Звезда Тау Кита и её особенности

В апреле 2020 года все слушающие «голоса неба» и ждущие сообщений от иных цивилизаций отмечали важный юбилей. Ровно 60 лет назад американские радиоастрономы поймали упорядоченные, как тогда казалось, сигналы от звезды Тау в созвездии Кита. К тому времени учёным уже было известно, что Тау Кита по цвету, температуре поверхности и многим другим характеристикам очень похожа на наше Солнце. Разве что несколько меньше размером. Как тут было не решить, что вокруг «солнцеподобной» звезды вращается «землеподобная» планета, и её обитатели шлют нам свои приветы и предложения космической дружбы?

Звезда Тау Кита и её особенности

А нас посылают обратно…

После чего на протяжении всех 1960-х средства массовой информации с упоением обсуждали возможности контакта с иными цивилизациями, которые могла предоставить стремительно развивающаяся радиоастрономия. Был даже придуман внешний вид космических «братьев по разуму» — LGM, Little Green Men (маленькие зелёные человечки).
Уделили внимание этой теме и советские популярные издания «Наука и жизнь» и «Техника — молодёжи». Не делая каких-либо чрезмерно оптимистичных заявлений, они коротко сообщили: «8 апреля 1960 года американский учёный Фрэнк Дрейк в обсерватории Грин Бэнк (Западная Вирджиния) с помощью 26-метрового радиотелескопа получил сигналы, идущие от звезды Тау Кита. Данные анализируются, природа сигналов выясняется».
Однако даже и такая сдержанная информация послужила поводом для того, чтобы герои фантастических романов стали в массовом порядке отправляться к Тау Кита. К тому же лететь до звезды было всего ничего — около 12 световых лет.
Владимир Высоцкий написал поэтому поводу одну из самых известных своих песен «В далёком созвездии Тау Кита». Она начинается словами:

В далёком созвездии Тау Кита
Всё стало для нас непонятно.
Сигнал посылаем: «Вы что это там?»
А нас посылают обратно.


К сожалению, гипотеза об искусственном происхождении сигналов с Тау Кита не подтвердилась. Никто нас не «посылал обратно».
Однако значит ли это, что на планетах Тау Кита нет никакой жизни?

На Тау Ките живут в красоте

Как говорится, нет прямых доказательств — ищи косвенные. Что мы вообще знаем о звезде Тау Кита, подтверждающее (или опровергающее) гипотезу о наличии жизни на её планетах?
Итак, Тау Кита — достаточно яркая жёлтая звезда типа нашего Солнца (или, как говорят астрономы, спектрального класса G). Таких жёлтых звёзд во Вселенной не так уж много, всего три-четыре на сотню. Более близкая к нам звезда Альфа Центавра также относится к спектральному классу G. Но вот беда — она тройная. Очень трудно, знаете ли, развиваться на планете под гравитационным воздействием сразу трёх солнц.
А вот Тау Кита, как и наше Солнце, — звезда одиночная. Её электромагнитное излучение относительно устойчивое, что также очень важно для развития жизни. Спектр звезды свидетельствует о том, что в её системе могут быть планеты земного типа — ещё один важный факт для нашего поиска «косвенных доказательств».
Дело в том, что планеты других звёзд (их ещё называют экзопланетами) по большей части оказываются похожими не на Землю, а на Юпитер или Нептун. Из нескольких тысяч известных к настоящему времени экзопланет подавляющее большинство составляют газовые гиганты. Вероятность возникновения жизни на таких планетах с их чудовищным давлением, отсутствием твёрдой поверхности и ядовитой водородно-аммиачной или водородно-метановой атмосферой, мягко говоря, незначительна. Во всяком случае жизни, хоть сколько-нибудь напоминающей нашу.
А вот если у Тау Кита есть планеты, то условия на них могут быть вполне благоприятными для развития высших организмов. Возможно, даже более комфортными, чем у нас.

На Тау Ките условья не те?

Косвенные доказательства потому и косвенные, что при их перечислении приходится все время использовать слова «если», «возможно», «предположительно».
Прежде чем искать ответ на вопрос, как живут таукитяне на своих планетах, хорошо бы убедиться в том, что эти планеты действительно есть; что они подходящего, земного типа и находятся в так называемой зоне жизни — не слишком близко и не слишком далеко от звезды. А уж потом, как герой Высоцкого, делать предположения: «На Тау Ките ж вут в красоте, живут, между прочим, по-разному товарищи наши по разуму» или «на Тау Ките условья не те — тут нет атмосферы, тут душно…».
Наличие у звезды планетной системы астрономы определяют разными способами — к примеру, по периодическому изменению оптической яркости звезды, когда планета проходит перед звездой, частично затеняя её блеск, или по особенностям радиоизлучения.
В 2012 году международная группа астрономов под руководством Микко Туоми из Университета Хартфордшира (Великобритания) разработала новый метод, связанный с измерением «лучевых скоростей» звёзд — то есть скоростей движения «к наблюдателю» и от него. Метод позволяет измерить легчайшие, вплоть до нескольких метров в секунду, изменения лучевой скорости звезды. Считается, что эти изменения вызываются гравитацией планет. Метод был опробован на звезде Тау Кита и дал впечатляющие результаты.
Оказалось, что планетная система у звезды действительно есть! Планет у Тау Кита по меньшей мере пять. Все они — не газовые гиганты, а вполне земного типа. И, возможно, одна-две из этих планет находятся в зоне жизни.
К 2017 году наблюдения за Тау Кита принесли уже более определённые и обнадёживающие результаты.

Вот, двигаясь по световому лучу…

Существование трёх из ранее обнаруженных планет не подтвердилось, зато были найдены две новые. В настоящее время считается, что в системе Тау Кита четыре планеты — g, h, e, f.
В зоне жизни, скорее всего, находится одна землеподобная планета — Тау Кита е. Она в 3, 9 раза тяжелее Земли и вращается ближе к своему светилу, так что год на ней составляет всего 163 дня. Но, несмотря на повышенную тяжесть и жару (из-за близости к светилу), именно на этой планете возможно наличие жизни. Все зависит от того, какая у планеты атмосфера. Оптимисты среди учёных склоняются к тому, что атмосфера азотно-кислородная, как на Земле. Если это так, планета Тау Кита е имеет очень высокий «индекс сходства с Землёй» (ESI) — 0, 77.
К тому же расположена она относительно близко — 11, 9 световых лет.
Всё это делает планету «кандидатом №1» для будущих межзвёздных полётов. Раз уж таукитяне не посылают нам никаких осмысленных сигналов, надо, во-первых, убедиться в их существовании, а во-вторых, понять, почему они так себя ведут. Возможно, Высоцкий был прав и таукитянам просто-напросто нет до нас никакого дела:

У таукитов
В алфавите слов —
Немного, и строй буржуазный,
И юмор у них безобразный.


Но насколько реально для человечества преодолеть такое небольшое, по космическим масштабам, расстояние — 12 световых лет? У самых быстроходных космических аппаратов типа «Вояджер» скорость не превышает 18 км/с, так что путешествие до Тау Кита заняло бы 212000 лет. Вот если бы, как герой Высоцкого, двигаться «по световому лучу»…
Однако так ли уж фантастичен подобный проект? Есть учёные, которые считают его вполне осуществимым, причём в ближайшем будущем. Но надо разработать более эффективные технологии.
Один из членов исследовательской группы, обнаружившей систему Тау Кита, Пол Гилстер настроен весьма оптимистически: «Идущий под «световым парусом» космический аппарат, приводимый в движение лазерными или микроволновыми импульсами, способен в короткие сроки развить скорость, равную 10% от скорости света. Сегодня это уже не фантастика, и я уверен, что очень скоро путешествия к далёким мирам станут совершенно обыденным занятием. Полёт к Тау Кита е под «световым парусом» занял бы всего-навсего каких-то 100 лет».

Журнал: Тайны 20-го века №30, июль 2020 года
Рубрика: Тайны космоса
Автор: Ольга Строгова

Метки: Тайны 20 века, космос, планета, звезда, Весы созвездие



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —