Генерал Том-Там и Лавинии Уоррен: Свадьба карликов

Какого бы роста ни был человек, он страдает, плачет, радуется и любит точно так же, как и все остальные люди — И точно так же имеет право на любовь, поддержку и счастливую семейную жизнь. Эта история, произошедшая в далёком XIX веке, лишний раз подтверждает эту простую истину.

Генерал Том-Там и Лавинии Уоррен: Свадьба карликов

Свадьба Генерала Том-Тама и Лавинии Уоррен стала сенсацией для Нью-Йорка!

Всё началось 31 октября 1842 года, когда в американском городе Мидлборо (штат Массачусетс) в семье Халды и Джеймса Бамп родилась девочка. Поначалу младенец был прелестен и, как казалось, совершенно здоров. Но вскоре безутешные родители поняли, что Лавиния никогда не вырастет большой. Рост ребёнка остановился на отметке в 81 сантиметр. Скорее всего, причиной стали близкородственные браки между двоюродными и троюродными братьями и сёстрами, практиковавшиеся в одной из старейших семей Новой Англии.

Театр! Только театр!

Впрочем, все остальное у девочки было в норме — острый ум, приятная внешность, светлые волосы, а соразмерность всех членов тела делали её просто неотразимой.
Понимая, что с такими физическими данными ребёнку нужно иметь развитый ум, родители с малолетства обучали Лавинию разным наукам, и в 16 лет она стала зарабатывать самостоятельно, сделавшись домашним учителем. Но долго она на этом поприще не проработала — слишком живой и артистичной была эта юная миниатюрная особа.
Во второй половине XIX века в США была весьма популярны так называемые шоу уродов. Качество представлений было разным — от зрелищ самого низкого пошиба, предназначавшихся для неграмотных рабочих и фермеров, до довольно изысканных, отличавшихся постановкой и драматизмом представлений, предназначавшихся для горожан и аристократов.
В какой именно момент этот мир увлёк юную Лавинию, сказать сложно. Возможно, свой вклад внёс знаменитый американский шоумен и мистификатор Финеас Барнум, который однажды появился на пороге их дома и вскружил крохотной молодой леди голову рассказами о головокружительной карьере артистки его театра, которую она могла бы сделать.
Поворотной точкой в судьбе девушки стал артистический вояж на судне по реке Миссисипи, в который она отправилась, чтобы попробовать свои силы в новом для неё амплуа. Барнум придумал для неё псевдоним «Королева лилипутов», а позже уговорил сменить имя на Лавиния Уоррен, Хорошенькая, словно ожившая кукла, Лавиния развлекала публику танцами, песнями и даже светскими беседами. Особый эффект создавался, когда она выходила к публике в сопровождении своей новой подруги — гигантессы Сильвии Харди. Маленькой леди настолько понравилось купаться в лучах славы, что уже к концу лета она не думала о том, чтобы заниматься чем-то другим.
Разумеется, в карьере артистки были свои минусы — многие зрители не воспринимали её как взрослого человека и то и дело норовили обнять и потискать, как маленького, хорошенького ребёнка. Уклоняться от подобных объятий удавалось не всегда. «Иногда мне кажется, я уже не принадлежу себе», — с грустью писала Лавиния в дневнике.

Сказало сердце: это он!

Но всё неудобства с лихвой были окуплены знакомством с будущим мужем, артистом шоу фриков Генералом Том-Тамом, чьё настоящее имя было Чарльз Шервуд Страттон.
Молодой человек был всего на четыре года старше Лавинии и уже стал мировой знаменитостью. Известно, что знакомство этих двух замечательных во всех отношениях людей произошло в Американском музее Барнума, расположенном на углу Бродвея и Энн-стрит в Нью-Йорке. Здесь у шоумена был свой зоопарк, музей восковых фигур, лекторий и театр, на подмостках которого и давали представление артисты фрик-шоу. Надо сказать, что именно Барнум вывел этот низменный жанр на уровень настоящего искусства и обеспечил его огромную популярность в США.
Несмотря на то, что у ави-нии было много поклонников, сердце её с первых минут знакомства стало принадлежать Генералу Том-Таму.
Том-Там был воспитанником Барнума. Его рост составлял 89 сантиметров, и к этому времени он был настоящей звездой, представая перед публикой то в образе Амура, то в образе Наполеона Бонапарта. Барнум объездил с Том-Тамом всю Европу, где Том-Там произвёл настоящий фурор и даже побывал на приёме у английской королевы Виктории!
В честь артиста в Европе называли польки и кадрили, и даже самые чопорные английские аристократы старались изо всех сил попасть на представление Барнума, чтобы не отстать от моды.
Со своей стороны Том-Там тоже «положил глаз» на красавицу Лавинию и даже попросил Барнума поспособствовать их отношениям.

Брачные торжества

Свадьба Том-Тама и Лавинии Уоррен стала для публики Нью-Йорка настоящей сенсацией! Барнум не преминул сделать широкую рекламу, чтобы заработать и на этом.
Шёл 1862 год. Гражданская война в США была в разгаре, и горожанам хотелось хоть немного отвлечься от ужасов военного театра.
Газеты и журналы живо откликнулись на событие — ведь и сам Барнум, и его маленькие артисты были к этому времени настоящими звёздами Нью-Йорка! Платье для изящной невесты было сшито на заказ у мадам Деморест — лучшей модистки Нью-Йорка — и перед церемонией выставлено на показ в витрине как произведение искусства.
Сама брачная церемония, вход на которую был бесплатным, прошла 10 февраля 1863 года в Епископальной церкви города. Свидетельницей бракосочетания со стороны невесты была родная сестра Лавинии — Минни Уоррен, которая, к сожалению родителей, оказалась ещё меньше ростом, чем Лавиния. Это придавало церемонии дополнительную пикантность. Дамы восхищались нарядом куколки-невесты и, растрогавшись, тихонько вытирали слезы кружевными платочками.
После бракосочетания был дан приём в отеле «Метрополитен», причём новоиспечённые муж и жена принимали гостей, стоя на крышке рояля, а Барнум умудрился собрать с каждого из первых пяти тысяч визитёров по 75 долларов. Всего же на приём пришли не менее 10 тысяч гостей.
Целый месяц после этого события журналисты Saturday Evening Post и New York Times писали о нарядах невесты, о высоких гостях и о подарках, которые были преподнесены новобрачным. Больше всего пересудов вызвала серебряная карета, которую новобрачным подарила компания Tiffany. А президент США Авраам Линкольн устроил для пары приём в Белом доме. Впрочем, на встрече Линкольн с самого начала неудачно высказался по поводу роста молодожёнов, поэтому Лавиния сразу замкнулась в себе и вела себя с президентом весьма холодно.

Богатые и знаменитые

После свадьбы Лавиния и Том стали ещё более популярны. Они гастролировали с представлениями по США и Европе, побывали в Японии. Супруги заказывали одежду у лучших дизайнеров Америки, имели собственную яхту с паровым двигателем и жили в собственном доме в фешенебельном районе Нью-Йорка. В результате Том-Там разбогател так, что однажды даже спас от финансового краха своего благодетеля Барнума и при этом стал его деловым партнёром.
Лавиния и Том прожили вместе 20 счастливых лет. Детей у них не было. Дело в том, что сестра Лавинии Минни, которая тоже вышла замуж, умерла во время родов; возможно, это заставило пару отказаться от идеи иметь собственных детей. На людях они хотели казаться идеальной парой, и, возможно, поэтому Лавиния то и дело фотографировалась с чужими детьми на руках, выдавая их за своих.

Вместе навсегда

В январе 1883 года Лавиния и Том остановились в гостинице Ньюхолл в Милуоки. Именно в это время в здании вспыхнул пожар, который позже назовут одним из самых страшных пожаров в отеле за всю американскую историю. В огне сгорел 71 человек, но Том и Лавиния чудом остались живы — их вынес из огня менеджер Сильвестр Бликер.
Спустя всего шесть месяцев Чарльз Страттон скончался от инсульта в возрасте 45 лет в штате Кентукки, где у него был ещё один дом. Артиста похоронили на кладбище города Бриджпорта. На похороны пришли не менее 20 тысяч людей, а на его могиле вместо надгробия установили памятник в натуральный рост — так почтил память старого друга шоумен Барнум.
Как ни была безутешна вдова, дела вести она не умела, и поэтому через два года согласилась выйти замуж за итальянца Графа Примо Магри (он тоже был лилипутом).
Вместе они содержали придорожный театр в родном городе Лавинии — Мидлборо, ездили с выступлениями по миру и даже побывали на приёме у королевы Виктории, а в 1915 году вместе снялись в фильме «Ухаживание лилипутов».
Но до конца жизни Лавиния так и не забыла своего Генерала Том-Тама. Она умерла в 1919 году, завещав похоронить себя рядом с ним и положить на могилу простой камень с надписью: «Его жена».

Журнал: Загадки истории №8, февраль 2020 года
Рубрика: История одной любви
Автор: Майя Новик

Метки: Загадки истории, свадьба, любовь, цирк, уродство, карлик, Барнум, шоу



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив (многое можно смотреть онлайн, не Википелия); 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.