Надо ли возвращаться на Луну?

Когда в 1969 году первый человек на Луне американец! Нейл Армстронг назвал свой полёт «гигантским шагом человечества», он шагнул на серый песок, оставив на нём отпечаток ботинка, фотография которого обошла все газеты и журналы мира. Учёные называют этот песок лунным реголитом (от греческих слов «рего», что значит «одеяло», и «литос», что значит — «камень»). За истёкшие десятилетия специалисты узнали много нового об этом странном песке и, надо сказать, встревожились этим знанием.

Фото: освоение Луны, интересные факты

Амбициозный план президента США Буша

Тревога по поводу малоприятных свойств реголита до поры до времени пребывала в дремотном состоянии, пока в январе 2004 года не прозвучала историческая речь президента Буша, призвавшего нацию «вернуть к 2020 году людей на Луну и в дальнейшем отправить их на Марс». Детали этого амбициозного плана были оглашены в декабре 2006 года на встрече президента с сотрудниками Американского института аэронавтики и астронавтики в Хьюстоне (штат Техас).
Согласно плану, на Луне предполагается соорудить постоянно действующую базу на четырёх человек, которые будут меняться каждые полгода. Национальное управление по освоению и исследованию космического пространства (НАСА) намерено уже в будущем году отправить на Луну несколько роботов для отработки технических деталей экспедиции и сбора дополнительной научной информации. Последнее особенно важно, поскольку последствия столь длительного пребывания новых астронавтов на Луне вызывают у специалистов самое большое беспокойство. Полёты роботов состоятся, как всем понятно, задолго до окончания строительства четырёхместного лунного корабля «Орион». К моменту его готовности учёные должны получить ответы на следующие ключевые вопросы: действительно ли имеются залежи льда на полюсах Луны, удастся ли создать лунные скафандры, противостоящие названным выше рискам, может ли выжить человек в результате длительного воздействия на него уменьшенной в шесть раз гравитации (по сравнению с Землёй) и космической радиации и, наконец, где именно следует сооружать постоянно действующую базу с жилыми помещениями на четырёх человек, со стартовой установкой, со складом для хранения топлива, запасов продовольствия и с энергоблоком.

200 причин для возвращения на Луну

Представители НАСА не сообщают, во что обойдётся амбициозный проект, но неофициальные оценки дают цифру более ста миллиардов долларов! Для обоснования столь чудовищных расходов космическое ведомство составило список из 200 причин, по которым необходимо осуществить это беспрецедентное космическое предприятие. Некоторые из них относятся к научным проблемам. Например, радиотелескопы, установленные на обратной стороне Луны, позволили бы специалистам наблюдать небо без атмосферных помех и без оглашающих космическое пространство радиошумов земных радиостанций. Телескопы на Луне могли бы отслеживать опасные астероиды, которые невозможно заметить с Земли. Более отдалённые выгоды относятся к перспективам добычи на нашем спутнике чрезвычайно редкого элемента — гелия-3 для использования в качестве ядерного топлива в земных реакторах. Наиболее предпочтительным местом сооружения лунной станции считается район южного полюса, чему способствуют приполюсные умеренные температуры и обилие солнечного света. Кстати сказать, многие пункты в пресловутом списке причин для возвращения на Луну, как выяснилось, дублируют друг друга.

Сюрпризы реголита

К настоящему времени установлено, что реголит покрывает всю поверхность Луны слоем толщиной от двух до тридцати метров. Это вещество представляет собой конгломерат обломков размерами от огромных валунов до мельчайших частиц диаметром всего в несколько нанометров (миллиардных долей метра). Причём основную долю реголита составляет своего рода пюре, образованное на протяжении минимум трёх миллиардов лет бесчисленным количеством микрометеоритов, летящих с огромными скоростями и врезающихся в поверхность Луны (лишённой, напомним, тормозящей атмосферы). По этой причине специалисты находят в лунном грунте, доставленном на Землю автоматическими лунными станциями и астронавтами, частицы расплавленного стекла, а также спёкшиеся обломки камней и минералов.

Неучтённые риски

Со временем в результате нагрева и охлаждения реголита расплавленные стёкла превращаются в острые частицы с зазубренными краями, представляющие собой абразивную пудру, прилепляющиеся ко всему, к чему они прикасаются. По этой причине может быть нарушена нормальная работа механизмов и возможны повреждения тканей в организме астронавтов, скажем, снимающих скафандры в лунном модуле.
В результате такого воздействия «пудры» даже после трёхдневных экспедиций знаменитых «Аполлонов» отмечались нарушения герметичности ёмкостей для образцов лунного грунта. Эта опасность многократно возрастёт при длительном пребывании людей на Луне. При возмущении «лунного песка» его частицы могут вздыматься и плавать вокруг, приклеиваясь к всевозможным предметам. Кстати, подобная ситуация известна со времён полёта «Аполлона-12», когда при промывании двигателей корабля поднявшийся лунный песок попал даже в пролетавший поблизости отработавший аппарат «Сервейор-3»! Реголит не так-то легко удалить, а вдыхание его частиц может привести даже к легочным заболеваниям астронавтов.
Для защиты от радиации предлагалось окружить лунную базу ёмкостью, заполненной водой. Другой вариант заключается в создании вокруг станции искусственного магнитного поля, отклоняющего от базы космические лучи. Третий, наиболее простой способ, сводится к сооружению лунной базы в кратере потухшего вулкана и «захоронению» её под толстым слоем реголита. Не исключено, что космическая радиация может спровоцировать цепную ядерную реакцию под этим слоем, пагубную для людей. По мнению специалистов, защитить астронавтов от вторичных продуктов ядерной реакции мог бы слой реголита толщиной три метра или более.

Проклятие или благо?

Несмотря на все риски, связанные с реголитом, он может послужить и на пользу новой лунной экспедиции. Имеется в виду его применение в качестве строительного материала для постоянно действующей станции. Ещё в 1990-х годах сотрудник Университета штата Теннесси Лоуренс Тэйлор выявил в лунном грунте частицы стекла и металлического железа. Однажды он поместил образец лунного грунта в микроволновую печь и получил удивительный результат — работоспособный строительный материал! Затем он нагрел другую пробу электровакуумным прибором (магнетроном) до температуры 1700 градусов Цельсия, в результате чего тоже образовался сантиметровый блок вполне подходящего материала. Теперь в принципе астронавты на Луне могут сами производить строительный материал в любом количестве и сооружать из него необходимые конструкции. Тэйлор даже предложил вариант малогабаритной микроволновой машины, которую астронавты могут взять на Луну.

Журнал: Тайны 20-го века №17, май 2007 года
Рубрика: Мир, в котором мы живём
Автор: Герман Гордеев




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —