Пещера Сорек в Израиле

Одна из самых красивых в мире сталактитовых пещер была обнаружена совершенно случайно. В 1968 году на западном склоне Иудейских гор, в карьере горы Хар Тув (Израиль), проводились работы по добыче строительного щебня. После того как раздался оглушительный взрыв и часть породы обвалилась, рабочие увидели отверстие в горе. Это был вход в сталактитовую пещеру, на протяжении миллионов лет прятавшуюся от людей.

Фото: пещера Сорек в Израиле, интересные факты

Сто пятьдесят ступенек

В то майское утро изумлённые рабочие обнаружили 4,5 квадратного километра подземного царства, украшенного сталактитами и сталагмитами. Но поначалу министерство экологии Израиля держало информацию о пещере в секрете — из опасений, что поток вездесущих туристов повредит уникальный природный памятник. Тем не менее слухи о фантастической красоты каменном лесе очень быстро распространились, и в результате в пещеру стали нелегально проникать сотни любопытных. И многие из них, уходя, не могли не захватить с собой на память кусочки сталактита или сталагмита. Это нарушило природный баланс, в результате чего уникальной пещере был нанесён значительный ущерб.
С 1975 года пещера имеет статус заповедника, и посещать её можно только в сопровождении гида. Причём ходить разрешается лишь по специально проложенным тропинкам, а трогать сталактиты и сталагмиты строжайше запрещено. Тем не менее это не мешает туристам получить незабываемое впечатление от мистической красоты огромной пещеры, возраст которой насчитывает около пяти миллионов лет.
…Путешествие в пещеру, расположенную на высоте 385 метров над уровнем моря, начинается со ступенек, ведущих с парковки вниз. «На этом спуске (и подъёме) вы потратите 400 калорий!» — торжественно утверждает указатель перед кассами, расположенными перед входом в подземелье. Сразу за входом в скале находится зал, где показывают фильм, рассказывающий о пещере и геологических процессах, которые привели к её образованию.
К пещере ведут ровно 150 ступенек. Когда вы будете подниматься по ним, возвращаясь к парковке, то на всем протяжении маршрута таблички напомнят вам, сколько ещё ступенек осталось преодолеть. Уже почти на самом верху вам обязательно бросится в глаза надпись: «Проверьте и убедитесь, что внизу вы ничего не оставили». Поздновато, честно говоря…

Капля за каплей…

Мистическая красота пещеры захватывает дух! Такое ощущение, что ты попал в абсолютно другой мир — например, на Марс.
Лучи хитроумно расположенных прожекторов окрашивают фантастические пейзажи в разные цвета, внося свою лепту в общую сюрреалистическую картину. Сталагмиты напоминают каменный лес, выросший в недрах земли, а сталактиты — ледяной замок из сосулек и колонн, которые невидимый художник раскрасил коричневой, жёлтой и красной красками… Подвесные мостики, кажется, парят в воздухе между этими причудливыми арками и столбами.
Наросты в пещере — украшения самой разнообразной формы и окраски — создавались природой в течение многих тысячелетий.
Когда дождевые воды просачиваются с поверхности земли через горные породы в пещеру, капельки на какое-то время зависают на своде и образуют тонкие кольца из известняка, которые со временем затвердевают. Следующие капли образуют своё кольцо, прирастая к первому. И так, постепенно, за десятки лет формируется каменный выступ, называемый сталактитом. Он имеет форму конуса и растёт вниз, как сосулька.
Ну а если капли срываются с потолка слишком быстро, то растворённые в них соли тоже образуют кольца, из которых впоследствии образуются растущие вверх сталагмиты. Иногда сталагмиты дорастают до сталактитов и соединяются с ними, образовывая колонны или занавесы (сталагнаты)…
В пещере Сорек — множество натёков самой причудливой формы, и любой посетитель может дать волю фантазии, присваивая названия творениям в этой природной мастерской: вот подсвечник, словно залитый оплывшим воском: или — медузы, заброшенные в пещеру подземным штормом; тут — древние скульптуры какого-то языческого храма: там — органные трубы, из которых вот-вот польётся музыка; изящные нэцке и даже… макароны!
Пещера невелика, а столбы, получившиеся из сросшихся воедино сталактитов и сталагмитов, делают её внутренний объём ещё меньше. Часть таких столбов (некоторые достигают в высоту 15 метров, а в обхвате бывают до полуметра) образовывает ровные ряды. А там, где вода текла по стенам, можно увидеть самые невероятные узоры, которые напоминают то орнамент, то башни средневекового замка, то переплетённые ветви деревьев. В Сореке также можно увидеть кристаллы кальцита, пещерные кораллы и другие образования.

Сталактиты на службе учёных

С момента открытия пещеру постоянно изучают учёные разных стран: контролируется состояние воздуха, проверяется содержание углекислого газа, температура и влажность.
А профессор геологии и геофизики Джон Вэлли и научный сотрудник Ян Орланд из Висконсинского университета в Мэдисоне (США) смогли даже отыскать в слоях растущих каменных «сосулек» характерные .подписи — изотопа кислорода и других примесей (в основном органического происхождения), свидетельствующие о климатических изменениях, которые происходили в этом регионе.
— Сталактит в поперечном разрезе напоминает дерево с годичными кольцами. Геохимический состав каждого из множества концентрических колец может быть проанализирован точно так же, как изучаются древесные кольца. В этом случае внимание обращают на ширину каждого кольца, ну а мы — на его химический состав, — рассказывает Джон Вэлли. — Яркие зелёные полосы соответствуют дождливым сезонам, а тёмные области — засушливым годам.
В настоящее время учёные заняты применением своей методики для изучения гораздо более древних проб в той же пещере. Речь идёт об окончании последнего ледникового периода, когда примерно 19 тысяч лет назад на Земле за короткий период времени средняя температура поднялась на 4-5°С. Формации этого периода быстрых перемен представляют большой интерес и для современных климатологов, поскольку позволяют лучше понять механизм глобальных потеплений.
В пещере Сорек запечатлелась история по крайней мере 185 тысячелетий, и до сих пор происходит дальнейшая «запись» всех текущих (в буквальном смысле этого слова) веков. Ведь в период дождей на потолке сталактитовой пещеры Сорек появляются тысячи новых и новых капель воды. А это значит, что и по сей день продолжается образование и рост сталактитов и сталагмитов. И потому ещё долгие годы все желающие смогут любоваться фантастическими видами уникального подземного царства, с которым, по мнению специалистов, не сравнится ни одна пещера в мире!

Журнал: Тайны 20-го века №29, июль 2010 года
Рубрика: Чудеса природы
Автор: Елена Осипова





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —