Хью Клаппертон который открыл в Африке озеро Чад

Африка всегда привлекала внимание европейцев, но глубже Египта в неё мало кто проникал. Поэтому истории средневековых путешественников про огромное озеро в центре континента считали выдумкой. Представления об Африке и в первой половине XIX века оставались смутными. И именно тогда началась эпоха серьёзных исследований и рискованных путешествий. Смельчаки платили за свои открытия жизнями.

Хью Клаппертон который открыл в Африке озеро Чад

Клаппертон открыл для европейцев озеро Чад

Хью Клаппертон, совершивший беспрецедентный поход по Западной Африке, был по национальности шотландцем и обладал ярко выраженным шотландским характером, то есть бесстрашно шёл к намеченной цели и никакого насилия над собой не терпел. Упрямство,, своеволие и склонность к авантюризму были у него в крови.

Мечта юнги

Он родился в семье врача, небогатой и очень многодетной. У Хью было 20 братьев и сестёр. Такое количество детей редко выживало в те времена, и трудно сказать, было ли это даром небесным или проклятием для хирурга Джорджа Клаппертона. Прокормить такую ораву он, вероятно, не мог, и Хью пришлось очень рано стать самостоятельным.
Больше всего юного шотландца манило море. И вроде бы ему повезло: из родного Аннана он добрался до Ливерпуля и пристроился на должность каютного юнги на торговом корабле. Как он наивно думал, придётся драить палубу, нести вахту, управляться с парусами… Действительность оказалась хуже. И когда в очередной раз он сбежал с корабля, то нашёл себе и приятное судно, и приятного капитана. Надо ли говорить, что судно было пиратским?! Так вот, кочуя с одного пиратского корабля на другой, он повзрослел.
И в 1808 году, в 20-летнем возрасте, нанялся матросом в военно-морской флот. Шла война с Наполеоном, так что ему довелось поучаствовать в морских сражениях, быстро пройти путь от мичмана до лейтенанта и даже проявить героизм: в 1810 году во время штурма укреплений Порт-Луи на острове Маврикий он первым спустил вражеский французский флаг. После войны Клаппертона откомандировали в Канаду, где наконец исполнилась его мечта — он стал капитаном небольшой шхуны, курсировавшей по тамошним озёрам. Но в 1817 году его отправили в отставку с половинным жалованьем. Пришлось вернуться на родину. В 1820 году он переехал в Эдинбург. Здесь-то и случилась судьбоносная встреча: он познакомился с Уолтером Аудни.

Общество единомышленников

Аудни был врачом, но мечтал о странствиях по Африке. Этот маленький сухонький болезненный человек, как и Клаппертон, служил во время войны на флоте. Правда, корабельным врачом, и не в Европе, а в Юго-Восточной Азии.Там он, очевидно, и заболел чахоткой. Но размеренная жизнь обычного сухопутного доктора его не прельщала, неугомонного шотландца снедала жажда странствий. Аудни занимался ботаникой и вёл научные изыскания. А ещё он посещал «Африканское общество», основанное промышленниками и купцами после войны. Общество финансировало экспедиции в Африку и периодически искало желающих отправиться на Чёрный континент. Аудни желал. «Африканское общество» тесно взаимодействовало с британским правительством и сразу связало доктора с лордом Батерстом, секретарём колониального ведомства, а тот назначил Аудни консулом в империю Борну, о которой было известно лишь то, что находится она где-то в районе озера Чад. Аудни рассказал о предложении Клаппертону, тот этой идеей тоже загорелся и присоединился к другу. В 1822 году они отправились в Триполи, чтобы начать своё эпохальное путешествие по Африке. В Триполи оказалось, что есть ещё и третий участник экспедиции — майор Диксон Денхэм, который назначен руководителем маленькой группы.
Экспедиция выступила из Триполи в начале 1822 года. В её задачи входило перейти через безводную пустыню Сахару, выяснить, что из себя представляет озеро Чад и соединяется ли река Нигер в среднем течении с этим озером. Затем пройти по западному берегу Чада до столицы Борну Кукавы и оставить там консула Аудни, исследуя по дороге все, что можно исследовать, изучая все, что можно изучить. Было и особое задание: наладить торговые связи. Через Сахару они двинулись с большим караваном, что значительно облегчило путь, но всё равно страдали и от зноя, и от песка, забивающего глаза и нос, и от недостатка воды. В апреле они достигли столицы Феццана, оазиса Мурзук. Но караван? в Кукаве не было, самостоятельно покинуть Мурзук путешественникам запретили, пришлось Денхэ-му возвращаться в Триполи и добывать разрешение для проезда в Борну купца, готового взять их в свой караван.
Отношения между членами экспедиции разладились. Хью жаловался в письмах сэру Барроу, что Денхэм не умеет пользоваться секстантом, не знает карты звёздного неба и не может даже высчитать высоту Солнца. А Денхэм сообщал в Англию, что Клап-пертон, поговаривают, гомосексуалист и спит с арабским слугой. Кукавы они достигли почти уже врагами.
Неудивительно, что после этого группа решила разделиться. Денхэм отправился изучать берега озера Чад, Клаппертон и консул Аудни — реку Нигер. Но прошло буквально пару недель, и доктор Аудни скончался недалеко от Катагума. Клаппертон тяжело перенёс эту потерю, похоронил друга и снова отправился в путь. Он в одиночку преодолел маршрут от Кано до Соко-то и в одиночку же вернулся в Кукаву. Там к нему присоединился Денхэм. Всю дорогу до Триполи, занявшую почти четыре месяца, они не сказали друг другу ни слова. Зато в Англии их обоих чествовали как героев.

Последний маршрут

Но для Хью дело выглядело незавершённым. Ясно, что сквозь озеро Чад Нигер не протекает. Но куда он впадает? Если в Гвинейский залив, то оттуда можно подняться по нему до Тимбукту, то есть это кратчайший путь до Кукавы. Лорд Батерст предложение поддержал, и в 1825 году экспедиция высадилась на берегу Гвинейского залива. Оттуда её участники двинулись на север в поисках устья Нигера. Климат был чудовищный. Из всей группы Клаппертона к концу маршрута остались только он и его слуга Ричард Лендер. К лихорадке добавилась дизентерия. В Катунгу они пришли уже совершенно больными. Через полгода, когда Клаппертон почувствовал себя немного лучше, они отправились в Кано, а из Кано в Сокото.
Увы, Сокото суждено было стать конечной точкой его маршрута. Хью Клаппертон умер после полугода борьбы с болезнью 13 апреля 1827 года. Ричард Лендер увёз в Англию путевые дневники Клаппертона. Их опубликует Джон Барроу, а Лендер дополнит своим двухтомным трудом «Материалы последней экспедиции Клаппертона в Африку». Только тогда современникам станет ясно, что сделал Клаппертон: он картографировал те места, в которых побывал, описал животный и растительный мир тропической Африки, составил словарь языков народов, которые там проживают, установил астрономические координаты озера Чад и других географических объектов, изучил акваторию рек Иеу и Сокото. Ну и последнее — он пересёк Сахару.
Диксон Денхэм был вполне доволен своей судьбой. Его назначили губернатором колонии в Сьерра-Леоне. Там он и умер от жёлтой лихорадки. Это случилось практически через год после смерти Хью Клаппертона.

Журнал: Загадки истории №13, апрель 2020 года
Рубрика: Великие первопроходцы
Автор: Михаил Ромашко

Метки: Загадки истории, Англия, биография, путешествие, Козерог, река, Африка, экспедиция, Шотландия, Чад, Нигерия, исток, Клаппертон



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —