Нелли Блай: Репортёр без границ

В 1864 году, 5 мая, в поселении, основанном её отцом, Кокранс Миллз (штат Пенсильвания, в 65 км от Питтсбурга), родилась девочка по имени Элизабет Кокран. Она получила хорошее домашнее образование, а рано проявившиеся литературные способности решила применить в общественной деятельности.

Фото: Нелли Блай, интересные факты

Нелли Блай в газетах называли «леди-сенсация»!

В 1880 году семья Элизабет переехала в город Питтсбург. Однажды в местной газете Pittsburgh Dispatch была опубликована статья, дискриминировавшая женщин. В ответ на публикацию Кокран послала гневное письмо редактору, который был столь впечатлён им, что предложил ей работу. Так, в 1885 году, Элизабет начала свою карьеру в качестве репортёра. В те времена женщины, как правило, публиковались под литературными псевдонимами, и Кокран выбрала себе псевдоним «Нелли Блай» — по названию популярной в то время песенки.

Новости из сумасшедшего дома

Она публиковала заметки о тяжёлом положении женщин, трудившихся на заводах Питтсбурга, о жизни простых людей в трущобах, о детях, оставшихся без попечения родителей, однако редакция вынуждала её заниматься совсем иными темами — описанием светской жизни, моды, садоводства. Не соглашаясь с такой «политикой», строптивая Нелли предприняла поездку по Мексике. Она отправляла отчёты о жизни мексиканцев, страдавших от коррупции и бандитизма. В одной из статей Блай выступила против ареста местного журналиста, схваченного властями за критику мексиканского правительства, что стало поводом её изгнания из Мексики.
В 1887 году Нелли Блай переехала в Нью-Йорк. В душе талантливой женщины кипела страсть к «вскрытию общественных язв», ей хотелось находиться в центре событий. Она смогла устроиться в газету New York World издателя Джозефа Пулитцера (впоследствии он стал известен тем, что привнёс в американскую прессу идеи «нового журнализма», связанного с тайными расследованиями). Когда Нелли начала работать у Пулитцера, тираж его газеты не превышал 15 тысяч.
По его заданию Нелли затеяла неслыханное дело. Симулируя душевную болезнь и амнезию и обманув нескольких докторов, она сумела стать «пациенткой» женской психиатрической лечебницы (на острове Блэкуэлл, ныне остров Рузвельта). Нелли провела в психушке десять дней, собирая информацию о недобросовестном лечении больных и их бесправном положении. Она понимала, что ей будет нелегко, но даже не представляла себе весь ужас того, с чем пришлось столкнуться.
В палатах было холодно, а одежды нормальной не выдавали. Пациентов кормили объедками, прописывали им ванны с холодной водой, которую не меняли. Женщины с кожными заболеваниями вытирались тем же полотенцем, что и здоровые пациентки. Разговоры, чтение, игры запрещались.
После «освобождения» из больницы Нелли представила на суд публики сенсационные разоблачительные репортажи об ужасающих условиях, в которых находились душевнобольные, об издевательствах персонала над ними. Обличительные репортажи получили широкую огласку. Началось расследование, после которого большая часть персонала Блэкуэлла была уволена, а больнице власти выделили дополнительные средства на исправление ситуации.
О Неляи Блай узнала вся Америка. Подскочил и тираж газеты, ведь её разоблачительные репортажи выходили вновь один за другим. То она в военной академии Вест-Пойнт, то на Диком Западе, то покупает ребёнка, то проникает в притоны. Так едва ли не единственная в то время женщина-журналист, несмотря на свою молодость, стяжала себе недюжинную славу. Её прозвали «леди-сенсация».

Звёздный час

В конце XIX века большой популярностью во всём мире пользовались приключенческие произведения Жюля Верна, особенно его роман «Путешествие вокруг света за 80 дней». Однажды Нелли сделала Пулитцеру предложение: она превзойдёт рекорд героя романа Филеаса Фогга, совершив кругосветное путешествие менее чем за 80 дней. И вскоре в одном из очередных номеров New York World было опубликовано объявление о том, что «леди-сенсация» бросила вызов литературному герою Верна и максимум за 75 дней пройдёт по маршруту Фогга: Нью-Йорк — Лондон — Париж — Бриндизи — Суэц — Цейлон — Сингапур — Гонконг — Иокогама — Сан-Франциско — Нью-Йорк. Редакция газеты спонсировала необычный вояж, рассчитывая выручить весомую прибыль.
14 ноября 1889 года отважная журналистка взяла старт от нью-йоркской пристани на пароходе «Августа Виктория». Судно отчалило в 9 часов 40 минут в Лондон. Нелли Блай отправилась в дальний путь налегке, с небольшим саквояжем в руке, не обременив себя ни одеждой, помимо той, что на ней была (разве что ещё одно платье прихватила), ни лишней парой дорожной обуви, ни даже зонтиком. Лёгкий непромокаемый плащ и часики, отсчитывающие нью-йоркское время, были для неё самыми необходимыми вещами.
В продолжение всего путешествия каждый этап «кругосветки» с хронографической точностью фиксировался в официальном редакционном протоколе. Из всех пунктов, где останавливалась путешественница, она отправляла Пулитцеру по телеграфу короткие репортажи. В начале пути, несмотря на дефицит отпущенного времени, журналистка решила заехать в Амьен к самому Жюлю Верну, чтобы взять у него интервью. Писатель получил телеграмму, подписанную коротко: «Блай», — и поспешил к вокзалу, чтобы встретить искателя приключений. К великому своему удивлению он встретил 25-летнюю девушку. После знакомства с Нелли Жюль Берн и сам заинтересовался её предприятием.
Тем временем Пулитцер начинает в прямом смысле «стричь купоны». Его газета стала принимать ставки на день и час завершения «кругосветки»: тот, чей прогноз оказался бы точнее всего, должен был получить в качестве приза оплаченное путешествие по Европе и 500 долларов на расходы. Желающим требовалось вырезать из газеты лотерейный купон, заполнить его и прислать в редакцию. С помощью этой уловки Пулитцер продал 800 тысяч экземпляров газеты одним только участникам конкурса.
Остановки Нелли в пути были коротки. Новый год она встретила на борту парохода, следовавшего в Иокогаму. Прибыв в японский порт 3 января, девушка не отказала себе в удовольствии посетить Токио. Через 4 дня она продолжила путешествие через Тихий океан и, наконец, прибыла в Сан-Франциско — на целых 3 дня раньше установленного срока. Здесь её подхватил специальный поезд, который помчался с бешеной скоростью через американский континент в Нью-Йорк. Поезду Нелли была открыта «зелёная улица». На каждой станции толпы людей ожидали его возможной остановки. На станции в Канзасе, когда Нелли выглянула из окна вагона, люди кричали ей: «Выходи к нам, и мы изберём тебя губернатором!».
Она прибыла в Нью-Йорк утром 25 января 1890 года. Экипаж, посланный на вокзал, доставил Нелли Блай в редакцию родной газеты. С момента отплытия журналистки из нью-йоркского порта прошло ровно 72 дня 6 часов 10 минут и 11 секунд. Рекорд Филеаса Фогга был успешно побит! За время «кругосветки» доход газеты NewYorkWorld превысил один миллион долларов.

Превратности судьбы

Нелли Блай стала национальной героиней, но уже не могла проводить собственные расследования, ибо её повсеместно узнавали. Тогда она поняла — журналистику придётся оставить. И она ушла, заняв место президента компании Iron Clad Manufacturing Co., производившей стальные контейнеры, молочные банки и котлы.
Компания была частью бизнеса миллионера Роберта Саймона, за которого Нелли вышла замуж. Он был на 40 лет старше её, и их счастье омрачалось тем, что дети мужа крайне негативно относились к Нелли, а своих детей у супружеской пары так и не появилось. В 1904 году она овдовела. К сожалению, превратности судьбы не миновали её. Бизнесом, доставшимся ей по наследству от мужа, она занималась, не имея о нём достаточного представления, что скоро привело к полному банкротству. Нелли вернулась в журналистику, помогала бедным женщинам искать работу, собирала деньги на сирот и вдов.
27 января 1922 года, в возрасте 57 лет, «леди-сенсация» умерла от пневмонии и была похоронена в скромной могиле на кладбище в Бронксе.

Журнал: Загадки истории №23, июнь 2019 года
Рубрика: Женщина в истории
Автор: Ада Михайлова





Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —