Около 400 лет назад нога европейца впервые ступила на землю Австралии, но долгое время этот континент, и особенно его огромные центральные массивы, оставался для новых хозяев тайной за семью печатями.

Экспедиция Людвига Лейхгардта

Людвиг Лейхгардт - маршрут через всю Австралию

Недоступный континент

Настоящее освоение Австралии европейцами началось 26 января 1788 года, когда неподалёку от нынешнего города Сиднея бросили якоря корабли с первыми поселенцами — английскими каторжниками.
Поначалу обживались немногие пригодные для этого прибрежные места, в основном на юго-востоке. Со временем возникло несколько колоний, но внутренние районы оставались неизведанными. Причиной тому были засушливый климат и пустынные пространства.
Только самые отчаянные смельчаки решались вторгнуться вглубь этого неизведанного материка. К их числу принадлежал и Людвиг Лейхгардт.
В наши дни таких людей называют экстремалами. А как ещё можно назвать 28-летнего учёного, который отправляется однажды из Германии в Австралию и там, в одиночестве, преодолевает верхом тысячи миль, открывая новые пастбища и целинные земли, собирая образцы флоры и фауны?!
Вскоре имя его стало широко известным. Следом за ним шли колонисты, но Лейхгардт не останавливался на достигнутом. Его влекли центральные районы, и он упорно готовился к путешествию. В своих странствиях он научился находить себе кров и еду в колючих зарослях, питаться кореньями, молодыми побегами и сердцевиной некоторых пород деревьев, есть личинок, змей и летучих мышей; он сумел найти общий язык с аборигенами и изучил своеобразие австралийской природы.
С миру по нитке друзья собрали снаряжение для экспедиции. Нашлись и отчаянные головы, готовые рискнуть, отправившись в поход под палящим тропическим солнцем, когда никто не мог знать, будет ли у них каждый день хотя бы по глотку воды.
Наконец 1 октября 1844 года экспедиция в составе 11 человек отправилась из Брисбена вглубь Австралии, намереваясь исследовать её северо-восточную часть. Предполагалось, что на это потребуется пять-шесть месяцев, но получилось иначе. Несмотря на весь свой опыт, Лейхгардт, как оказалось, всё же не мог предполагать, с какими трудностями столкнутся путешественники и как долго продлится их странствие.

Первый поход

Пейзаж австралийских степей и полупустынь определяет скреб — заросли колючих кустарников, местами образующих непроходимые «сухие джунгли» — редкие рощицы чахлых деревьев, заросшие травой с колючками, которые проникают даже через одежду. Порой, пробираясь сквозь заросли скреба, путешественники натыкались на гнезда шершней, и тогда огромные насекомые нападали на людей и животных. Мулы бросались прочь, часто повреждая, а то и вовсе теряя драгоценные мешки с провизией. Однажды в реке утонули три лошади, а как-то ночью на лагерь путешественников напали аборигены. Ботаник Д. Гилберт погиб, а ещё трое участников экспедиции были ранены.
Самым сложным было находить каждый день питьевую воду. Многие реки в засушливый период превращаются в лужи, но влага — источник жизни, и потому у водоёмов всегда полным-полно москитов, скорпионов, ядовитых змей. Сплошное мучение для людей и животных.
Каждое утро до наступления жары несколько всадников отправлялись на поиски воды, которые иногда продолжались по несколько часов. Если разведка находила воду на намеченной трассе, то подтягивались тылы, если же воды не было, приходилось делать большой крюк.
Не хватало и пищи. Экспедиция затягивалась. Запасы продуктов таяли, порции становились все скуднее, и люди не погибли голодной смертью только потому, что нужда заставила их перейти на «австралийское меню» — тех самых личинок, змей и тому подобные «деликатесы», питаться которыми Лейхгардт научился в своё время у аборигенов. Правда, иногда удавалось подстрелить страуса эму, кенгуру или броненосца, но нередко приходилось ложиться спать на пустой желудок.
Наконец, преодолев около 4,5 тысячи километров, через 14,5 месяца после выхода из Брисбена, когда Лейхгардта и его спутников уже считали погибшими, они внезапно появились в маленькой колонии на берегу Тиморского моря.

Потерявшиеся

Результатом первой полноценной экспедиции стало открытие новых областей с пахотными землями и пастбищами. Колонисты ликовали, но Людвиг Лейхгардт не собирался почивать на лаврах. Достичь центральных областей, пересечь всю Австралию с востока на запад — вот что стало смыслом его жизни. И 4 апреля 1848 года с фермы Макферсона, расположенной в долине Дарлинга, в далёкий путь на северо-запад под его началом отправился отряд из девяти человек. К тому времени два самых влиятельных географических общества —в Лондоне и Париже — уже оценили золотыми медалями заслуги исследователя Австралии перед наукой. Ожидалось, что и на этот раз экспедиция, рассчитанная на 2,5-3 года, принесёт миру новые сведения о недоступных центральных районах материка. Но время давно вышло, а о путешественниках не было никаких вестей. В течение 25 лет проводилось множество поисково-спасательных экспедиций, но все они оказались безуспешными. О пропавших уже стали забывать, смирившись с неизвестностью, как вдруг в 1874 году в Квинсленде появился бродяга и искатель приключений Андре Хум. Он рассказал о том, что недалеко от реки Маллиган встретил Адольфа Классена, одного из спутников Лейхгардта. Казалось невероятным, что кто-то из участников пропавшей экспедиции жив, но надежда умирает последней…

Несбывшаяся надежда

Когда Хум осознал, какое открытие он невольно совершил, то тотчас же снова собрался в путь. Он решил найти Классена и, если это удастся, привезти его с собой, чтобы тот мог рассказать о судьбе экспедиции Лейхгардта. Однако со дня их встречи прошло уже 7 лет, и многое изменилось. В районе предполагаемых поисков наступила сильная засуха, и Хум умер в пути.
Позднее в тех краях действительно обнаружили следы длительного пребывания А. Классена среди дикарей: в их поселении жило несколько метисов, говоривших по-немецки. Судя по всему, туземцы насильно удерживали его у себя. Также выяснилось, что в 1876 году Классен пытался бежать, но был убит. Возможно, он надеялся примкнуть к экспедиции, находившейся в то время всего в 20 милях от места его «заключения»…
Так завершилась очередная трагедия, долгое время волновавшая мировое общественное мнение. Лейхгардт и его спутники оказались в длинном списке жертв, которых потребовало освоение неприступного континента. Но они первыми шагнули в неизведанное, и самим фактом своего исчезновения способствовали дальнейшему исследованию Австралии.
В 1879 году Александр Форрест изучил почти неизвестные прежде северо-западные районы страны, а в 1892-1893 годах Давид Линдсей побывал в Большой пустыне Виктория и пересёк северную пустынную область, после чего исследование этого так поздно открытого континента можно было считать в общем и целом завершённым.

Поиски результатов не дали

В 1852 году в Сиднее для поиска пропавших снарядили первую поисково-спасательную экспедицию. Однако никаких следов отряда Лейхгардта ей обнаружить не удалось. В 1858 году за дело взялся А. Грегори — опытный путешественник и натуралист. Он обнаружил следы группы на реке Барку, но сама экспедиция как в воду канула. В 1860-м англичанин О'Хара Берк первым пересёк весь материк с севера на юг, но следов Лейхгардта тоже не нашёл. На обратном пути сам Берк умер от голода. С 1860 по 1862 год учёный Макдуал Стюарт предпринял целых три поисковые экспедиции, шесть раз пересёк центральную часть Австралии, но безрезультатно. Вскоре он и сам умер от тех лишений, которые ему пришлось пережить.

Тёмное пятно

В Африке и Азии пустыни и полупустыни также занимают значительные по площади территории, но там европейцы-исследователи опирались на сеть караванных путей, проложенных от колодца к колодцу, от оазиса к оазису. У австралийских аборигенов торговли не было, каждое племя кочевало на относительно небольшой территории. Длинных, транзитных путей попросту не существовало, и ни о колодцах, ни об оазисах — даже если таковые и имелись — никто не имел ни малейшего представления. В таких условиях рассчитать длительность путешествия в центральные районы Австралии было невозможно. И главной проблемой была вода.

Журнал: Все загадки мира №19, ноябрь 2020 года
Рубрика: Великие открытия
Автор: Александр Фролов

Метки: биография, Австралия, исчезновение, экспедиция, геология, Все загадки мира, материк, Лейхгардт





Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —