Столкновение Млечного Пути и галактики Андромеды неизбежно?

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

Ещё недавно астрофизики называли туманность Андромеды «космическим хищником», считая, что она пожирает находящиеся неподалёку от неё карликовые галактики. Сейчас обвинение снято. Однако, согласно последним неутешительным данным, нам следует ожидать столкновения Млечного Пути (Галактики, где находится Солнечная система) и туманности Андромеды. Утешает одно — произойдёт это через четыре миллиарда лет, и человечество (если к тому времени оно ещё будет существовать) не пострадает.

Фото: столкновение Млечного Пути и Андромеды, вид с Земли

Места всем хватит!

Туманность Андромеды, или галактика М31, находится от нас на расстоянии 772 килопарсека, или 2,52 миллиона световых лет. Вместе с Млечным Путём она представляет собой часть группы из 50 галактик, связанных гравитацией и носящих название Местной группы.
Недавно в NASA состоялась пресс-конференция, на которой сотрудник Научного института космических телескопов в Балтиморе (США) Роланд Ван дер Марел продемонстрировал уникальные снимки туманности Андромеды, сделанные орбитальным телескопом Hubble на протяжении 22 лет. Эти снимки позволяют определить, что она действительно сближается с Млечным Путём, и скорость этого сближения составляет около 120 километров в секунду. Если скорость останется постоянной, то слияние галактик (или столкновение?) начнётся через четыре миллиарда лет, а через шесть миллиардов завершится окончательно. Не исключено, кстати, что галактики не столкнутся, не сольются, а просто разойдутся в космическом пространстве. Ну действительно, мало им места, что ли?

Gaia всё расставит по местам

В этой части Вселенной нет каких-либо объектов, которые могли бы изменить «сценарий». Учёные предполагают, что если финалом сближения туманности Андромеды и Млечного Пути всё-таки станет их слияние, то в его результате появится новая галактика, которая будет иметь эллиптическую форму. Для неё даже придумали название — Milkomeda, или по-русски — Млечная Андромеда. Солнце, которое к тому времени может превратиться в — красного гиганта», при этом окажется довольно далеко от галактического центра, расстояние между звёздами увеличится.
Сделать окончательные выводы о том, чего нам ждать через четыре миллиарда лет, можно будет после того, как Европейское космическое агентство выведет на орбиту космический телескоп Gaia. Произойдёт это, скорее всего, уже в этом году. С его помощью можно будет установить, с какой скоростью и в каком направлении будет продолжать своё движение туманность Андромеды.
Кстати, при встрече двух галактик сольются и находящиеся в них чёрные дыры. Однако, поскольку по сравнению с массами самих галактик они крайне малы, то никакого особенного эффекта при этом не ожидается.

Не участники, а зрители

Ван дер Марел, кстати, не исключает возможности столкновения Солнца или Земли с космическими объектами из туманности Андромеды, подчёркивая, правда, что возможность эта очень мала. Поэтому если человечество все же дотянет до эпохального события вселенских масштабов, то, скорее всего, станет лишь зрителем того, как, например, изменится карта звёздного неба, но не жертвой космического апокалипсиса.
Выступивший на пресс-конференции вслед за Ван дер Марелом помощник директора NASA по научным вопросам Джон Грансфелд сообщил, что нельзя исключать в будущем слияние Млечного Пути и с другими галактиками, которые находятся к нам довольно близко, например, с галактикой Треугольника.

Журнал: Тайны 20-го века №26, июнь 2012 года
Рубрика: Глобальные катастрофы
Автор: Елена Ланда

Метки: Тайны 20 века, Земля, звезда, галактика, столкновение, Андромеда, Млечный Путь, слияние




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.