«Виккерс Медиум» — комфортабельный танк

Так было в прошлом, так есть и сейчас, наверное, так будет и далее — на военной службе о каких-то особых удобствах мечтать не имеет смысла. С армией связаны разного рода ограничения и лишения, с которыми человек военный должен мириться, или ему придётся искать себе другую специальность. Что же касается боевых машин, то каждый, в общем-то, понимает — по уровню комфорта «Мерседес» с танком вряд ли сравнимы. Однако в истории военной техники встречались и такие танки, находиться в которых было намного приятнее, чем во всех остальных им подобных. Одна из этих машин — английский средний танк 20-х годов XX века «Виккерс Медиум».

Фото: танк Виккерс Медиум — интересные факты

Наша служба и опасна, и трудна

На первых английских танках служить было и опасно, и исключительно тяжело. Огромный мотор, занимавший большую часть машины, отравлял воздух своим чадом, а жар от него шёл, как от печки. Вентиляции не было никакой, из-за чего танкисты там нередко угорали насмерть. Очень многие получали ранения в глаза, так как наблюдать за противником приходилось через смотровые щели, а в них залетали свинцовые брызги от разбивавшихся о броню пуль. По пути танки кидало и подбрасывало, и шум в них стоял просто адский. Танкисты отказывались служить в таких условиях, офицерам приходилось объяснять боевому составу, что пехоте приходится ещё хуже и что у танков, по крайней мере, есть броня! Однако конструкторы понимали, что в дальнейшем армии понадобится более совершенная техника. Создать подобный танк для британской армии в начале 1920-х годов взялась фирма «Виккерс» — крупнейший в Англии производитель вооружения. Новая машина стала поступать в войска в 1922 году под названием «Средний танк Виккерс марка I» (Мк. I), и вот за ним-то и утвердилось название «Виккерс Медиум». Известен он был и как «Виккерс 12-тонный». Интересно, что на целых 10 лет Мк. I стал единственным средним танком британской армии, причём аналогов цн так больше нигде и не имел!

Главное — удобство экипажа!

«Виккерс Медиум» нёс на себе печать поисков и тем не менее получился очень неплохим, а в чём-то даже обогнавшим своё время. Во-первых, его сделали довольно быстрым — он развивал скорость до 26 километров в час. Но самым впечатляющим было его вооружение. Так, в башне с круговым вращением устанавливалась 47-миллиметровая пушка, дополнением которой служили целых пять пулемётов «Виккерс». Три из них находились в башне: один рядом с пушкой, два — в корме и два — в корпусе по бортам, причём из их амбразур тоже можно было стрелять по самолётам!
Правда, толщина брони «Виккерса» оказалась крайне незначительной — всего 8-16 миллиметров, что могло защитить от пуль, но никак не от снарядов. Поэтому её бронестойкость повысили за счёт скосов на башне. Командирская башенка на танке вначале отсутствовала, но потом её поставили, потому что удобству экипажа в этой модели уделялось чуть ли не главное внимание.
Так, двигатель, в отличие от моторов прочих тогдашних машин, располагался спереди, да ещё и отгораживался от боевого отделения переборкой, которая покрывалась асбестом. Оригинальным решением стали съёмные панели пола, облегчавшие доступ к редуктору и дифференциалу, поэтому с их обслуживанием проблем не возникало. В первых образцах «Виккерса» голова водителя находилась на уровне крыши боевого отделения, но впоследствии место «шофёра» приподняли, чтобы улучшить ему обзор, установив круглую смотровую башенку в правой передней части корпуса.
Для входа и выхода экипажа по бортам машины с каждой стороны имелось по большому люку. Кроме того, была у танка и самая настоящая дверь в корме (это весьма характерное техническое решение для многих английских танков того времени, но тут дверь оказалась особенно удобной). Располагались по бортам и малые люки, использовавшиеся для загрузки боеприпасов, что отсутствовало у большинства других машин.
Условия работы пяти членов экипажа «Виккерса» по сравнению с экипажами других танков были по-настоящему комфортными. Мк. I славился хорошей вентиляцией, в нём наличествовал бак для питьевой воды. Ещё один водяной бак достаточно большого объёма конструкторы установили снаружи, причём так, чтобы под ним проходила выхлопная труба. В результате в распоряжении экипажа всегда был солидный запас горячей воды, чтобы смыть с себя копоть и грязь. Вот уж действительно, забота так забота, поскольку такого до сих пор нет и на самых современных машинах, не говоря уже о танках Второй мировой войны.

В боях участия не принимал

«Виккерс Марк I» послужил образцом для многих танков, однако нигде, ни в одной стране не копировался целиком и полностью. Надо сказать, что в СССР именно Мк. I, наряду с танкеткой «Карден-Ллойд», обычно изображали в учебниках по боевой технике 1920-х и даже 1930-х годов, особенно там, где речь шла о тактике боевого применения танков — таким впечатляющим он выглядел на фоне всех прочих машин того времени, хотя в боях участия не принимал. Во всяком случае, информации об этом практически нет. По-видимому, «Виккерсы» использовались исключительно в учебных целях. Существует фотография 1940 года, на которой «Виккерс Медиум» изображён на территории английской военной базы в Египте. Возможно, там Мк. I применялся для обучения экипажей или охранял аэродромы.
В самой Англии танк несколько раз модифицировался и усовершенствовался. Так, если на Мк. I в башне было три пулемёта «Виккерс», то на Мк. I A две задние установки убрали, дополнив заднюю бронировку башни скошенным листом. Здесь же для зенитной стрельбы установили пулемёт «Гочкисс» с воздушным охлаждением.
Другая модификация — Мк. I А* («со звездой») получила «митру епископа» — командирскую башенку с двумя скосами по бокам. Танк Мк. II** («с двумя звёздами») оборудовали даже радиостанцией — большая редкость по тому времени. Для этого в задней части башни был предусмотрен бронированный ящик.
Находясь на службе с 1923 года, «Виккерс Медиум» стал основой для многих экспериментальных конструкций. Так, в 1926 году был создан его колёсно-гусеничный вариант, имевший четыре обрезиненных колеса для езды по шоссе, опускавшихся и поднимавшихся силой мотора. И хотя со своей задачей конструкторы справились, участники испытаний отмечали, что этот танк «похож скорее на дом на колёсах, нежели на боевую машину». После апробирования колёса убрали, и танк приобрёл свой нормальный «человеческий» вид. В 1927-28 годах испытывался Мк. II — мостоукладчик с пролётом моста длиной пять с половиной метров, однако успехом его испытаний не увенчались.
Два танка Мк. II «самка», только с пулемётным вооружением, были изготовлены для правительства Индии. Четыре танка построили для Австралии в 1929 году; они имели обозначение Мк. II* «спешиал». Три шасси использовались для создания опытных 18-фунтовых САУ и танков управления с мощными радиостанциями.

Модель для японцев

В 1926-27 годах фирма «Виккерс» разработала ещё один танк «Виккерс Медиум», но только марки «С». В отличие от своего серийного собрата, эта модель была выпущена всего лишь в нескольких экземплярах и в серию не пошла.
Здесь английские конструкторы применили классическую компоновку: отделение управления — спереди, а мотор — сзади. Также сзади располагалось и ведущее колесо, хотя подвеска и ходовая часть, частично закрытая броневым фальшбортом, были практически идентичны предыдущей модели.
По бортам имелись два пулемёта с водяным охлаждением, однако размещались они крайне неудачно, и у них не было установок для зенитной стрельбы. Зато конструкторы поставили в башню пулемёт, стреляющий против движения. В СССР такие пулемёты получили название «ворошиловские» — в конце 1930-х годов их так распорядился ставить — по примеру англичан — наш «первый красный офицер», «первый маршал» и «железный нарком».
Впрочем, фирма «Виккерс» не прогадала и с танком марки «С». В 1927 году его приобрела Япония, и в 1929-м на основе этой машины был разработан первый японский средний танк «Тип 89».

Журнал: Тайны 20-го века №38, сентябрь 2011 года
Рубрика: История военной техники
Автор: Вячеслав Шпаковский





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —