Как Вояджер покинул Солнечную систему

Проект «Вояджер», в рамках которого американцы ещё в 1977 году запустили два непилотируемых исследовательских корабля, считается самым успешным в деле изучения дальних планет Солнечной системы. Им удалось передать качественные снимки Юпитера и Сатурна, «Вояджер-2» впервые достиг Урана и Нептуна. Но все это было, так сказать, дома. А теперь пришло время расставаться навсегда.

Как Вояджер покинул Солнечную систему

Паспорт человечества

«Вояджер-1», по сообщению NASA, уже вышел за границы Солнечной системы, а его напарнику это предстоит в ближайшем будущем.
Помимо энергоустановки, систем связи и научного оборудования, каждый из «Вояджеров» имеет на борту сверхпрочный позолоченный видеодиск. Это послание к внеземным цивилизациям. Оно состоит из 115 слайдов, на которых запечатлены снимки Земли, отдельных ландшафтов, сцены из жизни животных и человека. Кроме того, там записаны звуки человеческой речи, музыкальные композиции, короткие обращения к братьям по разуму на 55 языках мира. Есть на диске и научная информация: коды молекул ДНК, зашифрованные координаты Солнечной системы относительно галактических координат и многое другое.
По мнению авторов проекта, всё это должно быть своеобразным паспортом человеческой цивилизации. Впрочем, информация, отобранная на этот раз, тоже вызывает массу критики — далеко не все человеческое будет понятно братьям по разуму. А возможно, и не стоит им сообщать о Земле все и сразу.

Американцам помог… СССР

Первоначальную программу «Вояджер-1» выполнил ещё в 1980 году, когда передал на Землю снимки Юпитера и Сатурна. Специалисты NASA не поставили на нём крест, как ни странно, благодаря учёным из СССР. Американцы воспользовались публикацией в одном из советских журналов, где речь шла о границах Солнечной системы.
С середины XX века распространение получила гипотеза, согласно которой истинной границей влияния нашего светила является внешняя граница облака Оорта (по имени автора гипотезы — голландца Яна Оорта). Это сфера, в пределах которой Солнце удерживает силой гравитации хотя бы маленькие объекты — осколки льда или кристаллики аммиака. Внешний край облака находится, предположительно, в двух световых годах от центра нашей системы. То есть в восемь раз дальше, чем забрался «Вояджер» на данный момент.

Перед тем, как замолчать навсегда

Так в чём же достижение, если до официально признанной границы наших владений лететь ещё около 300 лет?
В статье советских учёных речь шла о гелиосфере — границе, на которой стихает солнечный ветер, поток из частиц плазмы, излучаемый звездой. Он как бы создаёт экран вокруг планетной системы, защищающий нас от потоков галактических частиц. Внутри гелиосферы звёздная пыль «наша», а снаружи — «чужая». Между этими областями лежит гелиопауза — нейтральная территория. Именно её прошёл «Вояджер-1» в середине сентября.
Именно перспектива получить информацию о границах этих областей, предсказанных советскими учёными, и подтолкнула американцев продолжать проект. Перепрограммировав оборудование, они установили, что аппараты смогут функционировать в экономичном режиме и передавать данные до 2025 года — настолько велик был запас их прочности. Потом они замолчат навсегда, но продолжат движение. В 8571 году «Вояджер» пройдёт рядом с ближайшей к нам звездой Барнарда, в 20319 году — недалеко от Проксимы Центавра. В 296036 году аппарат посетит окрестности Сириуса. Но встретить там инопланетян «Вояджер» не сможет — первые две звезды являются красными карликами и не имеют обитаемых планет, а Сириус — двойная звезда, в системе которой жизнь, по современным представлениям, тоже невозможна.

Журнал: Тайны 20-го века №40, октябрь 2013 года
Рубрика: Тайны космоса
Автор: Марат Мэлс

Метки: Тайны 20 века, Солнце, звезда, АМС, Сириус, Вояджер, гелиосфера, Проксима



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —