Некоторые историки, а также эксперты по военной технике считают, что «Королевский тигр» был лучшим тяжёлым танком во Второй мировой войне. Обладая мощной бронёй и существенной огневой мощью, этот танк нередко внушал ужас противнику своей неуязвимостью и грозным видом. Однако были у этого танка и довольно значительные недостатки, которые вряд ли позволяют назвать «Королевский тигр» идеальной боевой машиной.

Характеристики танка Королевский Тигр

Танк Королевский Тигр с башней Порше - фото с войны
Танк Королевский Тигр с башней Порше - фото с войны

Рождение стального монстра

Возможно, этот стальной «зверь» и не появился бы на свет, не обрати Гитлер свой взгляд на Восток. После вторжения в Советский Союз командование вермахта с горечью осознало, что оно не может противопоставить ничего серьёзного советским танкам КВ и Т-34. С такими танками немцы боролись с помощью зенитных орудий FlaK-18/36, устанавливаемых на прямую наводку. Возникла срочная необходимость в создании танка, способного конкурировать с этими боевыми машинами противника.
В Германии резко активизировали работы по созданию тяжёлого танка, в результате чего на полях сражений Второй мировой и появился знаменитый «Тигр». Стоит отметить, что в разработке этой боевой машины лично участвовал Адольф Гитлер. Перед её разработчиками фюрер поставил три задачи: новый танк должен был обладать максимальной бронезащитой, иметь мощное орудие и при этом развивать достаточно высокую скорость передвижения. Задания на разработку танка получили конструкторские бюро сразу двух известных машиностроительных фирм — «Хеншель» и «Порше».
Фирмы должны были предоставить опытные образцы ко дню рождения Гитлера — к 20 апреля 1942 года. В фирме «Хеншель» на тот момент было достаточно наработок, чтобы создание нового танка шло полным ходом. Были применены и некоторые новшества: например, «шахматное» расположение опорных катков в два ряда, являющееся изобретением конструктора Г. Книпкампа. Оно позволяло повысить плавность хода и точность стрельбы во время движения танка.
Машина, разработанная Фердинандом Порше, в своей конструкции имела ряд новаторских решений, но была сложнее в производстве и нуждалась в большем количестве дефицитных материалов. Испытания на Куммерсдорфском полигоне, на которых присутствовал Гитлер, привели к однозначному решению. У образца Порше загорелся моторный отсёк, и выбор пал на танк фирмы «Хеншель». Он показал большую надёжность ходовой части, лучшую проходимость и был менее затратным при производстве.

Идеальный «зверь» с кучей недостатков

Начало серийного выпуска нового танка было запланировано на июнь 1942 года, чтобы к летней кампании 1943 года в войска поступило не менее 285 машин. Конструкторы «Хеншель» быстро усовершенствовали свой опытный образец. Несмотря на вес в 57 тонн, танком было легко и просто управлять. Как отмечал немецкий ас-танкист Отто Кариус, рулевой усилитель позволял буквально «одним пальцем» поворачивать штурвал.
Переключение передач с помощью полуавтоматической коробки Maybach также не требовало особого труда. Достаточно было только перевести рычажок в нужное положение, и сервопривод автоматически включал нужную передачу. Первые 250 машин были оснащены 12-цилиндровым четырехтактным карбюраторным двигателем Maybach HL 210Р30 мощностью 650 л.с. На все последующие устанавливали Maybach HL 230P45 мощностью 700 л.с.
88-мм орудие с нарезным стволом и с начальной скоростью снаряда в 810 м/с являлось танковым вариантом знаменитой зенитной пушки Flak-18/Зб, отличная немецкая оптика позволяла вести прицельный огонь и поражать цели на весьма значительном расстоянии (2000-2500 метров). Причём бронебойный снаряд «Тигра» нередко приводил к полному уничтожению танка противника всего с одного попадания.
Преимущество этому танку давала и феноменальная скорострельность: на подготовку к выстрелу немцам требовалось в два раза меньше времени, чем советским танкистам. Понятно, что они имели возможность скорректировать наводку и успеть произвести другой, более точный выстрел. «Тигр» обладал и неплохой подвижностью: по пересечённой местности он мог двигаться со скоростью 20-25 км/ч, тогда как наш ИС-2 «выжимал» только 15 км/ч.
Пожалуй, наиболее отличительной особенностью этого немецкого танка была его мощная броня. Лобовая достигала толщины 100 мм, кормовая — 80 мм, а борта — 80 и 63 мм. Пишут, что весной 1943 года, когда танк «Тигр» уже был захвачен и изучен, одно из высокопоставленных лиц СССР прямо заявило: «У нас нет орудий, способных бороться с этим танком». Неужели у этого стального монстра не было никаких недостатков? Конечно же, они были, причём в немалом количестве! Можно начать с транспортировки этих гигантов, для которой их необходимо было «переобувать». Как отмечал немецкий танкист-ас Кариус, «было необходимо менять полевые траки танка на другие, более узкие, поскольку первые, выступая далеко за ширину вагонов, могли задеть идущие навстречу поезда».
Кроме того, огромный вес танков вызывал вполне обоснованные опасения повреждения мостов и даже их разрушения. В своих мемуарах Кариус пишет: «Чтобы не подвергать риску обрушения мосты на их пути, по меньшей мере четыре грузовых вагона должны были перевозить только два расположенных на них «Тигра». Из-за своего веса «Тигры» иногда основательно завязали в болотистой местности, вплоть до того, что их приходилось бросать».
Джэймс Холланд, один из авторитетных авторов по истории Второй мировой войны, отмечает: «Да, это были прекрасные боевые машины, но только когда они исправно функционировали и хватало горючего для их заправки. И того и другого было не так просто добиться». По утверждению этого эксперта, из-за нехватки запасных частей этот танк было сложно отремонтировать; кроме того, у него имелось немало трудно устранимых дефектов в коробке передач. Более 50% неисправностей, происходивших с «Тиграми I», были связаны именно с коробкой передач!
Ещё одной из проблем этого танка были аккумуляторы. Уже упомянутый Кариус писал: «Уход за аккумуляторной батареей имел жизненно важное значение, в особенности в зимний период. Мы должны были держать батареи постоянно заряженными, и поэтому нам приходилось практически не глушить мотор, если мы не ездили много в этот день. В противном случае пусковой двигатель не мог завести главный мотор».
Полностью укомплектованный танк «Тигр» обходился Германии в весьма значительную сумму, на которую можно было построить два, а то и три других танка, вот поэтому за годы войны удалось произвести всего 1347 «Тигров», а это было отнюдь не массовое производство. Для таких дорогостоящих танков старались подобрать наиболее опытные экипажи, ведь танкисты без опыта сводили все преимущества этого стального монстра на нет.

Танк Тигр на тропе войны

В конце лета 1942 года в Ленинградской области выгрузился немецкий танковый батальон, в его составе были и «Тигры». Вскоре у двух таких танков «полетела» трансмиссия, а в третьем из-за перегрева внезапно загорелся моторный отсёк. На ремонт танков ушёл целый месяц. Достойно проявить себя в этой части фронта им так и не удалось. Наибольшая часть «Тигров» приняла участие в операции «Цитадель», развернувшейся 5 июня 1943 года.
Для нас операция «Цитадель» известна как знаменитая Курская битва. Тогда немцы бросили в бой около 900 тысяч своих солдат и до 2770 танков и штурмовых орудий. Наши противопоставили им 1336 тысяч бойцов, 3444 танка и САУ. Именно в Курской битве немцы наиболее массово использовали «Тигры», в ней участвовало не менее 134 линейных и 14 командирских тяжёлых танков «Тигр». Увы, эти танки нанесли Красной Армии немалый урон. Так, немецкий танковый ас из дивизии СС «Лейбштандарт» Михаэль Виттман на танке «Тигр» во время Курской битвы сумел уничтожить 30 советских танков и 28 противотанковых орудий. Однако даже такие потери не заставили наших танкистов и бойцов дрогнуть.
Очень быстро наши танкисты поняли, что «Тигры» особо опасны на дальней дистанции, поэтому они стали стремительно сближаться с ними и вести ближний бой, в котором они выигрывали по манёвренности. Их же выстрелы с близкой дистанции вполне позволяли поражать эти стальные монстры. Не дрогнули и наши артиллеристы, они сражались до последнего человека и до последнего снаряда. Советские пехотинцы не бежали в панике, а пытались подорвать или сжечь этих фашистских «зверей», причём нередко это им удавалось.
Кстати, немалую роль в уничтожении «Тигров» и прочей нацистской бронетехники сыграли советские лётчики. С помощью новых кумулятивных бомб ПТАБ-2,5-1,5 они за один налёт сжигали десятки немецких танков. Например, 12 июля Ил-2 атаковали 15 «Тигров», из которых шесть подожгли. А 3-я танковая дивизия СС «Мёртвая Голова» в районе Большие Маячки только за один день после нескольких налётов Ил-2 потеряла в общей сложности 270 танков, САУ и бронетранспортёров.
Как известно, фашисты проиграли Курскую битву, после этого они полностью утратили стратегическую инициативу и потом отступали до самого Берлина. Конечно, наши бойцы ещё не раз сталкивались с «Тиграми», но их уже никто особо не боялся. Позже появились танки ИС-2, Т-34-85, орудия СУ-85 и ЗиС-2, способные на равных бороться с «Тиграми». С их массовым появлением на горизонте возник и «Тигр-II», который ещё прозвали «Королевским тигром».
Любопытно, что наши танкисты сначала даже не сообразили, что это новый тяжёлый танк нацистов, и опознали его как «Пантеру», однако потом они успешно били этого монстра, который из-за отсутствия в то время у немцев достаточного количества легирующих элементов имел достаточно «рыхлую» броню. Пишут, что последний «Королевский тигр» был подбит в Берлине 2 мая 1945 года в районе моста Шпандау. Кстати, в Бронетанковом музее в Кубинке можно увидеть «Тигр II» из состава 501-го тяжёлого танкового батальона, захваченный в бою 13 августа 1944 года.

Журнал: Война и Отечество №9, сентябрь 2021 года
Рубрика: Письма с фронта
Автор: Максим Сироткин

Метки: Германия, Великая отечественная война, машина, танк, Война и Отечество, бой, бронетехника, битва, Курская битва




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-