Седьмую от Солнца планету — Уран за зеленовато-голубой цвет называют аквамариновым. Чтобы «пробежать» вокруг нашего светила, ему требуются долгие 84 года. По своей орбите этот гигант движется со скоростью 6,8 километра в секунду (скорость, в 19 раз превышающая земную). Время же обращения вокруг собственной оси — чуть больше 17 часов. Ну а вокруг Урана — множество спутников. Один из них, Миранду, астрономы прозвали Франкенштейном. За что?

Миранда - спутник Урана

Спутник планеты Уран Миранда - интересные факты

Маленький, но загадочный спутник

В одиннадцатом томе энциклопедии «Большая серия знаний», который называется «Вселенная», в таблице характеристик спутников Урана значится лишь 17 лун. Это — цифра 2006 года. За последнее время открыты новые луны аквамариновой планеты, и, как знать, возможно, их число будет расти. Ведь некоторые спутники имеют в диаметре всего 26, 30, 42 километра… Возможно, имеются ещё меньшие объекты, но их просто пока не зафиксировали по разным причинам.
Большинство спутников Урана носят женские имена — Корделия, Офелия, Бианка, Дездемона, Розалинда, Джульетта… Обратили внимание, что это героини шекспировских пьес? Вот и Миранда — одна из них. Помните «Бурю», где наивная и чистая девочка-подросток Миранда вместе с отцом-герцогом много лет живёт на необитаемом острове? Они оказались там из-за коварства её дяди. Шли годы. И вот однажды потерпели кораблекрушение их земляки-неаполитанцы. Среди них — принц Фердинанд. Увидел Миранду и… горячо полюбил её. В итоге — свадьба на родине!
Размер Миранды — а она, в общем-то, небольшая — значительно превышает габариты других мини-спутников Урана. Поэтому она входит в пятёрку самых крупных лун: в одном списке с Ариэлем, Умбриэлем, Обероном и Титанией, опять же герои Шекспира. Их диаметры соответственно — 1157,8, 1169,4, 1522,8 и 1577,8 километра. А у Миранды — 471,6. Она расположена ближе всех к Урану.
Однако почему же астрономы уничижительно называют этот спутник то Франкенштейном, то гадким утёнком, то вообще кучей обломков? Они считают Миранду самой настоящей небесной головоломкой. До 1948 года о её существовании вообще никто не подозревал. Обнаружили — и удивились. Но ещё больше загадок она добавила, когда мимо неё пролетал в январе 1986 года «Вояджер-2».

Кто первым обнаружил?

Это заслуга американского математика и астрофизика голландского происхождения Джерарда Койпера (1905-1973). О знаменитом «поясе Койпера», названном в честь него, знают многие. Плодотворны его научные исследования. Это именно он сделал вывод, что среди ближайших к нашему светилу звёзд большинство двойных звёздных систем. Он проводил спектральный анализ планет Солнечной системы, на его счету много открытий по составу атмосфер Марса, Венеры, спутника Сатурна Титана. Многого достиг учёный и в изучении красных и белых карликов. Определил, что в составе грунта спутника Земли — Луны — находится базальт.
Миранда, по его подсчётам, обращается вокруг Урана на расстоянии от него примерно всего в 130 тысяч километров. Период обращения — 1,46 дня. Конечно, в те годы наземные телескопы ещё не были столь мощными, чтобы увидеть детальные особенности Миранды — тёмного небесного тела «без особых примет». Но Койпер интуитивно многое понял и «домыслил»: поверхность спутника носит на себе следы бурного геологического прошлого и активного движения ледяной коры. Здесь средняя температура минус 213 градусов.
Когда астрономы отмечают особенности каждого спутника Урана (а узнать удалось далеко не всё), они пишут, например, про Ариэль, что это самый светлый спутник аквамариновой планеты, а Умбри-эль — самый тёмный. Сообщают, что есть спутники с «обратным обращением», что на Обероне «древняя кора с кратерами», имеются спутники «с резонансами»… А про Миранду разузнали, что она имеет «признаки плавления». Как это понять?

Неожиданное открытие

Американский космический аппарат «Вояджер-2», пролетая 34 года назад мимо Миранды, приблизился к ней на расстояние свыше 28000 километров (в некоторых источниках — около 31000). Кстати, тогда он «заметил» ещё десять спутников Урана, не видимых с Земли из-за малых размеров.
Фотографии аппарата неожиданно раскрыли уникальный мир, свидетельствующий о какой-то необъяснимой драме спутника. Трещины, глубокие разломы, складки, Крутые борозды, извилистые долины и головокружительные скалы. Для небольшого объекта это было слишком странным.
Астрономы считают, что Миранда всё-таки достаточно велика, чтобы её собственная гравитация придала ей сферическую форму. И одновременно слишком мала, чтобы её недра разогрелись до такой степени, когда начинается вулканическая деятельность.
Поэтому и возникает невольное ощущение, что этот спутник кто-то (кто или что-то?) просто склеил из огромных бесформенных кусков и отправил его вращаться вокруг гигантской планеты. А то и ещё загадочней — по нескольку раз «собирали» и снова «разбирали» обломки, забыв придать получившемуся космическому объекту округлые очертания. Ведь именно так из частей человеческих мёртвых тел доктор Виктор Франкенштейн и слепил чудовищного монстра в готическом романе английской писательницы Мэри Шелли.
Потому и стала Миранда самым интересным спутником Урана — своеобразным Франкенштейном.

Учёным ничего не ясно

Предполагают, что Миранда наполовину состоит из водяного льда, а остальное — горный материал. Есть также мнение, что она ледяная на 60-70 процентов.
Всё перемешано на её поверхности: покрытая кратерами местность перемежается канавками, долины чередуются с утесами пятикилометровой высоты. Какой же силы шла тут тектоническая активность? Во всей Солнечной системе нет второго спутника, имеющего столь разнообразный пейзаж. Хотя далеко не все они изучены. Как говорится, мы там не были…
Гипотезы, объясняющие строение этого «гадкого утёнка», сводятся к тому, что он испытал один (или несколько — до пяти) мощных ударов. Видимо, после того как Миранда сформировалась, она претерпела жестокий удар от столкновения с каким-то массивным небесным телом. Учёные предполагают, что при этом страшном космическом ЧП спутник разломился на отдельные фрагменты, которые почему-то не разлетелись в разные стороны, а снова были собраны гравитацией «в комок». Последствия удара полностью не «залечились», и рельеф обрёл после катаклизма уродливые изломы.
При этом совершенно неясно, почему грубыми гигантскими складками обладают лишь три участка поверхности Миранды. На них и сосредоточены главные загадки, которые загадывает нам спутник. Там имеется глубокая борозда, гора Верона и самое огромное ущелье во всей Солнечной системе. Представьте вертикальную стену высотой 15-20 километров. Учитывая слабую гравитацию, предмет, сброшенный с этой стены, долетел бы до её подножия лишь через десять минут.
Здесь великое скопление гребней и впадин, есть каньоны, которые в несколько раз глубже Большого каньона на Земле. А вот остальная поверхность спутника — полный контраст этой местности. Другие области ровные или немного волнистые, кое-где в обычных кратерах. Диаметр кратеров варьируется от 500 метров до… 50 километров. Кратер Алонсо, например, имеет глубину 24 километра!
Существует также теория о возможном воздействии на спутник приливных сил Урана. Есть и другие гипотезы, объясняющие неоднородную структуру поверхности Миранды.

Заснято только южное полушарие

Сам Уран изучен слабо, слишком далёк от Земли. Туда практически не отправляли исследовательские зонды. А удивительного там очень много. Миранда, как теперь нам понятно, в том числе. Один лишь «Вояджер-2» смог её более или менее исследовать. Он сблизился с ней теснее, чем с другими спутниками Урана. Потому и сделал более качественные снимки. Однако удалось изучить только южное полушарие — северное в то время было погружено в полную тьму.
Здесь важно учитывать, что Уран движется по своей орбите «на боку». А его экваториальная плоскость лежит почти вровень с плоскостями его спутников. В этой системе происходит интересная смена сезонов. Полюса Миранды попеременно попадают в темноту, которая длится… 42 года. «Вояджер-2» застал летнее солнцестояние в южном полушарии.
Когда удастся провести новые исследования? Ведь из-за недостатка данных нельзя делать никаких окончательных выводов. Время покажет: на ближайшие годы запланирована миссия по изучению Урана. Возможно, она и поможет разгадать загадки небесного Сфинкса по имени Миранда. Или Франкенштейна — кому что больше нравится.

Журнал: Тайны 20-го века №47, ноябрь 2020 года
Рубрика: Тайны космоса
Автор: Татьяна Богданова

Метки: Тайны 20 века, космос, спутник, планета, уран, Вояджер, Миранда





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —