Чёрная дыра поглощает звезду

Учёным удалось зафиксировать уникальное явление — чёрная дыра растерзала и поглотила целую звезду. Это событие произошло около 3,8 миллиарда лет назад, но только сейчас отблески катастрофы достигли Земли.

Фото: чёрная дыра пожирает звезду — интересные факты

Жадная невидимка

Для начала давайте разберёмся, что же такое чёрные дыры. Современная наука считает, что это гигантские космические тела, масса которых настолько велика, что сила их гравитации притягивает даже свет. Конечно же, из-за этого увидеть такие объекты в обычный телескоп невозможно. Учёные научились определять их положение по различным косвенным признакам. Например, когда в чёрную дыру попадает космический газ, он разогревается и испускает излучение, по которому и можно понять, что в том месте пространства что-то есть. Подобные образования встречаются в большинстве галактик, в том числе и в нашей, причём их масса в миллионы, а порой и в миллиарды раз превышает массу звёзд. До этого учёные могли лишь предполагать, что же произойдёт, если звезда окажется в гравитационном поле чёрной дыры. Теперь же они увидели процесс, если можно так выразиться, собственными глазами.

Модель катастрофы

28 марта американский телескоп Swift, предназначенный для поиска в космосе источников гамма-лучей, зафиксировал в созвездии Дракона мощные всплески рентгеновского излучения. Астрономы присвоили его источнику условное название Swift J1644+57 и принялись внимательно за ним наблюдать. Каково же было их удивление, когда выяснилось, что эта пульсация не что иное, как «агония» погибающей звезды, поглощаемой чёрной дырой.
Специалисты из NASA, проанализировав полученные с телескопа данные, смоделировали схему — пожирания» звезды чёрной дырой. Вот как это примерно происходит: звезда, оказавшись слишком близко от дыры, попадает в её гравитационное поле. Ближнюю часть светила дыра притягивает во много раз сильнее, чем дальнюю, потому звезда начинает растягиваться, словно гигантская огненная капля, пока не распадается на части. Составляющий её газ спрессовывается в так называемый аккреционный диск — возникает гигантская вращающаяся с близкой к световой скоростью воронка раскалённого до миллионов градусов газа. С двух сторон от этой воронки вдоль оси вращения выбрасывается мощный поток оставшихся от погибшей звезды плазмы и излучения — релятивистская струя. Подобные исходящие из центра чёрной дыры огненные хвосты могут растягиваться на сотни тысяч световых лет.

Небесный огонь безопасен

Именно один из концов релятивистской струи, направленный в сторону Солнечной системы, и зафиксировал телескоп Swift. Как установили учёные из Университета штата Пенсильвания и Гарвард-Смитсоновского центра астрофизики, этот поток движется к нам со скоростью около 90% от скорости света. Конечно же, некоторые тут же связали эту новость с предсказаниями о конце света — что Землю сожжёт обрушившийся с небес огонь. Но учёные поспешили успокоить людей. По их мнению, для населения планеты это явление абсолютно безопасно. А для учёных — настоящая находка. Ведь считается, что такое событие происходит примерно раз в 100 миллионов лет.

Журнал: Тайны 20-го века №38, сентябрь 2011 года
Рубрика: Астрономические открытия
Автор: Игорь Красновский




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —