Где обитают комодские вараны?

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Только на острове Комодо и ещё на двух близлежащих островах, Ринче и западной оконечности острова Флорес, обитают легендарные комодские драконы — самые крупные в мире вараны, появившиеся на земле 55 миллионов лет назад и чудом дожившие до наших дней.

Где обитают комодские вараны?

Робинзон среди драконов

В один из пасмурных дней 1911 года голландский пилот Хендрик Артур ван Боссе отправился на своей «этажерке» — фанерно-тряпочном самолётике (а других тогда и не было) в дальний путь. Ему предстояло пролететь 500 километров, от острова Ява до острова Сумбава, расположенного в том же архипелаге. С Явы ван Боссе вылетел, а вот до конечной точки не добрался, — внезапно налетевший шквал «приводнил» его хрупкий аппарат неподалёку от маленького острова.
Ван Боссе очнулся на песчаном берегу. Поднял голову… и решил, что он попал в какую-то страшную сказку. Дело в том, что в нескольких метрах от него, на песке неподвижно стоял огромный, как со страху показалось пилоту, ужасный дракон.
Так Хендрик Артур ван Боссе стал первым белым человеком, увидевшим варанов острова Комодо.
Прожив на необитаемом острове год и вернувшись, наконец к людям на самодельном плоту, пилот пережил ещё одно потрясение, на этот раз моральное — его рассказам о гигантских ящерах никто не верил. Тогда Боссе пошёл на хитрость: он стал всем расхваливать «свой» остров, говорить о том, какой там замечательный климат, какое это идеальное место для земледелия и скотоводства. Понадобился ещё целый год сочинительства и, в конце концов, Боссе удалось организовать экспедицию на остров Комодо. Только после её возвращения мир узнал о существовании удивительных животных, чей срок пребывания на земле давно уже истёк.

Мифы «острова Ужаса»

Так что же это за зверь — «Буая-дарат», как называют его местные жители, больше известный в мире под именем «дракон Комодо»? В первую очередь, зверь, мало чем соответствующий образу, сотворенному создателями фильма «Комодо — остров Ужаса». Да, это хищное животное, но оно вовсе не способно заглотать целиком человека и бегать со скоростью 80 километров в час. Дракон Комодо — довольно крупный варан, весом до двух центнеров, способный целиком, не прожёвывая заглотать разве что собаку. Бегать он может со скоростью около 30 километров в час, а продержаться на воде способен всего 15 минут, после чего дракон, если никто не придёт ему на помощь, просто идёт на дно.
А вот зубы у дракона Комодо, как у акулы длинные, полые внутри, постоянно заменяющиеся по мере изнашивания. Своими зубами варан пользуется как скальпелем: вскрывает брюхо добычи и выедает внутренности. Затем, отрывая от жертвы огромные куски мяса, глотает их, не разжёвывая, пока его брюхо не опустится до самой земли. Если кусок слишком большой и не влезает в пасть, варан, извиваясь как змея, проталкивает его вглубь, помогая себе передними лапами. Ну а в случае, когда пища, что называется, пошла «не в то горло», зверь начинает изо всей силы мотать головой, пока кусок мяса или кость не вылетит наружу.
Насытившись, варан уходит в тень и два-три часа переваривает обед. После чего снова и снова возвращается к своей добыче, пока от неё ничего не останется.
Вараны обожают вкусно и много поесть, причём, неважно что. Известен случай, когда в желудке у ящера обнаружили целую кабанью голову. А как-то раз исследователям довелось встретить варана Комодо с… длинными рогами на голове. В воздухе запахло сенсацией, но позже выяснилось, что варан просто неудачно проглотил голову оленя. Оленьи рога проткнули изнутри шкуру ящера и торчали на его голове, как будто выросли оттуда. Неизвестно, использовал ли варан своё новое приобретение по назначению, но рога явно не мешали ему спокойно наслаждаться жизнью.

Сбежал или съели?

Как и все, не брезгующие падалью животные, вараны обладают очень тонким нюхом. Очевидцы утверждают, что стоит только охотнику подстрелить какого-нибудь крупного зверя, как через короткое время возле туши окажутся все вараны острова.
За себя охотнику можно не опасаться, — человек не входит в пищевую цепочку Комодских ящеров. Варан никогда не будет нападать на людей первым, многочисленные биологи и кинооператоры, посещавшие остров драконов, подтверждают это. Хотя нет правил без исключений. Считается, что некий швейцарский натуралист месье Барон пал жертвой драконов Комодо. В 1978 году он отправился в Индонезию, чтобы поближе познакомиться с местной фауной. Месье Барон отстал от группы и занялся самостоятельными наблюдениями. Больше его никто и никогда не видел. Спасатели, отправившиеся на поиски, обнаружили лишь очки натуралиста и фотоаппарат. Нет никаких доказательств, что Барон был сожран именно варанами, возможно, что он просто сбежал от долгов или сварливой жены, и теперь мирно проживает где-нибудь под чужим именем. Но с тех пор егеря больше ни на минуту не оставляют прибывающих на остров туристов одних. Просто для того, чтобы защитить комодских варанов от возводимой на них напраслины.
В любом случае докучать варану не следует. Своим хвостом ящер пользуется как пастух бичом и способен перебить ноги слишком назойливому исследователю. Слюна варана не ядовита, но в ней содержится куча бактерий, а поскольку он питается падалью, на зубах его может содержаться и трупный яд, так что при укусе заражение крови и летальный исход гарантированы.

Тайна размножения

С того самого момента, как научный мир узнал о существовании гигантских ящеров, все зоопарки мира закричали: «Хочу!». И буквально впервые же годы некоторым удалось его заполучить. Было замечено, что в неволе вараны хорошо приживаются и ведут себя покладисто.
Лишь одна проблема беспокоила учёных: вараны в неволе категорически отказывались размножаться. Тайна раскрылась в 1940 годы в зоопарке Сурабаи (Индонезия), где долгие годы жила пара комодоских варанов. Когда началось наступление японцев, директор зоопарка, будучи уверен, что вараны опасны для людей и в случае бомбёжки могут убежать и натворить бед, приказал пристрелить животных. А через полтора месяца сотрудники зоопарка обнаружили в опустевшем загоне 25 маленьких варанчиков. Дело в том, что самка каждый год несла яйца и зарывала их в землю, но стоило малышам появиться на свет, как родители их тут же съедали. В естественных условиях вараны откладывают яйца в норах и точно так же расправляются со своим потомством по мере его появления. Наверное, потому, что иначе на их родном острове очень быстро стало бы слишком тесно. А для того, чтобы выжить, маленькие варанчики стараются сбежать от кровожадных родителей и спрятаться на деревьях.
Дружеская встреча или битва за территорию?

Заповедник острова Крыс

Открытие Ван Боссе могло бы закончиться трагически для варанов, — в первые же годы на остров устремились охотники. Правительству Голландии, владевшему островом, было явно не до драконов, и тогда вмешался султан острова Сумбавы. В 1915 году он организовал на острове охрану. А с 1938 года остров Крыс (так переводится название Комодо, хотя там нет ни одной крысы) стал заповедником, и сейчас на нём проживает около двух тысяч драконов.

Комодскии варан

Varanus komodoensis
Класс: пресмыкающиеся
Место обитания: острова Комодо, Ринча, Гили-Мотанг и Флорес
Питание: хищники
Срок жизни: до 30 лет
Длина тела: до 3 метров
Редкие

Журнал: Тайны 20-го века №49, декабрь 2019 года
Рубрика: Наши соседи по планете
Автор: Константин Фёдоров

Метки: Тайны 20 века, остров, дракон, Индонезия, рептилии, варан, Флорес, Комодо




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.