросом пользуется черепаховый суп — густая похлёбка из поджаренного мяса, зеленоватого жира и приправ. Отсюда и название «суповая». Есть предположения, что зелёной черепаху называют по цвету жира. А на самом деле — по окраске панциря, который чаще всего имеет зеленоватый опенок.
Как и остальные океанические черепахи, зелёная населяет все тропические моря планеты. Впрочем, встретить её можно и в Средиземном море, доказательством чего служат дензнаки Кипра.
Зелёная морская черепаха — довольно крупное животное: длина панциря — от 80 до 150 сантиметров, вес — до 200 килограммов. Однако попадались и такие, вес которых доходил до полутонны, а длина карапакса превышала два метра. Статный экземпляр зелёной черепахи увековечен на монете острова Вознесения, выпущенной в честь 25-летнего юбилея восхождения на трон английской королевы Елизаветы II.

Знаю, где дом

Морские черепахи — удивительные создания, природа которых изучена слабо. Известно, что большинство из них достигают половой зрелости к 30 годам. Но несмотря на долгий период «взросления» и тысячемильные расстояния, отделяющие их от родины, взрослые черепахи всегда безошибочно находят тот самый пляж, где появились на свет. Очень интересно основные жизненные вехи морской черепахи представлены на монете, отчеканенной для территорий Великобритании в Индийском океане. В изображении, выстроенном по кругу, можно увидеть и кладку, и первые, самые опасные «шаги» в жизни черепашек, и возвращение взрослого животного на родной пляж с целью воспроизведения потомства.
Учёные предполагают, что черепахи находят свою родину, ориентируясь по магнитному полю Земли. Но как это происходит, не знает никто. Очень может быть, что в своих дальних странствиях по акваториям тёплых морей животные пользуются подводными течениями как беговыми дорожками или транспортёрами.
В процессе эволюции морские рептилии отказались от тяжёлого панциря, как у их собратьев на суше. Выиграв в лёгкости и манёвренности, они, однако, лишились возможности при опасности прятать в него голову и конечности.
Когда-то черепахи в огромном количестве населяли моря и океаны нашей планеты. Ещё Христофор Колумб, открывая для Испании новые территории в Карибском море, был поражён их обилием. Иногда их было так много, что они буквально загораживали кораблям европейцев путь. Под впечатлением от увиденного знаменитый мореплаватель назвал одну группу Карибских островов «Черепашьими». Сегодня это Каймановы острова. В память о былом изображение зелёной черепахи украшает 10-центовые монеты этого государства.

Самая красивая

А вот на 5 долларах 2011 года представлена ещё одна разновидность морских черепах. Это бисса, или настоящая каретта (Eretmochelys imbricata). Она меньше зелёной и отличается сердцевидной формой панциря.
Кроме того, у молодых особей роговые пластины налегают друг на друга на манер черепицы. Пока они не вырастут и неровности не сгладятся сами собой.
Карапакс каретты считается самым красивым. С древних времён он использовался для изготовления декоративных изделий: гребней и ритуальных масок. Промысел каретты с целью наживы продолжается и в наши дни. Жертвами охотников за «черепаховой костью» стали миллионы безобидных существ. Нередко. лишив черепаху панциря, человек отпускает её, наивно полагая, что костяные пластины вырастут заново. Тем самым он обрекает несчастное животное на страшные мучения и верную гибель.

Божественные качества

В религиозных верованиях многих народов Земли черепахе отводится важная роль. С ней связаны легенды и сказки. Достаточно вспомнить древнегреческий миф о нимфе Хелоне (с греч. Chelone — «черепаха»), которая была превращена Гермесом в черепаху за то, что отказалась прийти на бракосочетание Зевса и Геры. С тех пор она вынуждена повсюду носить свой дом с собой. А в средневековой Европе бытовало представление о том, что земля покоится на трёх слонах, которые топчутся на спине огромной черепахи, плавающей по бескрайнему океану. Схожие представления есть у индейцев Северной Америки, индусов и монголов. В Азии культ священной черепахи распространён повсеместно. Правда, в основном поклоняются сухопутной черепахе. Она мудрая, отважная, сильная, терпеливая и может жить вечно. Её боготворят в Японии и Корее, Вьетнаме и Таиланде. Но особенно в Китае, где она олицетворяет великий ум и безграничные знания. Нередко её изображают как существо, сочетающее в себе черты дракона и черепахи. Это существо так и называют — черепаха-дракон. Образ этого чудного зверя не одно десятилетие украшает 50-долларовые купюры Гонконга.
При этом морские черепахи не вызывают особого интереса у китайцев. Разве что в качестве деликатеса. Подобное отношение к ним и в большинстве стран Центральной и Южной Америки, где мясо и яйца морских черепах всегда охотно употреблялись в пищу. Истребление этих безобидных животных с целью наживы (производство сувениров и торговля мясом) приобрело в последние годы угрожающие масштабы. Сегодня на грани полного уничтожения находятся десятки популяций. Так что участившиеся случаи выпуска денег с изображением этих во всех отношениях удивительных и по-прежнему во многом загадочных для нас животных вполне обоснованы. И очень хочется надеяться, что Всемирный день черепахи никогда не будут отмечать при полном отсутствии виновников торжества…

Журнал: Тайны 20-го века №21, май 2013 года
Рубрика: Всюду деньги
Автор: Рольф Майзингер

Метки: Тайны 20 века, океан, вода, море, рептилии, черепаха, суп



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.