Прожекторные танки CDL

Всем известно, что любой новый вид оружия, любая боевая машина — это государственная военная тайна, которая тщательно охраняется от чужаков. А вот в британской армии однажды появились такие танки, о которых и сами английские военные практически ничего не знали, настолько они были сверхсекретными. Назывались танки CDL, или, в расшифровке и в переводе на русский язык, «линия обороны канала». О них сегодня и пойдёт наш рассказ.

Фото: прожекторные танки CDL, интересные факты

«Гиперболоид» Оскара де Торена

Наверное, многие из вас читали фантастический роман Алексея Толстого «Гиперболоид инженера Гарина», в нём речь идёт о приборе, посылавшем световой луч такой силы, что с его помощью на расстоянии в несколько километров можно было взорвать химический завод или разрезать дредноут. Так вот, британский офицер Оскар де Торен предложил нечто подобное ещё в 1915 году, хотя целью его изобретения было нечто другое. Проект Торена предусматривал установку мощного источника света на автомобиле или на танке — для того чтобы освещать в темноте позиции противника и тем самым ослеплять его. Когда война завершилась, интерес к изобретению Торена на какое-то время угас, и британец от лица своего синдиката предложил рассмотреть свой проект французскому правительству. Интересно, что руководителем синдиката был Марсель Митзакис (британский подданный греческого происхождения), техническим советником — генерал-майор Фуллер, известнейший специалист в области танковых вооружений, а финансировал предприятие герцог Уэстминстер. Первый показ установки состоялся во Франции в 1934 году, второй — в 1936-м, после чего проектом опять заинтересовалось британское военное министерство. Демонстрация изобретения в Англии была проведена в 1937 году на равнине Солсбери и, видимо, достаточно успешно, потому что спустя всего 10 дней после начала Второй мировой войны последовал заказ на производство сразу 300 таких установок.

Просто, как всё гениальное

Устройство Торена было настолько же простым, насколько гениальным. Принцип работы установки заключался в том, что поле боя в ночной темноте освещалось узким лучом яркого, да к тому же ещё и мерцающего света, взглянув на который, как на электросварку, всякий наблюдатель просто бы ослеп.
Башня с устройством должна была устанавливаться на пехотный танк «матильда», с пулемётом для самообороны, и разделялась она на два отсека: левый — где находился оператор и правый — с прибором CDL мощностью 13 миллионов свечей. Ток для питания электричеством двух угольных электродов вырабатывался собственным двигателем. Интенсивный поток света собирался параболическим зеркалом, после чего отражался пластиной из полированного алюминия и бил наружу через щель (два дюйма шириной и 24 дюйма высотой; дюйм — 25,4 миллиметра). Щель делалась такой узкой для того, чтобы в неё не залетали вражеские пули. Свет мигал с частотой шесть раз в секунду, что ещё больше усиливало поражающее действие установки. Угол дисперсии луча составлял 19 градусов, что позволяло танкам, находящимся примерно в 30 метрах друг от друга, перекрывать пучками света пространство перед собой на расстояние от 180 до 900 метров.

База в Лоутере

Поскольку программа CDL была совершенно секретной, базу для перевооружения танков и тренировки экипажей решили устроить в Шотландии, в районе замка Лоутер. Там стояли страшные холода, а условия проживания личного состава оказались просто ужасны, но зато можно было не опасаться немецких шпионов и самолётов-разведчиков. Последнее считалось особенно важным, потому что испытывались новые танки по ночам, а свет они испускали такой, что, например, в шести милях от Лоутера, в городке Пенрит, можно было спокойно читать газету. И такую освещённость давали всего 16 танков! Поэтому в Лоутер при угрозе воздушного нападения тут же передавалось специальное предупреждение, и весь полигон погружался во тьму.
Жизнь фермеров в окрестностях замка стала совершенно невозможной, потому что танки разрушали ограды и уничтожали посевы, однако правительство выплатило крестьянам компенсацию.
Первое крупномасштабное испытание танков CDL было проведено 5 мая 1942 года, а затем его повторили уже для американцев и с участием американских солдат. На генерала Эйзенхауэра эти машины произвели настолько сильное впечатление, что он тут же приказал установить такие башни и на американские танки, для чего в Южном Уэльсе создали ещё одну базу, подобную Лоутеру.

Подготовка ко дню «Д»

Посовещавшись, военные двух стран решили, что танки CDL должны быть задействованы против немцев только массированно, и не стоит проводить опыты по их применению на поле боя, чтобы раньше времени не раскрыть секрет установок. В этих условиях продолжилось перевооружение части танков и подготовка экипажей. В то же время постепенно выяснилось, что ослепляющий эффект от установок всё-таки меньше ожидавшегося. Кроме того, неприятным сюрпризом стало открытие, что зелёный проти1 восолнечный фильтр на германском зенитном 88-миллиметровом орудии позволяет наблюдателю ясно видеть щель на башне, а значит, точно по ней стрелять! Разочарованы были и сами экипажи танков, потому что у Эль-Аламейна в это время шли ожесточённые танковые бои, а они здесь сидели и ждали приказа.
Поскольку основное вооружение танков «матильда» и «Черчилль» при переоборудовании в CDL снималось и боевая сила их значительно уменьшалась, необходимо было поставить новые башни на американские танки МЗ с 75-миллиметровым орудием в корпусе, что позволило бы в значительной степени сохранить их боевую мощь. Подобная работа стала проводиться в рамках подготовки ко дню «Д» — предполагавшейся высадке союзников во Франции, что сразу же подняло боевой дух частей, вооружённых этими танками. Вместе с другими, хотя и во втором эшелоне, подразделения танков CDL были переправлены во Францию, однако по своему прямому назначению — для ночной атаки противника — их так ни разу и не использовали, прежде всего потому, что боевые командиры об этой технике практически ничего не знали — тайна хранилась крепко!

«Величайшая ошибка войны»

Американцы применили танки CDL только 1 марта 1945 года — для того, чтобы освещать Рейн после захвата моста у Ремагена. Затем с 23 марта по 5 апреля в таких же целях их использовали англичане, причём это помогло взять в плен несколько аквалангистов, пытавшихся подорвать боевые машины. Один танк, правда, был подбит германской артиллерией, другие атаковала авиация, но без потерь с английской стороны.
Этим всё и закончилось, больше танки CDL в боях не участвовали. Однако именно то, что их не сразу стали использовать на полях Второй мировой, сами англичане считают своей большой оплошностью. Подполковник Гиффорд Мартель, один из родоначальников британских танковых войск, писал, что «это было большое несчастье для нас, что танки не были использованы в Северной Африке и в Нормандии, где мы могли бы с их помощью прорваться в районе Кана, причём при значительно меньших потерях». Примерно так же считал и генерал-майор Фуллер, признанный авторитет в области вооружений, утверждавший, что это была «величайшая ошибка войны». В 1949 году он писал, что применение танков CDL могло бы помочь союзникам занять всю Германию и не пустить туда советские войска, однако сделано это не было и «результат сегодня всем известен». Марсель Митзакис получил от правительства 20 тысяч фунтов стерлингов за разработку танка CDL, что только компенсировало затраты. Он также был очень недоволен тем, что столь впечатляющее оружие не использовалось в боевых действиях по-настоящему — из-за режима секретности. Сами англичане потратили на этот проект 20 миллионов фунтов стерлингов, вооружив «прожекторами CDL» в общей сложности 1850 машин разных типов. Для управления ими было подготовлено шесть тысяч английских и восемь тысяч американских солдат, но, по сути дела, все это не получило никакого практического применения на полях сражений!
В июне 1945 года 43-й Королевский танковый полк, вооружённый танками CDL, был направлен в Индию, где в 1946 году танки вместе с полицией участвовали в подавлении уличных беспорядков в Калькутте, причём действовали в качестве полицейских машин с большим успехом.
Несмотря на то, что с тех пор прошли десятилетия, один из танков этого типа, к счастью, сохранился, и сегодня его можно увидеть в Королевском танковом музее в местечке Бовингтон.

Журнал: Тайны 20-го века №41, октябрь 2010 года
Рубрика: История военной техники
Автор: Вячеслав Шпаковский

Метки: Англия, Германия, война, Тайны 20 века, Вторая мировая война, армия, танк, прожектор



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —