Ферма крокодилов на Кубе

Во всех уголках мира — там, где человек «имел честь» быть знакомым с крокодилами, они становились героями легенд и мифов.

Фото: ферма крокодилов на Кубе — интересные факты

Город Крокодилия

Индусы представляли Вишну, создателя и властелина вод, плывущим по морю на спине чудовища с крокодильей головой. Египтяне видели в образе крокодила божество плодородия и разливов Нила.
Геродот писал, что жрецы Египта кормили крокодилов мясом жертвенных животных и настолько приручали, что могли гладить этих свирепых монстров: «Священным крокодилам обеспечивают роскошную жизнь. В уши им вдевают золотые кольца с бриллиантами, передние ноги украшают золотыми браслетами…». Когда животное умирало, его превращали в мумию и торжественно погребали…
«Рассказывают, что арабские и ливийские разбойники не отваживаются переплывать Нил не только из-за его ширины, но и из-за водящихся в реке крокодилов. — повествовал Диодор Сицилийский. — Ещё рассказывают, что давным-давно против короля Ме-наса взбунтовались его собственные псы. Спасаясь от них, король бросился в озеро Мерис. Его принял на спину крокодил и перевёз на противоположный берег. В благодарность за своё чудесное спасение король построил на берегу озера город и дал ему имя Крокодилия, жителям же приказал чтить крокодилов, как богов».
В Индии крокодилы служили своеобразным «мерилом правосудия». Осуждённого бросали в реку, где обитали рептилии. Если они его не съедали, то считалось, что невиновность человека доказана, и его отпускали с миром.

Над чем рыдает крокодил?

В Судане и Нубии крокодил считался ценной добычей из-за его мускусных желёз. Из них изготовляли пользовавшиеся большим спросом мази, запах которых считался афродизиаком.
Его как драгоценность привозили в Европу. Впрочем, самих крокодилов в Европе не жаловали — и все из-за популярной басни, в которой эта рептилия изображалась как символ вопиющего лицемерия: пожирая свою добычу, крокодил якобы рыдает. Отсюда возникло известное выражение «крокодиловы слезы». Биологи реабилитировали зверя, выяснив, что плачет чешуйчатый хищник лишь с одной целью — чтобы из организма вымывались лишние соли. Сейчас впору плакать над самим крокодилом: его почти погубила… прекрасная кожа, покрытая крупными роговыми щитками. С тех пор, как охотники вооружились огнестрельными карабинами, Красная книга пополнилась многими представителями крокодильего семейства, которое насчитывает 21 вид.

«Каймановый рай»

Первый крокодил, с которым мне довелось лично познакомиться, с комфортом разместился у меня на ладони. Это удовольствие стоило мне всего один кубинский доллар. Хозяин «чудовища» зарабатывал тем, что подстерегал туристов на заправке, расположенной у самого въезда на кубинский полуостров Сапата. Несмотря на крошечные размеры рептилии, её пасть была предусмотрительно замотана кусочком зелёного провода. В отсутствие туристов ручной крокодил освобождался от «намордника» и восседал на плетёной шляпе своего владельца.
Название полуострова Сапата переводится как «башмак». Скорее всего, такое имя этот выступ суши получил благодаря своей форме. «Башмак» пришёлся как раз в пору кайманам: здесь множество островков и мангровых зарослей, населённых всевозможными птицами, а тёплые воды кишат рыбой. Именно здесь находится одна из самых крупных на Кубе крокодильих ферм. Над лежбищами рептилий, которые проводят большую часть суток, нежась в тёплой грязи, устроены металлические ажурные мостики. Идёшь прямо над головами трёхметровых зубастых чудовищ, разбросанных по берегу наподобие брёвен, и надеешься, что их сегодня хорошо покормили…
Вход в «крокодилий рай» — платный, а от желающих побродить среди современников динозавров нет отбоя круглый год. Здесь же расположены сувенирные лавочки, демонстрирующие всю фантазию кубинских умельцев по части использования рептилий в хозяйстве: всевозможные поделки из крокодильих костей и шкуры, а также знаменитые зубы хищников, превращённые в изящные кулоны и ожерелья. Чтобы доказать потенциальному покупателю, что браслет или кольцо действительно из кайманьих костей, а не подделка, продавец бестрепетно водит по белой отполированной поверхности огнём зажигалки. Подделка — расплавится, а кость уцелеет! Кстати, что касается зубов, то крокодилам можно позавидовать: на месте каждого выпавшего обязательно вырастает новенький острый клык, и так происходит всю долгую крокодилью жизнь — до ста лет.

Приятного аппетита!

На территории парка создан ресторан, где можно отведать разнообразнейшие блюда из крокодилятины. Правда, стоят они так дорого, что польститься на экстравагантный обед может только самый отчаянный гурман. Возможно, потому что даже у крупного крокодила идёт в пищу только 10-15% его веса. По виду мясо каймана напоминает рыбу, а по вкусу (как утверждают отведавшие) мало чем отличается от хорошего стейка.
Разгуливая по громадной территории парка, я наткнулась на весьма основательно возведённую хижину, у входа в которую красовалась табличка: «Дом мясника». Здесь можно собственными глазами увидеть процесс разделки крокодильей туши. Мясник ловко отделяет от крестообразных позвонков хвоста рептилии четыре длинных полосы. Это и есть будущее блюдо. Теперь предстоит филигранная работа по сдиранию ценной кожи.
Как отмечал ещё Геродот, процедура эта трудоёмкая. Крокодилья шкура очень прочно прирастает к кости, особенно в области головы. Снятую шкуру необходимо засолить. В процессе разделки крокодила из его брюха извлекают… камни. Как пояснил мрачноватого вида мясник, иногда их бывает по 2-3 килограмма. То ли это балласт, позволяющий хищнику быстрее нырять во время охоты, то ли камни помогают перетирать проглоченную добычу. Ведь кайман, как и все его родственники, из-за строения челюстей не способен отхватить небольшой кусок мяса, приходится ему запихивать пойманное в пасть целиком…

Массаж для каймана

И на десерт — одна из кубинских баек. Её рассказал мне лодочник, зарабатывающий на жизнь извозом туристов. За каких-то лишних двадцать песо он согласился провезти меня не традиционным путём, а по извилистым протокам вдоль нехоженых зарослей полуострова Сапата. Этот самодеятельный гид с удовольствием соглашался подогнать свою моторку поближе к берегу, чтобы дать мне возможность разглядеть прилепившуюся прямо на стволе дерева колонию термитов или понаблюдать за крупным соколом, которого местные жители прозвали «рыбаком». Птица ловко выхватывает рыбу из воды, обеспечивая пропитанием себя и птенцов. «Я сам рыбак», — заверил меня лодочник, впрочем, ничем не удивив. И какой же кубинец не любит рыбной ловли! А так же «правдивых» рыбацких рассказов?! Только я успела об этом подумать, как наш кормчий тут же угостил меня одним из них.
Дело было так. Вытягивали они с приятелями переполненную сеть и радовались улову. Но тут в сеть запутался кайман, задумавший наесться «на халяву». Что делать? Пришлось нырять в воду и выпутывать незадачливую рептилию.
— Прямо так руками и выпутывали? — спрашиваю.
— Ну да, вот этими самыми, — отвечает кубинец, для убедительности протягивая мне свои жилистые, смуглые руки.
— И не страшно было?
— Нет, тут нужно знать один секрет. Кайман очень любит, когда его чешут и гладят. Тогда он сразу замирает, словно засыпает. Я подплыл к кайману сзади, одной рукой ему брюхо чесал, а другой — сеть распутывал. Вот он меня и не тронул!
И в благодарность за то, что я выслушала этот рассказ с почтительным вниманием, лодочник движением фокусника вытащил откуда-то тёмно-красную розу, предусмотрительно очищенную от шипов, и преподнёс мне с галантностью истинного кубинца.

Журнал: Тайны 20-го века №16, апрель 2012 года
Рубрика: Дальние страны
Автор: Ритта Козунова

Метки: легенда, Тайны 20 века, мифология, Куба, рептилии, крокодил, ферма



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.