Вояджер-2 прислал данные из межзвёздного пространства

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

«Прощай, Солнце прощай!» — пусть читателя не удивляет столь пафосные строки. Это не мы навсегда прощаемся с Солнцем, а «звёздный странник» NASA — автоматический космический корабль «Вояджер-2». Год назад, в ноябре 2018 года, он был ещё на границе Солнечной системы, а 4 ноября 2019-го в СМИ появились сообщения о том, что «Вояджер-2» прислал первые снимки межзвёздного пространства.

Вояджер-2 прислал данные из межзвёздного пространства

40 лет странствий

Оба автоматических аппарата — «Вояджер-1» и «Вояджер-2» — были запущены в 1977 году. Сказать, что за годы полёта они передали на Землю множество ценной информации, — это ничего не сказать. Внешний облик и свойства дальних планет, пояс астероидов, пояс Койпера… Наконец, сами границы Солнечной системы — знанием об этом мы во многом обязаны «космическим странникам».
К сожалению, будущее «Вояджеров» незавидно: покинув Солнечную систему, они будут лететь все дальше и дальше, передавая информацию на родную Землю, пока у них не закончатся запасы радиоактивного топлива. По расчётам учёных, это случится лет через десять. Оба космических аппарата будут продолжать свой путь в пространстве, но аппаратура для наблюдений перестанет работать, а передатчики замолчат навсегда. И, если не случится какого-нибудь чуда, «звёздные странники» будут для нас потеряны.
Чудо может произойти в том случае, если на бескрайних просторах космоса «Вояджеры» встретятся с инопланетной цивилизацией. К корпусу «Вояджера-1» прикреплена позолоченная информационная пластинка с записью звуковых и видеосигналов, упакованная в алюминиевый футляр. Вместе с пластинкой в футляре находятся фонографическая капсула и игла для воспроизведения записи. На футляре выгравированы схема, изображающая установку иглы на поверхности капсулы, скорость проигрывания и способ преобразования видеосигналов в изображение.
Для инопланетян, очевидно, не составит труда разобраться с таким устройством, после чего они смогут прослушать приветствие на 55 земных языках, насладиться земной музыкой и звуками природы и увидеть изображения Земли, людей и животных. Увидят они также схему атома водорода и местоположение Солнечной системы в галактике. Если инопланетяне воспользуются полученной информацией и решат посетить Землю, мы, возможно, и увидим ещё раз наших «ветеранов космоса». Но вероятность такого события очень мала.
Однако не будем о грустном. Лучше вспомним кое-что из того, что «Вояджеры» сообщили Земле за сорок лет путешествия через всю Солнечную систему.

Фотосессия дальних планет

Сатурн, Юпитер, Уран, Нептун… с высоты, так и хочется сказать, «птичьего полёта». Увы, это всё газовые, метановые и аммиачные гиганты, так что никаких птиц там не может быть по определению, равно как и любой другой жизни. А вот если бы жизнь там была, «Вояджеры» непременно заметили бы её, так как в течение определённого времени находились совсем близко от этих планет и беспрерывно их фотографировали.
У «Вояджера-1» главной планетарной целью были Юпитер и Сатурн; у «Вояджера-2» — ещё Уран и Нептун. Потрясающие по красоте и чёткости фотографии дальних планет и их спутников, присланные «Вояджерами», NASA любезно публиковало в астрономических журналах 80-х и 90-х годов XX века, а позже выкладывало в открытом доступе на своём сайте.
«Вояджер-1» максимально приблизился к Юпитеру на третий год полёта, в июне 1979 года. Тогда же, вместе с детальными снимками Красного пятна на Юпитере, аппарат передал на Землю фотофиксацию редкого события — извержения вулкана на поверхности Ио, одного из четырёх самых крупных спутников Юпитера. Впоследствии выяснилось, что событие не такое уж редкое — на Ио примерно 400 действующих вулканов, — но увидеть извержение «своими глазами» удалось впервые.
Годом позже «Вояджер-1» пролетел мимо Сатурна на расстоянии всего 124 000 километров (в три раза меньше, чем расстояние между Землёй и Луной) и порадовал астрономов крупными планами самого «Властелина колец» и его спутников.
«Вояджер-2» в свою очередь принёс новую ценную информацию об Уране (январь 1986 года) и Нептуне (август 1989 года).
В том, что Плутон был лишён гордого статуса девятой планеты Солнечной системы, опять же повинны «Вояджеры». «Вояджер-1» прислал в 1990 году информацию, что Плутон, возможно, не самостоятельная планета, а лишь часть пояса Койпера, который напоминает по составу пояс астероидов между Марсом и Юпитером, но значительно шире.
Однако помимо разочарования от потери целой планеты астрономы одновременно получили и драгоценный подарок: снимок нашей Земли, сделанный «Вояджером-1» из пояса Койпера, с расстояния почти 6 миллиардов километров от Солнца.
Крошечная голубая искорка-планета на чёрном бархате космоса смотрится невероятно трогательно; недаром этот снимок, получивший название Pale Blue Dot («бледно-голубая точка»), является одной из самых известных фотографий, присланных «космическими странниками».
Всего же за время пролёта через Солнечную систему «Вояджеры» отправили на Землю более 650 гигабайт информации.

На дальних рубежах

Итак, «Вояджеры» добрались до Плутона (последней, как считалось, планеты Солнечной системы) в 1990 году. Но почему только сейчас появилось сообщение, что «Вояджер-2» вышел в межзвёздное пространство?
Ну хорошо, «Вояджер-1» покинул Солнечную систему в 2013-м. Но и он-то что делал 23 года? «Завис», что ли, где-нибудь в пространстве?
Разумеется, ничего подобного не было. Все эти годы «странники» летели с различной, правда, скоростью к границам Солнечной системы. Просто границы эти оказались несколько дальше, чем предполагалось. Раза в три дальше, чем орбита Плутона.
Оказывается, границы Солнечной системы очерчены так называемой гелиосферой — областью, в которой «солнечный ветер» сильнее, чем «ветер» межзвёздных пространств. «Ветер» здесь — понятие условное; имеется в виду поток заряженных частиц, который любая звезда, в том числе наше Солнце, щедро посылает во все стороны и на достаточно большие расстояния.
Скорость «солнечного ветра» вблизи Земли достигает 400 километров в секунду. Этот поток заряженных частиц доставлял бы нам немало хлопот, если бы не имеющееся у нашей планеты магнитное поле. Благодаря ему солнечный ветер огибает Землю, в худшем случае вызывая магнитные бури.
Такая высокая скорость солнечного ветра сохраняется на протяжении примерно 10 миллиардов километров. Напомним: Плутон, бывшая «последняя планета» Солнечной системы, находится всего лишь в шести миллиардах километров от Солнца.
По мере того как солнечный ветер сталкивается с потоками из межзвёздного пространства, его скорость замедляется. Наконец, на расстоянии около 18 миллиардов километров наступает «гелиопауза» — условная граница, за которой солнечный ветер полностью смешивается с межзвёздным веществом.
Именно на преодоление расстояния между орбитой Плутона и гелиопаузой «Вояджеры» и потратили большую часть своего космического путешествия. Благодаря им мы теперь знаем, где именно расположены «пограничные столбы» Солнечной системы. А также сможем получить некоторую информацию о том, что скрывается в глубинах межзвёздного космического пространства. По крайней мере в ближайшие годы, пока у звёздных странников не кончится энергия для исследований и отправки информации на Землю.
Оттуда, где «Вояджеры» находятся сейчас, Земли не видно совсем, а Солнце кажется маленькой светящейся точкой, лишь чуть более яркой, чем остальные звёзды.

Журнал: Тайны 20-го века №50, декабрь 2019 года
Рубрика: Тайны космоса
Автор: Ольга Строгова

Метки: Тайны 20 века, Солнце, Юпитер, космос, Нептун, АМС, Плутон, уран, пространство, Вояджер




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.