Юпитер для Земли — защита или угроза?

По мнению астрономов, изучающих объекты Солнечной системы, одна из самых интересных и, если можно так выразиться, внешне привлекательных планет — это Юпитер. Бело-оранжевые завихрения в атмосфере Юпитера, меняющие свою конфигурацию, делают его похожим на драгоценный опал; а самый крупный атмосферный вихрь — известное «красное пятно» размером больше, чем весь наш земной шар — выглядит всего лишь как родинка на челе «царя богов». Именно к Юпитеру было послано целых восемь автоматических космических аппаратов NASA. В том числе оба «Вояджера», «Пионер-10», «Пионер-11» и «Галилео». Неудивительно, что теперь мы знаем о Юпитере больше, чем о всех вместе взятых дальних планетах Солнечной системы. И это знание может иметь для нас не только научное, но и жизненно важное значение.

Юпитер для Земли — защита или угроза?

Юпитер и Земля — сравнение размеров

Юпитер совершенно не похож на нашу Землю — ни по размеру, ни по массе, ни по составу. Это газовый гигант, состоящий (в основном) из водорода, гелия и аммиака в разных формах, от газообразной в атмосфере до кристаллической в ядре. Твёрдое состояние газа возможно только глубоко внутри планеты из-за присутствующих там чудовищного давления и температуры, сходной с температурой поверхности Солнца, — 6000 градусов.
Разумеется, ни о какой жизни на Юпитере, хоть в чем-то напоминающей земные организмы, не может быть и речи.
К сожалению, большинство планет, вращающихся вокруг других звёзд (их ещё называют экзопланетами), судя по всему, похожи не на Землю, а на Юпитер. Но это сожаление уместно для нас, с нетерпением ожидающих хотя бы знака о возможности жизни на планетах иных солнц. Для учёных же такое сходство представляется крайне важным. Ведь благодаря этому сходству мы, изучая Юпитер, можем получить косвенную информацию о строении экзопланет.
Юпитер — второй по величине (после Солнца) объект Солнечной системы. Его экваториальный радиус в 11 раз больше экваториального радиуса Земли. Поместите рядом вишню и грейпфрут, и вы получите наглядное представление о масштабах двух планет.
Юпитер не только велик, но и массивен. Казалось бы, смесь газов должна быть лёгкой — ан нет. Масса Юпитера в 2,47 раза больше массы остальных планет Солнечной системы, вместе взятых. И это притом что четыре из восьми планет, вращающихся вокруг Солнца, составляют также газовые гиганты. Кроме Юпитера это Сатурн, Уран и Нептун.

«Неудавшаяся звезда»

Даже удивительно, что такой крупный и массивный объект — всего-навсего планета. А не, скажем, звезда. Пусть очень-очень маленькая, карликовая по звёздным масштабам, но всё же звезда.
Учёные иногда так и называют Юпитер — «неудавшаяся звезда».
Ведь всё, что не позволяет Юпитеру превратиться в звезду, — это недостаток массы. Если по каким-то причинам масса Юпитера увеличится в три-четыре раза, то его плотность очень сильно возрастёт. Под действием гравитации произойдёт «охлопывание» планеты в десятки раз. Это приведёт к такому росту и без того нешуточных юпитерианских давлений и температур, что в его недрах начнётся термоядерный синтез. А значит, Юпитер станет звездой.
Опять-таки — к счастью для нас, Юпитер мог бы стать звездой, но не стал. И пока неизвестны обстоятельства, благодаря которым этот гигант мог бы «растолстеть» ещё в несколько раз.
Трудно даже представить последствия появления в Солнечной системе ещё одной звезды. Вся небесная механика, удерживающая планеты на своих орбитах, вынуждена будет перестроиться под влиянием нового гравитационного центра. Ничто уже не будет таким, как прежде. К примеру, Земля может лишиться Луны, которая под действием новых противоборствующих сил избавится от её притяжения. Или наоборот — Луна упадёт на Землю.
В общем, будет лучше для нас, если Юпитер так и останется планетой. По крайней мере в ближайший миллиард лет.

Скорее друг, чем враг

Наряду с маловероятной (можно даже сказать, фантастической) угрозой превращения Юпитера в звезду планета может стать для нас источником и других опасностей.
Между Марсом и Юпитером есть пояс астероидов — возможно, осколков существовавшей в незапамятные времена планеты Фаэтон. На заре космонавтики считалось, что это тесное сборище каменных глыб размером в десятки и сотни метров — препятствие для космических кораблей практически непреодолимое. Однако в 1972 году «Пионер-10» благополучно пролетел сквозь пояс астероидов, доказав, что столкновения с гигантскими каменными глыбами можно избежать. После чего ещё около десятка автоматических космических аппаратов проделало тот же путь безо всяких космических «дорожно-транспортных происшествий».
Количество крупных астероидов в поясе между Марсом и Юпитером сейчас определяется в несколько сотен тысяч. Возникает закономерный вопрос: а что будет, если некоторые из этих каменных глыб по каким-то причинам «оторвутся» от своих орбит внутри пояса и отправятся в самостоятельное космическое путешествие? Скажем, в сторону Земли.
Долгое время считалось, что именно Юпитер (точнее, его гравитация) препятствует такому поведению астероидов. Более того, та же гравитация не позволяет большинству космических объектов, прибывших к нам из межзвёздных пространств, попасть в окрестности так называемых внутренних планет — Меркурия, Венеры и Земли. Юпитер либо притягивает такие объекты к себе и поглощает, либо отправляет на «вечное вращение» в пояс астероидов, либо придаёт дополнительное ускорение и выталкивает прочь из системы. В противном случае, возможно, крупные «тунгусские» и «челябинские» метеориты сыпались бы на нас практически ежегодно.
Однако в последнее время появилась и другая точка зрения на «защитные функции» Юпитера. Компьютерное моделирование, проведённое австралийскими учёными из Университета Южного Квинсленда, показало, что Юпитер может также и направлять к Земле опасные объекты.
«Наше моделирование показывает, что Юпитер направляет астероиды и кометы к Земле с такой же вероятностью, как и отклоняет их, и мы наблюдали реальные примеры в Солнечной системе», — заявил осенью 2019 года Кевин Грейзер, автор ряда работ под общим названием «Юпитер — щит или снайпер?».
Его коллега по университету профессор астрофизики Джонти Хорнер полагает также, что Юпитер может притягивать космические тела из внешней части Солнечной системы и направлять их на нас. Но в случае с объектами, находящимися между ним и Землёй, Юпитер может выступать в качестве «уборщика», освобождая пространство вблизи нашей планеты.
Однако большинство астрономов по-прежнему считают, что Юпитер для нас — скорее друг, чем враг. Защита, а не угроза. Поэтому можно спокойно продолжать изучать лик «царя богов» в телескопы и анализировать новые данные, поступающие с автоматических космических станций.

Самая водная планета

А данные эти, надо сказать, становятся все более и более интригующими. Так, аппараты «Юнона» и «Галилео» передали информацию о том, что на Юпитере есть вода. В виде водяного пара, конечно же, и только в атмосфере над юпитерианским экватором, но всё же… И её на Юпитере достаточно много.
Кстати, до получения информации с «Галилео» считалось, что больше всего воды в Солнечной системе находится… где бы вы думали? На Солнце!
Разумеется, вода на Солнце существует в виде сильно разогретого пара. И в процентах молекулы воды составляют ничтожную долю от массы Солнца. Но в абсолютных величинах запасов воды на Солнце больше, чем на любой планете, в том числе на Земле. Это утверждение верно для любой планеты, кроме… Юпитера. Потому что, если верить данным с «Юноны» и «Галилео», воды на Юпитере в три раза больше, чем на Солнце.
Это открытие может оказаться настолько важным, что для его подтверждения (или опровержения) NASA планирует запустить к Юпитеру ещё один автоматический космический корабль.

Журнал: Тайны 20-го века №15, апрель 2020 года
Рубрика: Тайны космоса
Автор: Ольга Строгова

Метки: Тайны 20 века, опасность, Земля, Юпитер, космос, планета, защита, астероид, угроза, гравитация



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —