Фрик-шоу: Цирк уродов

Сегодня медики научились лечить некоторые генетические заболевания. Даже если врачи не в состоянии помочь, инвалиды получают пенсию и могут вести более или менее достойное существование. А ведь ещё сто лет назад для человека, обладающего аномальной внешностью, было два пути: на паперть или в цирк уродов. Артисты последних порой зарабатывали огромные деньги и, как признавались сами, были благодарны судьбе, которая наделила их аномалиями.

Фрик-шоу: Цирк уродов

Не такие, как все

Золотая эра цирков уродов приходится на конец XVIII — начало XX века, когда эти заведения стали приносить их создателям огромную прибыль. В каждом балаганчике имелся стандартный набор «артистов оригинального жанра»: бородатая женщина, сиамские близнецы, скелеты и толстяки (обычно они выступали в тандеме), ампутанты и люди с различными заболеваниями кожи. Правда, чтобы шоу вызвало повышенный интерес зрителей, его владельцы старались обзавестись каким-нибудь совсем уж необычным калекой.
Порой бедняки специально уродовали младенцев и продавали их затем циркачам за довольно приличные деньги. Известны случаи, когда новорождённых годами туго перематывали бинтами, мешая процессу роста и искусственно искривляя конечности. Так появлялись, например, люди-черви (карлики с огромной головой) и им подобные. Но больше всего ценилась естественная аномалия: абсолютно волосатые тело и лицо, растягивающаяся на десятки сантиметров кожа и так далее. Иногда уродовали себя и уже взрослые люди. Например, обязательным экземпляром цирка уродов был «человек-скелет». Для них существовали жёсткие рамки отбора: при росте свыше 170 сантиметров вес — не больше 35 килограммов. В наши дни таких называют анорексиками. И наоборот, толстяки ценились весом более двух центнеров. Нравы толпы были просты: зрители буквально валились с ног от смеха, когда скелет и «кусок жира» выступали вместе.

Золотой век

В XIX веке жанр фрик-шоу завоевал США. К середине столетия число трупп, специализирующихся на показе человеческих аномалий, превышало количество обычных цирков, колесящих по просторам Америки! Одним из самых успешных стал Цирк Барнума и Бейли. Первый был мошенником от природы. Но после нескольких десятков успешных афёр решил, что наживаться на тяге к зрелищам проще и безопаснее. Для начала он нашёл жуткого вида негритянку, которую возил по США, уверяя зрителей своего балагана, что ей 161 год. Через несколько лет Барнум заявил, что негритянка умерла и теперь вместо неё двигается и говорит чучело с механизмом внутри. Это вызвало огромный приток зрителей, жаждавших поглядеть на «чудо». Однако сладкой жизни пришёл конец: старушка и вправду скончалась.
Тогда в 1871 году Барнум основал цирк уродов, а позже его компаньоном стал богатый бизнесмен Бейли — отсюда и название шоу. Попасть в него считалось очень престижным. Барнум безжалостно эксплуатировал артистов, заставляя больных по сути людей давать несколько представлений в день. Однако и платил им очень хорошо. Например, состояние сестёр Сазерленд, обладательниц аномально длинных волос, к моменту завершения карьеры составляло 3 миллиона долларов на семерых — огромная по тем временам сумма. Стоит ли удивляться, что все немолодые уже дамы удачно вышли замуж.

«Каждый день благодарю небеса»

О делах любовных — отдельный разговор. Уроды, выступавшие в шоу, были буквально нарасхват, хотя многие из них в силу врождённых аномалий физически не могли стать полноценными партнёрами своим супругам. Однако числу их поклонников могли позавидовать самые красивые люди.
Самая знаменитая волосатая женщина Юлия Пастрана получила множество предложений о браке, однако отвергла почти все из них, посчитав потенциальных женихов недостаточно богатыми. В конце концов, она вышла замуж за хозяина цирка, в котором выступала. Она умерла в Москве в 26-летнем возрасте от осложнений при родах (ребёнок также родился сильно волосатым и скончался через три дня после смерти матери).
«Главный» из сиамских близнецов, Лазарус Коллоредо (его брат Иоганн был фактически «живым придатком»), гастролировавший по Европе ещё в XVI веке, пользовался огромным успехом у женщин. Закончив карьеру, он женился и имел несколько законных детей, не считая многочисленных внебрачных.
Не отличался целомудрием и «русский уникум» Фёдор Евтихиев. Несмотря на обильный волосяной покров лица и тела, артист шоу Барнума и Бейли не знал отбоя от поклонниц. Правда, в законный брак вступить не успел: умер в Греции от пневмонии накануне свадьбы. Артисты-ампутанты тоже пользовались успехом у противоположного пола. Например, «человек-змея» Принц Рандиан (не имевший рук и ног) был дважды женат и обзавёлся шестью детьми.
В 1930-х шоу уродов уже не были столь популярны, а после Второй мировой войны практически перестали существовать. В тех же Штатах, а затем и в Европе началась кампания по борьбе за права инвалидов, да и вообще общество стало более жёстким в этическом плане. В 1955 году на шоу уродов повсеместно был наложен официальный запрет (они могли теперь выступать лишь как «индивидуальные предприниматели»). Хотя свой почитатель у этого жанра наверняка нашёлся бы. Об этом говорят высокие рейтинги шоу на британском ТВ, где люди с различными уродствами демонстрируют их телезрителям.
Впрочем, времена изменились. Большинство нынешних инвалидов наверняка согласились бы обменять многочисленные льготы и выплаты в обмен на здоровье. Но ещё сто лет назад для уродов их аномалии были единственной возможностью не просто достойно жить, но и разбогатеть. Недаром Юлия Пастрана на вопрос, хотела бы она стать обычной женщиной, ответила категорическим отказом. Она сказала, что каждый день благодарит небеса за то, что родилась такой, какая есть, и ничего не хотела бы изменить в своей судьбе.

Звёздные калеки

Медуза ван Аллен

Родилась в 1908 году, звезда шоу Барнума и Бейли. Из-за аномального дефекта костей практически не росла и могла только лежать. Актрису выносили на руках, и она изображала «грудничка», а потом повергала зрителей в шок рассуждениями на философские темы. Благодаря заработкам в шоу сумела получить прекрасное образование и стала автором нескольких книг.

Элла Харпер

«Девочка-верблюд» родилась в 1873 году. Была самой высокооплачиваемой звездой шоу Барнума и Бейли — зрители падали в обморок, наблюдая её выгнутые в обратную сторону ноги. В 13 лет оставила шоу-бизнес, чтобы получить образование. О её дальнейшей судьбе ничего не известно.

Леонард Траск

Родился в 1805 году. В 18-летнем возрасте упал с лошади и сломал позвоночник. В дальнейшем получил ещё несколько тяжёлых травм спины. В итоге позвоночник Траска искривился так, что его нос уткнулся в грудь. Начал выступать в цирке уродов уже в пожилом возрасте, чтобы не умереть от голода. А через несколько лет вышел на пенсию богатым человеком.

Принц Рандиан

У индийца по происхождению Принца Рандиана с рождения не было ни рук, ни ног. Выступал в цирке до самой смерти в 1934-м (ему тогда было 63 года). Он умел сворачивать ртом сигару, рисовать картины, зажав губами кисть и карандаш. Несмотря на врождённое уродство, пользовался огромным успехом у слабого пола.

Грэди Стайлз-младший

Уникальный «мальчик-лобстер» с клешнями вместо рук родился в 1937 году.
Выступал в шоу уродов с 7-летнего возраста. Женившись и родив четверых отпрысков, зверски издевался над домашними, в частности душил их клешнями. Кончилось всё тем, что, не стерпев издевательств, жена за полторы тысячи долларов нашла наёмного убийцу, который прикончил «лобстера» четырьмя выстрелами в голову.

Шлитци Сёртис

Из-за врождённой микроцефалии Шлитци страдал тяжёлой формой умственной отсталости и был очень маленького роста — 122 сантиметра. Его выдавали за человекообразную обезьяну и, чтобы подогреть интерес публики, наряжали в женскую одежду. До самой смерти в 70-летнем возрасте Шлитци выступал перед публикой и даже снялся в нескольких фильмах.

Руди Сантос

Филиппинец Руди Сантос более известен как «человек-осьминог». К тазу и животу его прикреплены ещё по паре рук и ног. Они принадлежат его брату, которого Руди поглотил ещё в утробе матери. Долгое время «человек-осьминог» зарабатывал приличные деньги, выступая на телевидении, но сейчас проживает в бедности. Однако от операции, которую ему предложили врачи, отказался — сказал, что «ему так привычнее». Руди женат и воспитывает ребёнка.

Эрик Спраг

«Человек-ящерица». Родился в 1972 году и с юности уродовал своё тело: заточил зубы, сделал операцию по раздвоению языка, вшил под кожу тефло-новые имплантаты, чтобы они напоминали кожу ящерицы. По некоторым данным, изменение внешности обошлось Эрику в 250 тысяч долларов. «Человек-ящерица» зарабатывает тем, что снимается в кино и устраивает цирковые представления.

Журнал: Тайны 20-го века №35, сентябрь 2013 года
Рубрика: Феномены
Автор: Андрей Лешуконский

Метки: Тайны 20 века, деньги, аномалия, болезнь, США, цирк, уродство, артист, Барнум



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —