KIC 8462852 — звезда созвездия Лебедя

Один из самых привлекательных участков звёздного неба для тех, кто занят поиском иных цивилизаций, — созвездие Лебедя. Причём не главная его звезда — альфа Лебедя, белый сверхгигант Денеб светимостью в 67000 солнц, а маленькая, недоступная невооруженному глазу звёздочка KIC 8462852. Она же — звезда Табби, звезда Дайсона, звезда пришельцев и обладательница ещё нескольких имён, подаренных ей средствами массовой информации. Уже многие годы поведение KIC 8462852 — серьёзная «головная боль» для скептиков, а для оптимистов — источник возникающих, рушащихся и снова возникающих надежд.

Фото: звезда KIC 8462852 — интересные факты

Голоса неба

Настоящий «бум» для желающих ловить сигналы со звёзд начался с изобретением радиотелескопов в 1930-е годы. В общем «радиошуме» Вселенной учёные стали искать более или менее структурированные области, которые могли, подобно азбуке Морзе, нести закодированную информацию от обитаемых миров.
Идея, великолепная по своей простоте и кажущейся лёгкости исполнения, принесла серьёзные плоды лишь 30 лет спустя. Тогда были открыты первые пульсары — неизвестные ранее космические объекты, излучение от которых шло не сплошным потоком, а определёнными по времени импульсами. Что тут началось!
Новым объектам присвоили название LGM (сокр, от англ. Little Green Men — маленькие зелёные человечки; ведь в те годы общественное мнение представляло инопланетян именно так). Очень скоро выяснилось, однако, что никакого кода объекты LGM не передают, а просто испускают определённые волны в радио — и рентгеновском диапазоне со средней периодичностью в несколько секунд.
Тут же возникла новая теория: пульсары, или LGM, — это объекты не природного, а искусственного происхождения, или маяки, установленные в различных местах галактики в помощь космическим кораблям «дальнего плавания». Кем установленные? Цивилизациями, намного обогнавшими землян в своём развитии!
А десять лет спустя обнаружилось, что «звёздные маяки» имеют естественное происхождение и естественные, объяснимые наукой, свойства. Пульсары — это нейтронные звезды с магнитным полем, которое сильно наклонено к оси вращения звезды. Из-за этого наклона наблюдателям кажется, что звезда мигает. Это открытие было удостоено Нобелевской премии по физике 1974 года, но не приблизило искателей контакта к цели.

Шум, хлам, пятна и сфера Дайсона

Прежде чем продолжать «зондировать» небо в поисках иных цивилизаций, следовало установить признаки, которые отличали бы их присутствие от лишённых разумной жизни звёздно-планетных систем. Первыми в этом деле, как это нередко случалось и в других областях науки о космосе, оказались писатели-фантасты.
Известный польский философ, футуролог и писатель Станислав Лем в своих «Звёздных дневниках Иона Тихого» выдвинул оригинальную концепцию «Шума, хлама и пятен». Кроме шума — то есть обрывков передач, которыми сверхцивилизация обменивается со своими кораблями и звёздными соседями и в поисках которых в небо уже нацелены сотни земных радиотелескопов, Лем предложил обратить внимание и на другие особенности излучения, идущего от звёздных систем.
Всякая цивилизация в ходе технического прогресса начинает прямо-таки утопать в различных отходах. Чтобы спасти экологию родной планеты, неизбежен вывоз мусора в космос на особую орбиту — или отправка отработавших своё комических кораблей, гружённых мусором, непосредственно на своё солнце. Тогда в системе или появляется все расширяющееся мусорное кольцо, затемняющее для сторонних наблюдателей свет центральной звезды, или на звезде возникают неожиданные для астрономов пятна — следы от сгорания многочисленных космических мусоровозов.
Фантастика фантастикой, но предложение более внимательно наблюдать за излучением звёзд в различных диапазонах, как за показателем наличия сверхцивилизации, была принята на вооружение некоторыми учёными.
Американский физик Фримен Дайсон предположил, что любая высокоразвитая цивилизация обязательно должна встретиться с проблемой энергетических ресурсов. Но поскольку цивилизация высокоразвитая, она неизбежно придёт к мысли об использовании ближайшего источника энергии — своей звезды, центра планетной системы. С этой целью вокруг центральной звезды возводится гигантская, захватывающая обитаемые планеты, сфера, которая не даёт энергии светила бессмысленно утекать в космическое пространство, а собирает её для полезного использования.
Сфера Дайсона, по очевидным инженерно-физическим соображениям, не может быть сплошной и полностью замкнутой. Более того, она сама будет испускать электромагнитное излучение с очень своеобразными характеристиками. Вот по этим-то характеристикам и можно будет определить наличие в окрестностях звезды сферы Дайсона, а значит, и сверхцивилизации.

Знаете ли вы что…

В 2020 году NASA планирует запустить на замену телескопу «Хаббл» новый орбитальный телескоп «Джеймс Уэбб». Одной из главных его задач будет поиск планет у других звёзд, на которых возможна разумная жизнь.

Звезда Табби

Оказалось, что звезда KIC 8462852 в этом смысле — практически идеальный объект наблюдения. Она не является ни пульсаром, ни переменной звездой, но её «мигающее» излучение в различных диапазонах волн прозрачно намекает на то, что в её окрестностях происходят очень интересные вещи. Возможно, на её планетах существует развитая цивилизация.
Такое предположение в 2015 году было сделано американским астрофизиком из Йельского университета Табетой Бояджиан, основательно изучившей причудливый характер звезды, — за что её коллеги стали называть KIC 8462852 «звездой Табби».
Ну и что? — возразили скептики. — Это колебание яркости наверняка вызвано естественными причинами. Скажем, мимо «звезды Табби» периодически пролетает рой крупных комет, который затемняет её оптическую яркость и изменяет характеристики радио — и рентгеновского излучения.
Однако Брэдли Шефер из университета штата Луизиана в Батон-Руже (США) смог доказать, что кометы здесь совершенно ни при чём. В отличие от радионаблюдений оптические измерения яркости звёзд с фиксацией на стеклянных фотопластинках велись на протяжении 130 лет. Изучив архивы Гарвардской обсерватории, Шефер заявил, что за последние сто лет такие колебания яркости KIC 8462852 уже происходили, а её общая светимость снизилась на 0,2 звёздной величины.
Между тем обычные звёзды могут так потускнеть лишь за миллионы лет. А если бы в периодическом изменении яркости были виноваты кометы, то их количество должно было быть не менее 650 тысяч, а общая масса — около половины массы Земли. Что невозможно с точки зрения любой астрофизической теории, следовательно…
Следовательно, снова заявила Табета Бояджиан, это все же цивилизация. Точнее, сверхцивилизация, построившая вокруг своей звезды сферу Дайсона. Так что правильнее будет называть KIC 8462852 не «звездой Табби», а «звездой Дайсона».
Это заявление было подхвачено СМИ, которые, во избежание споров, решили называть KIC 8462852 просто «звездой пришельцев».
Что касается астрономов, то они отнеслись к предположению Бояджиан о сфере Дайсона очень серьёзно и не пожалели сил и времени для его проверки.
В течение нескольких недель все 42 телескопа проекта «SETI» (Search for Extraterrestrial Intelligence, поиск внеземных цивилизаций) были нацелены на «звезду пришельцев».
К сожалению, никаких доказательств существования сферы Дайсона тогда найдено не было.

Звезда-каннибал?

После короткого затишья в спорах о существовании разумной цивилизации у звезды KIC 8462852 из созвездия Лебедя поступила новая интригующая информация.
Здесь необходимо отметить, что звезда KIC 8462852 находится от Земли на расстоянии 1480 световых лет. Поэтому, говоря об изменениях в яркости звезды, следует помнить, что они происходили полторы тысячи лет назад. Соответственно, если цивилизация KIC 8462852 действительно существует и в данный момент шлёт нам свои сообщения, то мы получим их лишь в середине четвёртого тысячелетия нашей эры…
Так вот, в 2017 году (то есть на самом деле в VI веке нашей эры) наблюдаемая яркость «звезды пришельцев» необъяснимым образом падала два раза. Скептики вынуждены были признать существование на ближней орбите звезды некоего крупного объекта. Пусть это не сфера Дайсона — но нечто, обладающее размерами и оптическими свойствами, не вписывающимися ни в одну «естественную» планетарную теорию.
Значит, всё-таки сверхцивилизация?…
Однако скептики не собирались сдаваться.
В 2019 году Брайан Метцгер, планетолог из Колумбийского университета в Нью-Йорке, предположил, что звезда KIC 8462852 могла «проглотить» одну или несколько своих планет, а ещё до этого «украсть» их луны. При этом луны оказались в тёплой части звёздной системы, где начали быстро испаряться, порождая огромные облака из газа и пыли.
Команда Метцгера разработала и компьютерную модель движения планет в системе «звезды-каннибала».
Моделируя движение планет и их гравитационное взаимодействие друг с другом и со звездой, учёные получили следующие результаты. Действительно, в некоторых случаях орбиты планет могут быть вытянуты так сильно, что со временем начнут падать на звезду. Схожая судьба постигнет и спутники этих планет (луны), однако иногда они будут «оторваны» притяжением звезды ещё до того, как планета сблизится с ней на опасное расстояние.
После этого луны начнут вращаться вокруг самой звезды и в большинстве случаев окажутся в тёплой части планетной системы. Если луна будет состоять в основном из льда и замороженных газов, это приведёт к тому, что она быстро растает и превратится в плотное облако из пыли и газа. Облако будет двигаться по той же орбите, что и его «прародитель», периодически загораживая свет «луны» для наблюдателей на Земле.
Вдобавок таяние луны приведёт к тому, что вся её бывшая орбита будет «засеяна» большим числом частиц пыли. Неоднородности в распределении этой пыли и являются причиной того, что звезда KIC 8462852 иногда внезапно тускнеет или становится более яркой.
Но, чтобы воочию увидеть «лунные облака» на орбите KIC 8462852 (или убедиться в их отсутствии), требуются гораздо более мощные телескопы, чем те, которыми астрономы располагают сейчас.
И в любом случае вопрос о существовании разумной цивилизации у скромной маленькой звёздочки KIC 8462852 в созвездии Лебедя остаётся (и долго ещё будет оставаться!) открытым.

Журнал: Тайны 20-го века №33, август 2019 года
Рубрика: Тайны космоса
Автор: Ольга Строгова




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —