Вестминстерское аббатство — одна из главных достопримечательностей Лондона. Сейчас это величественное каменное сооружение, а тысячу лет назад здесь была лишь маленькая церковь. Чем же так примечательно это место?

Коллегиальная церковь Святого Петра в Вестминстере

Почему Вестминстерское аббатство называют храмом мертвецов?

В самом центре Лондона расположен один из главных материальных символов королевства Великобритания — Вестминстер. Это не только Вестминстерский дворец, где и сегодня проводятся заседания парламента, но и Вестминстерское аббатство, то есть коллегиальная церковь Святого Петра, в которой на протяжении веков происходили коронации и погребались останки заслуживших высокие почести сограждан — королей и аристократов, а также поэтов, художников, музыкантов, артистов и учёных.

Церковь на острове

Нынешнее здание Вестминстерского аббатства начали строить в 1245 году и достраивали ещё несколько столетий, но возводили его отнюдь не на пустом месте. Первая церковь, от которой не осталось никакого следа, была основана здесь ещё в начале VII века священником Меллитом по прямому распоряжению эссекского короля Саберта и архиепископа Августина. По легенде, церковь была заложена на месте, выбранном самим Богом. Ибо местному рыбаку Олдричу, ловившему лосося, явился в видении сам святой Пётр и велел основать посвящённый ему храм при слиянии Темзы и Тайберна. Тогда в этом месте находился островок Торни.

По более реалистичным свидетельствам церковь Святого Петра начали строить в 604 году, одновременно с церковью Святого Павла на холме Ладгейт-Хилл, а поскольку островок Торни находился к западу от Ладгейт-Хилла, то и церковь стала называться «Вест Минстер», то есть «западной церковью». Была она деревянной и периодически сгорала дотла. В середине X столетия королём Эдгаром и святым Дунстаном на островке было основано бенедиктинское аббатство. Местные рыбаки должны были бесплатно поставлять монахам свежего лосося. Вот тогда-то, наверно, и появилась легенда о рыбаке Олдриче.

Престиж аббатства и его церкви поднял внук Эдгара, Эдуард Исповедник, который решил упокоиться там после смерти и затеял для этого грандиозную перестройку. Новая церковь с королевской усыпальницей была освящена 28 декабря 1065 года, всего за неделю до смерти заказчика. Новому монарху, его родственнику Гарольду, удалось продержаться на троне всего несколько месяцев — в том же году английский престол отобрал у него нормандский герцог Вильгельм Завоеватель. Тому церковь, построенная в романском стиле, так понравилась, что он в ней даже короновался. После Вильгельма почти все английские короли возводились на трон именно здесь.

Изображений первых построек аббатства не сохраниллось. Но благодаря событиям 1066 года до нас дошёл гобелен из Байё, где наряду с битвой при Гастингсе изображены и королевский дворец Вестминстера, и Вестминстерское аббатство. К тому времени последнее из небольшой монашеской общины превратилось уже в солидную церковную структуру с 80 монахами, а небольшое поселение вблизи монастыря и королевского дворца — в городок Вестминстер с 3 тысячами жителей. Новые нормандские короли Англии очень заботились о благосостоянии «главной церкви страны». Когда к середине XIII века постройки обветшали, по распоряжению Генриха III была затеяна грандиозная реставрация, а по сути — строительство совершенно нового церковного здания.

Долгое строительство Вестминстерского аббатства

Новая конструкция была уже в готическом стиле, точнее — в романском готическом стиле, который был популярным по другую сторону Ла-Манша. В сечении церковное здание представляло собой вытянутый крест. Генрих был чрезвычайно набожным христианином и почитал уэссекского короля Эдуарда Исповедника, а после смерти мечтал упокоиться рядом с ним. Так что обновлённая версия храма задумывалась Генрихом как величественная королевская гробница. Правда, плодов этой перестройки во всей её красе Генрих не увидел — он умер в 1272 году. Но частично его мечта исполнилась: его похоронили рядом с горячо любимым Эдуардом. А в 1290 году его сын Эдуард перенёс останки отца в возведённую для него роскошную усыпальницу с надгробием работы Уильяма Торелла. При этом сердце короля извлекли и перевезли в аббатство Фонтевро, на континенте.

А строительство шло своим чередом. К концу XIV века снесли старый неф романского образца и возвели новый, готический, в 31 метр высотой. Через все здание шёл длинный трансепт с готическими сводами, арочными окнами и мозаичными полами, выполненными перед главным алтарём в технике космати, то есть из кусочков мрамора разного цвета.

В основном работы были завершены архитектором Генрихом Йевелем в эпоху короля Ричарда II, но отдельные усовершенствования делались даже в XVI веке при короле Генрихе VII, который дополнил храм часовней Богоматери. При его сыне, Генрихе VIII, разорившем и уничтожившем большинство английских монастырей, церковь Святого Петра не только не пострадала, но даже была возведена в ранг собора и попала под высочайший контроль. Интересно, что и во время протестантских погромов при Оливере Кромвеле собор, разжалованный к тому времени в коллегиальную церковь, тоже не был уничтожен. A в первой половине XVIII века подвёргся реставрации, когда и приобрёл тот вид, который мы знаем. Архитектор Николас Хоксмур возвёл две неоготические западные башни, которые буквально преобразили облик храма и сделали его ещё более готическим.

Памяти великих

Вестминстерское аббатство в шутку называют «храмом мертвецов», ибо, по подсчётам историков, здесь покоятся останки или пепел не менее чем 3300 человек. Первые «счастливчики» были, конечно, королями или членами королевских семей. Здесь до второй половины XVIII века были похоронены почти все британские монархи за исключением девяти, погребённых в других соборах или часовнях. A вместе с ними — жены, братья, сестры, дети, племянники и прочие родичи. Высокородные аристократы тоже стремились упокоиться рядом со своим королём. Так что под мозаичным полом вырос постепенно целый подземный город. Простолюдинам, конечно, вход туда был закрыт. Но не всем.

В 1400 году в церкви Святого Петра был погребён Джеффри Чосер — икона английской словесности, которого ещё при жизни называли отцом английской поэзии. Похоронили его, разумеется, как исключение. Ho c тех nop могилу Чосера в храме стали называть Уголком поэтов. И стали там не только хоронить наиболее отличившихся литераторов, но и ставить памятнѵіки похороненным в других местах. В Уголке поэтов есть могилы Эдмунда Спенсера, Сэмюэля Джонсона, Альфреда Теннисона, Роберта Браунинга, Чарльза Диккенса, а памятников или памятных табличек ещё больше — такой чести удостоились многие выдающиеся литераторы, начиная с Шекспира и заканчивая Диланом Томасом. В Уголок поэтов попали также музыканты, особенно те, которые трудились на благо аббатства — например, композитор Генри Перселл.

Похоронены в аббатстве и многие выдающиеся люди, составившие славу нации. Эту традицию завёл Оливер Кромвель, который распорядился поместить в аббатстве могилу адмирала Роберта Блейка, и следом за ним в церкви появились гробницы других генералов, адмиралов, политических деятелей и учёных. В 1727 году такой чести был удостоен Исаак Ньютон. Его надгробие выполнено в виде скульптурной группы с ангелами и земным шаром, а эпитафия гласит: «Природа и её законы были укрыты тьмой, и Бог сказал: «Да будет Ньютон, да будет свет». Спустя полтора века компанию Ньютону составил Чарльз Дарвин, а совсем недавно и Стивен Хокинг.

Кроме них в аббатстве погребены и другие мыслители. И не только они. Последнее пристанище здесь нашли актёры, священники, врачи, борцы за права человека. Есть особая категория — мученики XX века. Их фигуры даже поместили на западном фасаде церкви. Праха их нет. К истории Великобритании они тоже отношения не имеют. Среди них граждане многих иностранных государств, в том числе России.

Особым вниманием у посетителей аббатства пользуются погребение Уинстона Черчилля и могила Неизвестного солдата. Останки последнего были перевезены из Европы и захоронены 11 ноября 1920 года в память о Первой мировой войне. В восточном крыле часовни Богоматери находится мемориал, посвящённый героям другой войны — Второй мировой. Он чтит память лётчиков, погибших в боях за Британию. Аббатство было частично разрушено во время бомбардировок, восточная часть часовни Богоматери обвалилась, крыша церкви сгорела. Но как только здание восстановили, был создан этот мемориал и стали проводиться благодарственные молебны в память о пилотах королевских BBC. Проводятся они и в наши дни.

Журнал: Загадки истории №17, апрель 2022 года
Рубрика: Невероятные артефакты
Автор: Николай Котомкин





Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Загадки истории, строительство, Англия, церковь, храм, захоронение, Вестминстер, Лондон, аббатство


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022