Первым проявлением демократии на Британском острове можно назвать подписание королём Иоанном Безземельным знаменитой Великой хартии вольностей в 1215 году. Однако английский престол на протяжении веков не спешил так просто расставаться со своей властью. Это происходило постепенно…

Королева Виктория и демократия

Королева Англии Виктория - какой была её власть?

Не сильно помешала монархии даже буржуазная революция, пронесшаяся над островом в XVII веке. И только в XIX столетии монархам Великобритании пришлось-таки, наконец, подчиниться воле парламента.

Неожиданная власть

Увы, «поделиться» исполнительной властью выпало королеве Виктории, именем которой названа целая эпоха в истории Англии (1837-1901 годы). Правда, к концу своего правления её величество была вынуждена уступить свои права премьер-министрам и парламенту. И происходило это таким образом. Виктория заняла британский трон, когда ей исполнилось всего 18 лет. Так уж вышло, что после смерти её дяди, короля Вильгельма IV, девушка оказалась единственной законной наследницей короны.

Однако Виктория была воспитана строгой матерью, которая не потрудилась дать дочери достойное образование, а потому, оказавшись на престоле, молодая королева растерялась. Честь стать «спасителем» юной барышни выпала лорду Уильяму Лэму, виконту Мельбурну, являвшемуся в то время главой правительства. Этот умный и тактичный человек стал главным наставником королевы в политических делах и немало преуспел на этом поприще. Если верить некоторым историкам, лорд Мельбурн был и первой любовью королевы, ведь девушка очень привязалась к своему министру.

Но, увы, в 1839 году на очередных выборах в парламенте правительство Мельбурна потерпело сокрушительное поражение. Причём виной тому стала именно коалиция вигов, представителем которой и являлся галантный лорд. Дело в том, что его политическим соратникам в 1832 году удалось добиться расширения списка избирателей, и право голоса получили представители крупной английской промышленности. Однако спустя всего семь лет этот факт сыграл с Мельбурном злую шутку. Его коалиция имела в палате общин незначительный перевес голосов, что не помешало вигам на время уступить власть тори, во главе которых стоял вечный противник Мельбурна Роберт Пиль. Сэр Уильям, отметивший недавно своё 60-летие, не стремился удерживать власть в своих руках, а потому покорно принял свою отставку.

Однако такие результаты выборов очень не понравились королеве! Боясь потерять «любимого политика», её величество воспользовалась своим правом назначать и увольнять премьер-министров и, вступившись за Мельбурна, уговорила того остаться. Что и говорить, тогда Виктории удалось одержать верх над непокорным парламентом, вот только этот случай — вмешательство монарха в формирование кабинета правительства — стал последним в истории Англии.

На пороге перемен

Отчасти победе Виктории способствовал тот факт, что представители коалиций вигов и тори, заседавших в парламенте, решая политические вопросы, нередко ссорились друг с другом. Ну а английские монархи на протяжении долгих лет пользовались их противоречиями в своих интересах. Вот только в начале правления юной королевы Великобритания находилась на пороге нового времени. В стране стремительно развивалась промышленность, строились заводы, фабрики, железные дороги, колонии королевства находились во всех частях земного шара, и это «беспокойное хозяйство» нуждалось в новом законодательстве. А потому немудрено, что в 1859 году коалиции вигов и тори преобразовались в Либеральную и Консервативную партии Великобритании, что помогло упорядочить работу Палаты общин.

Так, в случае победы на выборах лидер той или иной партии становился главой правительства. В 1867 и 1884 годах в стране прошли ещё две избирательные реформы, значительно расширившие круг электората, что окончательно лишило монарха возможности влиять на назначение премьер-министра, а соответственно — на формирование его кабинета министров. Хотя при «висячем» парламенте, когда партии занимали равное количество мест в палате общин, мнение короля при выборе главы правительства было решающим.

Немалое влияние на избирательное законодательство оказали и народные выступления. Одним из них являлось движение чартистов (от английского charter — «хартия»), ратующее за преобразование парламентской системы. И хотя оно не одержало громких побед на этом поприще, но зато смогло привлечь внимание власть имущих к бедственному положению рабочих. Под его влиянием правительство Роберта Пиля приняло «Закон о шахтах» (1842) и «Фабричный закон» (1844), а уже следующее правительство — «Закон о здравоохранении» (1848).

В 60-х годах XIX столетия вмешательство королевы в парламентские дела было уже минимальным, так как к тому времени влияние Виктории на политические дела зависело от её отношений с министрами. Так, особенно досаждал ей Генри Пальмерстон, побывший и главой МИДа, и премьером. Этот государственный деятель полностью отстранил Викторию от своего ведомства, так как считал, что не нуждается в её советах и указаниях.

Но более тяжёлое «сотрудничество» сложилось у королевы с премьер-министром Уильямом Гладстоном (Либеральная партия), который четыре раза становился главой английского правительства. Увы, этого политика, «весьма опасного министра, и при этом на редкость бесчувственного», королева просто не переносила, а потому всеми силами старалась доставить Гладстону определённые неприятности. Вот как об этом писательница Екатерина Коути рассказывает в своей книге «Королева Виктория»: «Как премьер, он обязан был ставить королеву в известность о готовящихся реформах, советоваться с ней и выслушивать её рекомендации. Но как иметь с ней дело, если в лучшем случае она заупокойно вздыхает, а в худшем — закатывает истерику, угрожая отречься от престола?».

Символ нации

И всё же, лишившись исполнительной власти, королева Виктория смогла сохранить престиж английской монархии. Чему немало способствовало её на редкость удачное замужество с саксонским принцем Альбертом Саксен-Кобург-Готским. Как ни странно, брак этот был заключён по большой любви, что не часто случалось в королевских семьях. Трогательные отношения Виктории и Альберта способствовали росту популярности монархии в британском обществе. Ещё бы, ведь благопристойным поведением её величество выгодно отличалась от своих предшественников. Так уж вышло, что её дед Георг III и дяди Георг IV и Вильгельм IV были знамениты своими многочисленными скандалами, сумасшествием и пьянством, что, мягко говоря, не добавляло им симпатии подданных. Теперь же британцы с интересом следили за жизнью королевской четы, восхищаясь их привязанностью к семейным ценностям, а также простотой в одежде и в убранстве, принадлежащих им замков. Рождение каждого ребёнка Виктории и Альберта (всего же у королевской четы было 9 детей) люди встречали всеобщим ликованием, искренне радуясь за своих правителей. Во время Крымской войны (1853-1856) популярность королевы и её супруга в обществе ещё более возросла. Так, Виктория провожала войска, идущие на фронт, а отличившимся в бою солдатам лично вручала награды. Причём получить медаль из рук её величества считалось большой честью.

Однако после смерти принца Альберта в 1861 году от брюшного тифа поведение Виктории резко переменилось. Рано потеряв горячо любимого супруга (на момент смерти ему было всего 42 года), королева впала в депрессию. Горе настолько подкосило правительницу, что более 10 лет она фактически провела в самоизоляции, закрывшись в загородной резиденции.

Однако народ не забывал о своей королеве. Так, в 1870 году, поддавшись влияниям революционных идей, царившим в Европе, противники «старых устоев» провели на Трафальгарской площади митинг, участники которого требовали немедленного, свержения английской монархии. Вот только лондонцы не только не поддержали выступавших «революционеров», а даже смотрели на них как на сумасшедших.

В 1874 году королева вернулась к обычной жизни. Однако до конца своих дней она носила траур по своему умершему супругу и не снимала вдовий чепец, что только придавало ей уважения в обществе. Вот так, несмотря на все жизненные перипетии, королева Виктория и её семья, утратив фактическую власть, стали своеобразным символом нации, которым и по сей день является английская монархия.

Журнал: Загадки истории №27, июль 2022 года
Рубрика: Дворцовые тайны
Автор: Елена Лякина





Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Загадки истории, Англия, королева, монархия, королева Виктория, парламент, демократия


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022