Юпитер для Земли — защита или угроза?

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

По мнению астрономов, изучающих объекты Солнечной системы, одна из самых интересных и, если можно так выразиться, внешне привлекательных планет — это Юпитер. Бело-оранжевые завихрения в атмосфере Юпитера, меняющие свою конфигурацию, делают его похожим на драгоценный опал; а самый крупный атмосферный вихрь — известное «красное пятно» размером больше, чем весь наш земной шар — выглядит всего лишь как родинка на челе «царя богов». Именно к Юпитеру было послано целых восемь автоматических космических аппаратов NASA. В том числе оба «Вояджера», «Пионер-10», «Пионер-11» и «Галилео». Неудивительно, что теперь мы знаем о Юпитере больше, чем о всех вместе взятых дальних планетах Солнечной системы. И это знание может иметь для нас не только научное, но и жизненно важное значение.

Юпитер для Земли — защита или угроза?

Юпитер и Земля — сравнение размеров

Юпитер совершенно не похож на нашу Землю — ни по размеру, ни по массе, ни по составу. Это газовый гигант, состоящий (в основном) из водорода, гелия и аммиака в разных формах, от газообразной в атмосфере до кристаллической в ядре. Твёрдое состояние газа возможно только глубоко внутри планеты из-за присутствующих там чудовищного давления и температуры, сходной с температурой поверхности Солнца, — 6000 градусов.
Разумеется, ни о какой жизни на Юпитере, хоть в чем-то напоминающей земные организмы, не может быть и речи.
К сожалению, большинство планет, вращающихся вокруг других звёзд (их ещё называют экзопланетами), судя по всему, похожи не на Землю, а на Юпитер. Но это сожаление уместно для нас, с нетерпением ожидающих хотя бы знака о возможности жизни на планетах иных солнц. Для учёных же такое сходство представляется крайне важным. Ведь благодаря этому сходству мы, изучая Юпитер, можем получить косвенную информацию о строении экзопланет.
Юпитер — второй по величине (после Солнца) объект Солнечной системы. Его экваториальный радиус в 11 раз больше экваториального радиуса Земли. Поместите рядом вишню и грейпфрут, и вы получите наглядное представление о масштабах двух планет.
Юпитер не только велик, но и массивен. Казалось бы, смесь газов должна быть лёгкой — ан нет. Масса Юпитера в 2,47 раза больше массы остальных планет Солнечной системы, вместе взятых. И это притом что четыре из восьми планет, вращающихся вокруг Солнца, составляют также газовые гиганты. Кроме Юпитера это Сатурн, Уран и Нептун.

«Неудавшаяся звезда»

Даже удивительно, что такой крупный и массивный объект — всего-навсего планета. А не, скажем, звезда. Пусть очень-очень маленькая, карликовая по звёздным масштабам, но всё же звезда.
Учёные иногда так и называют Юпитер — «неудавшаяся звезда».
Ведь всё, что не позволяет Юпитеру превратиться в звезду, — это недостаток массы. Если по каким-то причинам масса Юпитера увеличится в три-четыре раза, то его плотность очень сильно возрастёт. Под действием гравитации произойдёт «охлопывание» планеты в десятки раз. Это приведёт к такому росту и без того нешуточных юпитерианских давлений и температур, что в его недрах начнётся термоядерный синтез. А значит, Юпитер станет звездой.
Опять-таки — к счастью для нас, Юпитер мог бы стать звездой, но не стал. И пока неизвестны обстоятельства, благодаря которым этот гигант мог бы «растолстеть» ещё в несколько раз.
Трудно даже представить последствия появления в Солнечной системе ещё одной звезды. Вся небесная механика, удерживающая планеты на своих орбитах, вынуждена будет перестроиться под влиянием нового гравитационного центра. Ничто уже не будет таким, как прежде. К примеру, Земля может лишиться Луны, которая под действием новых противоборствующих сил избавится от её притяжения. Или наоборот — Луна упадёт на Землю.
В общем, будет лучше для нас, если Юпитер так и останется планетой. По крайней мере в ближайший миллиард лет.

Скорее друг, чем враг

Наряду с маловероятной (можно даже сказать, фантастической) угрозой превращения Юпитера в звезду планета может стать для нас источником и других опасностей.
Между Марсом и Юпитером есть пояс астероидов — возможно, осколков существовавшей в незапамятные времена планеты Фаэтон. На заре космонавтики считалось, что это тесное сборище каменных глыб размером в десятки и сотни метров — препятствие для космических кораблей практически непреодолимое. Однако в 1972 году «Пионер-10» благополучно пролетел сквозь пояс астероидов, доказав, что столкновения с гигантскими каменными глыбами можно избежать. После чего ещё около десятка автоматических космических аппаратов проделало тот же путь безо всяких космических «дорожно-транспортных происшествий».
Количество крупных астероидов в поясе между Марсом и Юпитером сейчас определяется в несколько сотен тысяч. Возникает закономерный вопрос: а что будет, если некоторые из этих каменных глыб по каким-то причинам «оторвутся» от своих орбит внутри пояса и отправятся в самостоятельное космическое путешествие? Скажем, в сторону Земли.
Долгое время считалось, что именно Юпитер (точнее, его гравитация) препятствует такому поведению астероидов. Более того, та же гравитация не позволяет большинству космических объектов, прибывших к нам из межзвёздных пространств, попасть в окрестности так называемых внутренних планет — Меркурия, Венеры и Земли. Юпитер либо притягивает такие объекты к себе и поглощает, либо отправляет на «вечное вращение» в пояс астероидов, либо придаёт дополнительное ускорение и выталкивает прочь из системы. В противном случае, возможно, крупные «тунгусские» и «челябинские» метеориты сыпались бы на нас практически ежегодно.
Однако в последнее время появилась и другая точка зрения на «защитные функции» Юпитера. Компьютерное моделирование, проведённое австралийскими учёными из Университета Южного Квинсленда, показало, что Юпитер может также и направлять к Земле опасные объекты.
«Наше моделирование показывает, что Юпитер направляет астероиды и кометы к Земле с такой же вероятностью, как и отклоняет их, и мы наблюдали реальные примеры в Солнечной системе», — заявил осенью 2019 года Кевин Грейзер, автор ряда работ под общим названием «Юпитер — щит или снайпер?».
Его коллега по университету профессор астрофизики Джонти Хорнер полагает также, что Юпитер может притягивать космические тела из внешней части Солнечной системы и направлять их на нас. Но в случае с объектами, находящимися между ним и Землёй, Юпитер может выступать в качестве «уборщика», освобождая пространство вблизи нашей планеты.
Однако большинство астрономов по-прежнему считают, что Юпитер для нас — скорее друг, чем враг. Защита, а не угроза. Поэтому можно спокойно продолжать изучать лик «царя богов» в телескопы и анализировать новые данные, поступающие с автоматических космических станций.

Самая водная планета

А данные эти, надо сказать, становятся все более и более интригующими. Так, аппараты «Юнона» и «Галилео» передали информацию о том, что на Юпитере есть вода. В виде водяного пара, конечно же, и только в атмосфере над юпитерианским экватором, но всё же… И её на Юпитере достаточно много.
Кстати, до получения информации с «Галилео» считалось, что больше всего воды в Солнечной системе находится… где бы вы думали? На Солнце!
Разумеется, вода на Солнце существует в виде сильно разогретого пара. И в процентах молекулы воды составляют ничтожную долю от массы Солнца. Но в абсолютных величинах запасов воды на Солнце больше, чем на любой планете, в том числе на Земле. Это утверждение верно для любой планеты, кроме… Юпитера. Потому что, если верить данным с «Юноны» и «Галилео», воды на Юпитере в три раза больше, чем на Солнце.
Это открытие может оказаться настолько важным, что для его подтверждения (или опровержения) NASA планирует запустить к Юпитеру ещё один автоматический космический корабль.

Журнал: Тайны 20-го века №15, апрель 2020 года
Рубрика: Тайны космоса
Автор: Ольга Строгова

Метки: Тайны 20 века, опасность, Земля, Юпитер, космос, планета, защита, астероид, угроза, гравитация




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.