Португальцев, безусловно, можно назвать владыками морей до того, как этот статус у них перехватили англичане. Одна из первых колониальных империй мира возникла благодаря своим морякам, среди которых был Диогу Кан, неплохо изучивший западное побережье Африки.

Диогу Кан - исследователь Африки

Диогу Кан - что открыл мореплаватель из Португалии?

Поистине скончавшийся в 1460 году португальский инфант Генрих (Энрике) Мореплаватель оставил своей стране богатейшее наследие. Выпускники основанной им навигационной школы бороздили моря у западного побережья Африки, осваивая недавно открытые земли и закладывая новые колонии. Среди этих последователей принца-морехода был и некий Диогу Кан, экспедиции которого открыли путь в Индию кораблям Португалии.

Опытный капитан

Вот только после смерти Генриха Мореплавателя запланированные им морские экспедиции были на время отложены. Дело в том, что в те годы племянник принца, король Португалии Афонсу V, пытался всеми силами захватить трон Кастилии (имея на то веские основания) и не желал тратить деньги на дальние плаванья. Увы, военная кампания в соседней стране с треском провалилась, и расстроенный этим фактом король даже хотел отречься от престола. Однако, вняв голосу разума, Афонсу все же сохранил за собой корону, но до самой своей смерти так и не вспоминал о морских путешествиях.

А вот его преемник Жуан II, вступивший на престол в 1481 году, решил продолжить дело знаменитого родственника. Уже через несколько месяцев он организовал большую морскую экспедицию к берегам Африки, возглавил которую Диогу де Азамбужа. Капитаном же одной из каравелл, состоявших в этой флотилии, являлся Диогу Кан, незаконнорожденный сын королевского идальго Альваро Гонсалеша Кана. Предки будущего прославленного путешественника на протяжении долгих лет верно и преданно служили правителям Португалии, вот только бастард, происходивший из прославленного рода, не имел права даже на дворянский титул. А потому Диогу пришлось искать своё место в жизни на ином поприще.

Он окончил навигационную школу Генриха Мореплавателя, после чего поступил на флотскую службу. В 1481 году, когда королевская флотилия готовилась к долгому и трудному путешествию, Кану исполнился 41 год, и он считался опытным капитаном португальского флота, так что не случайно именно на него пал выбор Диогу де Азамбужа. Ещё бы, ведь доблестному флотоводцу предстояло пересечь Гвинейский залив и на Золотом Берегу (сегодня побережье Ганы) заложить новую колонию и построить внушительные укрепления.

Цели своего плаванья португальские корабли достигли в январе 1482 года. Вскоре здесь прибывшие на кораблях де Азамбужа каменщики и плотники заложили фортсан-Жоржи-да-Мина (сегодня исторический памятник форт Элмина), в окрестностях которого были обнаружены богатые месторождения золота. Этот факт стал приятным сюрпризом для подданных короля Жуана II, вот только для добычи полезного драгметалла требовались дополнительные рабочие руки. Но так как в новой колонии каждый человек был на счету, то Диогу Кану пришлось отправляться в свою первую экспедицию, одной из задач которой была охота за чернокожими рабами, способными трудиться на руднике.

Как Диогу Кан открыл реку Конго

Летом 1482 года эскадра капитана Кана, состоящая из трёх судов, покинула порт Мины и взяла курс на юг, дабы исследовать новые африканские земли. Вскоре каравеллы португальца пересекли экватор и вышли из Гвинейского залива. Спустя ещё некоторое время по изменившемуся цвету воды за бортом матросы поняли, что неподалёку в море впадает большая река. Так суда Диогу Кана обнаружили устье Конго, которую изначально капитан назвал Риу ди Падрану (рекой Падрана), и это не случайно. На берегу здешней водной артерии капитан приказал поставить величественную каменную колонну, увенчанную крестом — падран, на которой был изображён герб Португалии, написаны имя короля Жуана II и дата высадки матросов на эти новые земли.

Затем Кан решил пройти дальше по реке Конго, надеясь разыскать легендарное государство пресвитера Иоанна, о котором в Европе рассказывали невероятные истории. Конечно же, эту загадочную страну португальцы не нашли, зато они оказались во владениях местного короля Нзинга Нкуву. Известно, что этот правитель, отличавшийся незаурядным умом, смог примирить здешние разрозненные племена и объединить их в единое государство. В то время в его землях процветали торговля и ремесла, что изрядно удивило моряков Куна.

Правда, первый контакт европейцев с местным правителем, мягко говоря, не удался. Так, король Нзинга, восхищённый обликом и речью послов капитана, приказал задержать их в своём дворце. Этот факт, очень не понравился Кану, и тот приказал арестовать знатных аборигенов, осматривавших его корабли. Такой поворот событий чуть было не привёл к вооружённой стычке, и дабы не накалять отношения с местным населением, португалец поспешил ретироваться. Однако он пообещал родственникам пленников, что вернётся через 15 лун и привезёт обратно заложников целыми и невредимыми. Затем Кан отправился дальше на юг, и у мыса Святой Марии (побережье Гамбии) поставил второй падран, после чего повернул корабли к родным берегам.

На край света

В Португалии Диогу Кана ждала торжественная встреча. Привезённых им заложников король встретил ласково, поселил у себя во дворце и наделил богатыми подарками. А вот капитану Жуан приказал готовиться к новой экспедиции, и дал ему особые предписания. Так, хроника тех лет гласит: «Когда минул 1484 год от Рождества Господа нашего Христа, высокочтимый король Жуан II Португальский велел снарядить два корабля, именуемых каравеллами, и обеспечить их экипажами, провиантом и вооружением с расчётом на три года. Командам корабля от имени короля был дан приказ: зайти за столбы, которые поставил в Африке Геркулес, и по возможности все время держать курс на полдень и на восход Солнца. Названный король снабдил также корабли различными товарами и послал купцов для закупок и продажи; на суда взяли 18 коней с полной сбруей, весьма ценной, чтобы дарить их, где понадобится, мавританским королям, и много различных образцов пряностей, которые надлежало показывать маврам, чтобы они поняли, что именно мы хотим искать в их стране».

Вот так и получилось, что Кан не обманул жителей Конго! Он действительно вернулся в страну короля Нзинга, где его «заложники» с богатыми презентами отправились ко двору его величества. Послы же капитана также вернулись на свои корабли, что поспособствовало установлению дипломатических отношений между португальцами и местными жителями. Ну а Кан поспешил навстречу новым открытиям.

Так, в 1485 году суда португальца проплыли мимо побережья современной Анголы, которое капитан тщательно зарисовал в.своём дневнике. Достигнув мыса Кросс, что расположен на территории современной Намибии, Кан поставил третий падран, который по воле судьбы сегодня является самым знаменитым из оставленных им подобных исторических памятников. В 1893 году эта порядком обветшавшая колонна была обнаружена европейскими путешественниками, исследующими Африканский континент. Увы, минувшие века не пощадили каменный артефакт, а потому столб Кана сегодня заменяет копия, которая является своеобразным символом эпохи географических открытий.

Плаванье Диогу Кана было рассчитано на три года, однако капитан был вынужден сократить время своей экспедиции. Сегодня исследователи называют сразу несколько причин такого решения путешественника. Так, по одной из версий, на кораблях Кана закончились съестные припасы, тогда как другие историки считают, что отправиться в Португалию капитана заставила некая странная эпидемия, поразившая его матросов. Так или иначе, но Жуан II остался доволен результатами экспедиции своего капитана. Он подготовил указ, согласно которому незаконнорожденный сын идальго получал дворянский титул и пожизненную пенсию.

Вот только награда не дождалась своего героя. Вскоре после принятого им решения вернуться в Португалию, Кан тяжело заболел и скончался в начале 1486 года. Принято считать, что это трагическое событие произошло на открытом Каном мысе Кросс, который он ошибочно назвал южной оконечностью Африки. Однако некоторые исторические источники гласят, что путешественник все же сумел вернуться к родным берегам и умер вскоре после своего возвращения. Примерно в то же самое время португальский картограф Педру Рейнел составил новую карту, на которую он нанёс все географические открытия Кана. А вскоре этот маршрут предшественника помог другому португальцу Васко да Гама достигнуть мыса Доброй Надежды, ну а затем добраться до далёкой Индии.

Журнал: Загадки истории №25, июнь 2022 года
Рубрика: Великие первопроходцы
Автор: Елена Лякина





Telegram-канал Багира Гуру

Метки: Загадки истории, биография, река, Африка, Конго, Португалия, побережье, Кан, Западная Африка


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-2022