Шанхайский синдром

В последнее время появилось несколько устрашающих прогнозов гибели человечества уже в следующем столетии. Одна из популярных версий будущего апокалипсиса — так называемая версия Барьера. Она предсказывает гибель любой разумной жизни в силу противоречий, заложенных в самом разуме. Есть гипотеза, которая объясняет существование Барьера элементарной перенаселённостью, когда цивилизация перейдёт 10-миллиардный рубикон и погрузится в пучину бесконечных войн за ресурсы. Демографы называют это «шанхайским синдромом», символизирующим беспорядочную застройку крупнейшего китайского мегаполиса в результате неконтролируемого роста населения. Закончиться всё может пандемией «ленинградской болезни», или алиментарной дистрофии, массово поражавшей жителей города во время блокады. Таким образом будет уничтожено «технологическое человечество», а выжившие окажутся в каменном веке.

Фото: шанхайский синдром — интересные факты

Пределы роста

Обсуждение проблемы истощения ресурсов началось в 1970-е годы, когда группа футурологов, экологов, демографов и социологов сделала доклад под названием «Пределы роста» на заседании международной общественной организации (аналитического центра), известной под названием Римский клуб. В доклад вошли прогнозы о том, что XXI век ознаменуется неконтролируемым ростом населения, истощением природных ресурсов и загрязнением окружающей среды.
Главным среди этих вызовов будущего традиционно считается демографический взрыв. Однако пик рождаемости пришёлся на 1960-е, и с конца прошлого века темпы роста населения неуклонно снижаются. Тем не менее к концу нашего столетия землян будет никак не меньше 12 миллиардов. К тому же изменится состав населения практически во всех странах: резко возрастёт доля пожилых людей и сократится процент молодёжи.
К завершению следующего века может наступить стабилизация на уровне 12-13 миллиардов землян, но при этом, вероятнее всего, деградация природных систем, которые обеспечивают нам жизнь, достигнет катастрофического уровня, и, конечно, возникнет острая продовольственная проблема.
Получается, что в достаточно скором будущем воздействие человечества на природу достигнет критического предела, за которым флора и фауна уже не смогут восстановиться.
Есть в современной демографии и загадочные процессы. К примеру, в Африке производство продовольствия уже долгое время не возрастает из-за неблагоприятных природных факторов, однако население чуть ли не удваивается каждые пару десятилетий.
В начале нынешнего века эксперты ООН обнаружили ещё две тревожные тенденции в продовольственной сфере: существенно замедлился рост производства продуктов питания и стала возрастать их стоимость.

Самое страшное — массовый голод

В 1980-е годы видный советский учёный и популяризатор науки Сергей Петрович Капица (1928-2012) обратил внимание на то, что геополитическая трансформация мира смещает центр экономического и технологического развития в азиатский регион. Здесь растут экономики крупнейших по демографической мощи стран — Китая и Индии. Правительства этих стран взяли курс на рост благосостояния людей, поэтому темпы рождаемости падают и проблема перенаселения, по крайней мере в нашем столетии, не вызывает особых опасений.
Теорию профессора Капицы ныне развивает директор Института демографических исследований Игорь Иванович Белобородое. Он считает, что традиционная теория перенаселения во многом противоречит современной статистике. В частности, это касается и продовольственного кризиса. По расчётам российских демографов, темпы роста населения до окончания нашего века должны снизиться не менее чем в пять раз. Особенно резко это будет наблюдаться в Европе и Северной Америке.
Однако многим экспертам проблема перенаселения представляется крайне спорной не только сама по себе, но и по своим последствиям. Самое страшное из них, конечно же, массовый голод, который может охватить многие страны как своеобразная пандемия. При этом Всемирная организация здравоохранения считает голод и жажду главными угрозами здоровью, ведь именно они вызывают треть детских смертей и десятую часть всех заболеваний.
В свою очередь новосибирские социологи и демографы считают, что, несмотря на оптимистические выводы сторонников профессора Капицы, население планеты не стабилизируется на уровне ниже 12 млрд. человек, а превысив 14-миллиардную отметку, лишь замедлит темпы роста.

Знаете ли вы что…

По мнению экспертов Всемирного банка реконструкции и развития, все население Земли можно разместить на территории Австралии, при этом на каждого человека придётся почти по гектару для комфортной жизни.

ГМО спасут человечество?

По расчётам московской группы экономистов, футурологов и демографов, к середине нашего века потребности 9-миллиардного человечества возрастут чуть ли не вдвое от современного уровня. Поэтому российские специалисты предрекают, что спасти ситуацию смогут только современные биотехнологии, включая генетические модификации и инновационные способы полива и подкормки растений. Сегодня только генно-модифицированные растения могут успешно противодействовать насекомым-вредителям, уничтожающим треть всех посевов, и только ГМ-культуры могут давать всходы в засолённой почве при резкой нехватке влаги.
Получается, что уже во второй половине нашего столетия ключевым фактором питания для большинства населения Африки и Юго-Восточной Азии станут различные виды генетически модифицированных продуктов. Это должно разрушить абсурдные аргументы против ГМО, которые используют транснациональные компании в погоне за прибылью. Они пытаются доказать, что только их «экологически чистая продукция» пригодна для питания, а ГМ-сельхозкультуры вредны для здоровья и даже жизни. Их политическое лобби в Конгрессе США и Европарламенте даже добилось обязательной бессмысленной маркировки продуктов «Не содержит ГМО». На самом деле прокормить население третьего мира, прирастающее ежемесячно на несколько миллионов, без широкого использования генной инженерии просто не реально. К тому же зашедшие очень далеко процессы урбанизации вскоре приведут к тому, что подавляющая часть населения развивающихся стран, не говоря уже об индустриальных державах, будет жить в городах, прекратив заниматься сельским хозяйством.
Несколько экспертов ООН вполне серьёзно считают, что остановить грядущий голод смогут лишь… насекомые. Они утверждают, что некоторые виды крупной саранчи и кузнечиков вполне можно разводить в специальных закрытых вольерах. Впрочем, уже сегодня этот наиболее доступный вид белковой пищи входит в традиционный рацион более двух миллиардов арабов, тайцев, негров и индусов.
В недавнем докладе продовольственного комитета ООН подчёркивается, что в насекомых сконцентрировано больше белков, жиров, кальция, железа и цинка, чем в элитной «мраморной говядине», не говоря уже о баранине и курятине.
Впрочем, у экзотической муки из саранчи и сушёных кузнечиков есть и более привычная альтернатива в виде животных кормов. Не следует также сбрасывать со счета рыбоводство и выращивание питательных водорослей. Кроме ценных пищевых добавок развитие марикультуры может давать на рукотворных морских плантациях обильный урожай устриц, мидий и ламинарии.

Выживаемость популяции

Один из отцов-основателей советской научной фантастики Александр Беляев опубликовал в 1928 году удивительный роман «Вечный хлеб». В нём он предвосхитил многие замечательные достижения биохимии будущего и рассказал об открытии культуры простейших организмов, которая быстро размножается и растёт без всякого ухода. Эта масса полностью готова к употреблению и напоминает вкусное и сытное тесто. Вскоре открытие выходит из-под контроля его автора и распространяется по всему миру. К сожалению, вскоре выясняется, что с течением времени скорость роста культуры катастрофически возрастает, и она заполняет всё вокруг. Ситуацию спасает лишь то, что в последний момент удаётся вывести некий грибок, который мгновенно уничтожает «вечный хлеб».
Критики в своё время писали, что главная опасность подобных открытий не в том, что съедобная биомасса, наподобие современной «серой слизи», заполнит всё вокруг, а в том, что сытый человек потеряет стимулы к дальнейшему развитию. Реальность оказалась несколько иной, и генные инженеры настойчиво ищут биотехнологии, способные накормить миллиарды землян. Пока достижений на этом пути не столь уж и много, ведь искусственные продукты получаются намного дороже их натуральных аналогов.
К сожалению, современное западное общество потребления плохо осознает опасность развития «шанхайского синдрома». Особенно это касается проблем обеспечения населения продовольствием и пресной водой во многих развивающихся странах. Например, постоянно возникают предпосылки к возникновению «водных войн» в Африке и на Ближнем Востоке. Например, в зоне африканского Сахеля, между Сахарой и Центральной Африкой, стремительно растёт зона тотального опустынивания. Удивительно, но статистика показывает, что нищее население этих районов, несмотря ни на что, продолжает увеличиваться, хотя при этом происходит массовая гибель от недостатка воды и пищи в отсутствие медицинской помощи.
Недавно Всемирная организация здравоохранения представила шокирующие данные: ежедневно в мире умирают десятки тысяч человек от голода и связанных с ним болезней. Собственно говоря, это означает, что пока вы читали этот текст, голодная смерть унесла несколько сотен человек, и половина из них — дети.

Журнал: Тайны 20-го века №36, сентябрь 2019 года
Рубрика: Взгляд в будущее
Автор: Олег Файг





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —