Невидимые планеты Солнечной системы

Последние годы всё чаще приходится слышать и читать о существовании девятой планеты Солнечной системы, орбиту которой вычислили Константин Батыгин и Майкл Браун. К настоящему времени её так и не обнаружили, однако некоторые астрономы считают, что всё упирается в отсутствие большого обзорного телескопа. Как только такой появится — планета-невидимка сразу же будет обнаружена. История имеет обыкновение повторяться, и аналогичная ситуация сложилась примерно сто лет назад. И если сейчас девятую планету называют планетой Батыгина-Брауна, то тогда её рабочее название звучало как Лоуэлла-Пикеринга. И так же, как и сейчас, вся надежда была на появление мощных телескопов.

Невидимые планеты Солнечной системы

Что там, за Нептуном?

С древности кроме нашей Земли было известно пять планет: Меркурий, Венера, Марс, Юпитер и Сатурн. Все они видны невооружённым глазом. В 1781 году английский астроном Уильям Гершель случайно обнаружил седьмую планету, получившую название Уран, а в 1847-м была открыта восьмая планет Солнечной системы — Нептун. Её положение на небе было вычислено математическим методом. Наблюдая Уран, астрономы заметили сильные отклонения от расчётных данных, которые могли быть объяснены только влиянием другой — неизвестной планеты. Её орбиту и положение вычислил французский математик Урбан Леверье, а в указанном им месте на небе обнаружил немецкий астроном Иоганн Готфрид Галле.
После триумфального открытия Нептуна идея, что за ним может находиться ещё одна планета, казалась очень логичной. А самыми активными сторонниками её поиска стали американские астрономы Лоуэлл и Пикеринг.

Изгои научного мира

И Персиваль Лоуэлл (1855-1916), и Уильям Пикеринг (1858-1938) были людьми, не отделявшими деловые интересы от общественной активности и покровительства науке и искусству. Их семьи считались старейшими в Бостоне, поскольку вели свой род от первых колонистов Америки. Старший брат Уильяма Эдвард в конце XIX века был директором Гарвардской обсерватории, а Лоуэлл — членом попечительского совета этой обсерватории. Оба семейства были знакомы друг с другом и активно сотрудничали по разным научным направлениям. Благодаря помощи Пикерингов Персиваль Лоуэлл построил собственную, достаточно большую обсерваторию, способную конкурировать с профессиональными обсерваториями мира, в которую в 1892 году, после ссоры со своим братом Эдвардом, и перешёл работать Уильям.
Основным объектом исследования учёных стал Марс. Лоуэлл считал, что на этой планете существует высокоразвитая цивилизация, которая создала сеть каналов, служащих для переноса талых полярных вод в умеренные и экваториальные зоны. После таких заявлений авторитетный «Астрофизический журнал» перестал принимать статьи Лоуэлла. Чуть позже ему не удалось добиться подключения своей обсерватории к Гарвардской телеграфной сети для немедленного обмена новостями и перепроверки полученных результатов.
Вершиной научного бойкота Персиваля стоит считать 1911 год, когда Хью Чизхолм — главный редактор 11-го издания Британской энциклопедии — запретил всяческие упоминания о Лоуэлле и марсианах.
Если научный мир отвернулся от Лоуэлла из-за его уверенности в высокоразвитой жизни на Марсе, то научную карьеру Пикеринга погубила Луна. Сначала он искал её спутник, потом вообще заявил, что в кратере Эратосфен имеются растительность и миграция мелких форм жизни. Правда, произошло это значительно позже — в 1924 году и стоило Уильяму места руководителя Ямайской станции Гарвардской обсерватории.

Пропущенный Плутон

«Два медведя не могут ужиться в одной берлоге», — гласит народная мудрость. Так и Уильям Пикеринг не смог ужиться с Персивалем Лоуэллом. Несмотря на то, что оба активно занимались изучением Марса и вели расчёты орбиты неизвестной планеты, работать вместе они не смогли, и в конце 1890-х годов Пикеринг покинул обсерваторию Лоуэлла. Как позже заявлял сам астроном, они разошлись из-за спорных вопросов по методам астрофотографии, но среди астрономов тех лет преобладало мнение, что там имелись и другие более серьёзные противоречия.
В своих поисках неуловимой планеты каждый из них потом использовал совместные наработки, созданные за короткое время сотрудничества.
В 1909 году вышла книга Лоуэлла «Эволюция миров», в которой важнейшее место занимала теория поиска занептуновой «Планеты X» и использовались карты Пикеринга. А в 1910 году Лоуэлл объявил, что, по его расчётам, девятой планете требуется 282 земных года для оборота вокруг Солнца, а её блеск равен 12 звёздных величин (примерно в 125 раз слабее, чем способен увидеть невооруженный глаз), но найти планету не удалось.
В 1912 году для более точного расчёта орбиты Лоуэлл нанял четырёх математиков, а ещё через год, приобретя мощный астрограф (телескоп для фотографирования небесных объектов), приступил к очередному её поиску. В 1915 году он опубликовал ещё одно предположение о том, где может находиться «Планета X». И по иронии судьбы в том же году в обсерватории Лоуэлла были зафиксированы два нечётких изображения Плутона, хотя их и не смогли распознать как изображения планеты до её «официального» открытия в 1930 году. Лоуэлл умер в 1916-м. Из-за последовавших сразу же финансовых трудностей поиски «Планеты X» в его обсерватории прекратили — и возобновили лишь через десять лет.
Уильям Пикеринг свой прогноз положения «Планеты Q» (так он назвал свою планету в пику Лоуэллу) опубликовал в 1907 году, а в 1911 году он обнародовал прогноз орбиты «Планеты Q» — настоящего гиганта, который в 20 000 раз превосходит Землю по размеру и имеет очень вытянутую эллиптическую орбиту. Были ещё планеты с буквами Р, R, S и Т. Но при этом с большим трудом и только через десять лет Пикерингу удалось договориться с руководством обсерватории Маунт-Вилсон о поисках «Планеты Q», которые были проведены в 1918-1919 годах Мильтоном Хьюмансоном. Но обнаружить новую планету тогда так и не удалось — слабое изображение Плутона на фотографиях было закрыто воздушным пузырьком в фотоэмульсии. Искать другие планеты Пикеринга обсерватории мира категорически отказались.
18 февраля 1930 года молодой сотрудник обсерватории Лоуэлла Клайд Томбо обнаружил в небе движущийся объект, и последующие наблюдения показали, что это планета. Как оказалось, объект располагался совсем недалеко от рассчитанного Лоуэллом положения «Планеты X» и «Планеты S» Пикеринга. После открытия Плутона Клайд Томбо, заявил, что астрономический символ (Е) содержит в зашифрованном виде фразу «Лоуэлл-Пи-керинг». Однако в 7Ф-х годах XX века выяснилось, что этот космический карлик не может быть ответственным за аномалии в движении Урана и Нептуна, на основании которых Лоуэлл и Пикеринг строили свои вычисления. В 2006 году Плутон вообще лишили статуса планеты, а аномалии в движениях были вызваны тем, что астрономы не совсем верно оценивали массы этих планет, которые были уточнены после пролётов «Вояджеров» в 80-х годах XX века.

Спутник Земли

Потерпев неудачу в поисках планеты за Нептуном, Пикеринг вновь вернулся к идее поиска неизвестных спутников на орбите Земли. Первоначальное его предположение, что небольшой спутник диаметром около трёх метров находится на расстоянии 320 километров, оказалось ошибочным, так как в этом случае его можно было бы увидеть невооружённым глазом или хотя бы в бинокль.
Тогда Пикеринг предположил, что диаметр спутника меньше трёх метров и состоит он из пыли — подобно комете. В 1923 году в журнале «Популярная астрономия» Уильям опубликовал статью «Метеоритный спутник Земли», где призывал любителей-астрономов заняться поиском спутника на вычисленной им орбите. Обращение к любителям было не случайным: к тому времени профессиональные астрономы уже очень скептически относились к расчётам Пикеринга и не собирались тратить время на поиски его планет.
В обоснование существования такого спутника учёный приводил «Великое шествие метеоров 1913 года», когда целый ряд наблюдателей над Северной Америкой видели сотни ярких болидов, медленно пересекавших небо друг за другом несколькими группами. Разумеется, появились и критики работы Уильяма. И они оказались прав: ровно через сто лет после этого события астрономы и математики вновь проанализировали все данные и подтвердили, что в тот год в атмосферу Земли влетело крупное тело, от которого откололись сотни фрагментов. Причём это небесное тело не упало на Землю, а коснувшись атмосферы, продолжило своё космическое путешествие. В истории человечества к настоящему моменту аналогичных явлений было зафиксировано около десятка. И ни одно из таких небесных тел не является спутником Земли.
Впрочем, два скопления мелкой пыли в окрестностях нашей планеты были найдены. Произошло это в 1956 году, а обнаружил их польский астроном Казимеж Кордылевский. Но к спутникам, о которых писал Пикеринг, они не имеют отношения.

Планета Сигма

В 1899 году Пикеринг открыл девятый спутник Сатурна — Фебу, а в 1905 году заявил об открытии ещё одного спутника, который назвал Фемидой. Однако это открытие не было подтверждено другими астрономами. В 1928 году Пикеринг в своей книге «Популярная астрономия» опубликовал эфемериды неизвестной планеты, орбита которой находится между орбитами Юпитера и Сатурна. Он назвал её Сигма, или «Планета U», и именно планетной орбитой он и объяснил то, что его наблюдения Фемиды не были подтверждены другими астрономами: все искали спутник Сатурна, а не новую планету. По вычислениям Пикеринга, масса планеты Сигма равна массе Меркурия (1/25 массы Земли). Однако заниматься поиском этой планеты никто не стал. И лишь американский астролог Чарльз Джейн в 50-х годах XX века включил её в свои гороскопы, считая, что «положения планеты Сигма дают ценную информацию об окончании дел и проблем».
Исследования 70-х годов прошлого века выявили, что никаких крупных небесных тел между Юпитером и Сатурном нет. И только между орбитами Сатурна и Урана перемещается астероид Хирон, представляющий собой потухшую комету.

Журнал: Тайны 20-го века №13, март 2020 года
Рубрика: Тайны космоса
Автор: Юрий Соломонов

Метки: Тайны 20 века, астрономия, космос, планета, Плутон, телескоп, обсерватория



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —