Николай Пржевальский: Большая игра в Азии

Рейтинг: 5 / 5

Звезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активнаЗвезда активна
 

Николай Михайлович Пржевальский прожил не такую длинную жизнь — 49 лет. Но успел столько, что и десятерым не под силу. Проскакал в седле 3/4 экватора Земли — 35000 км. Провёл в экспедициях больше 10 лет. Открыл горные вершины, водоёмы, новые виды растений и животных. Одной лошади Пржевальского было бы достаточно, чтобы увековечить его имя. Но немногие знают, какова была истинная миссия великого путешественника.

Николай Пржевальский: Большая игра в Азии

Золотой фазан

Статный красавец с густой копной волос, пышными усами и громким голосом, Пржевальский никогда не оставался незамеченным. У него была феноменальная зрительная память, благодаря чему он всегда выигрывал в карты. Любил охоту, дружеские посиделки. Кадровый военный, Пржевальский отличался глубокими познаниями в истории, географии, ботанике, зоологии. Женщинам нравился, сам влюблялся, но не нашёл ту, с которой хотел бы связать себя узами брака. Будто чувствовал, что ему предначертан другой путь, в котором нет места семейным радостям.
Уроженец Смоленской губернии (1839 г.р.), Пржевальский после окончания гимназии начал карьеру с самых низов — с чина унтер-офицера. Дослужившись до офицера, поступил в академию Генштаба. Но армейская жизнь его тяготила. Николай Михайлович грезил о путешествиях, научных экспедициях и постоянно просил о переводе на Амур. Ему раз за разом отказывали. После участия в подавлении Польского восстания в 1894 году ему довелось преподавать историю и географию в Варшавском юнкерском училище. И всякий раз, когда Пржевальский раскрывал перед учениками карту, рассказывал об африканских открытиях или экспедициях в Восточную Сибирь, у него загорались глаза. Страсть к путешествиям в итоге заставила его сесть за написание… учебника по географии для юнкеров. Заодно Николай Михайлович составил военно-статистический отчёт о Приамурском крае, да и отправил его — безо всякой надежды — в Русское географическое общество. Однако работа потрясла тамошних корифеев, и, его незамедлительно приняли в члены общества! После многократных прошений о переводе Пржевальский наконец получил разрешение возглавить экспедицию по Уссурийскому краю.
Это путешествие стало пробой сил. Зиму 1868/69 года 28-летний лейтенант провёл в Николаевске-на-Амуре, коротая время за написанием отчёта о путешествии и игрой в карты. Фортуна ему благоволила: к концу зимы он выиграл 12000 рублей, за что среди картёжников получил прозвище Золотой фазан. Но, покидая Николаевск, Пржевальский бросил в Амур колоду карт со словами: «С Амуром прощайте и амурские привычки». Больше к картам он не притронулся никогда, а выигрыш поклялся потратить на путешествие в Центральную Азию, план которого вынашивал давно.

Три задачи Генштаба

К концу XIX века на карте мира были верно указаны очертания почти всех континентов и островов, включая Америку, Африку, Австралию. Но внутри материков оставалось ещё много белых пятен. В Центральной Азии, например, неисследованной считалась треть территории. Многие европейские державы жаждали приступить к её изучению и колониальному покорению. Тот факт, что эти земли лишь формально относились к Китаю, но никак им не контролировались, делал их в глазах европейцев ещё более привлекательными. Настоящая схватка за право господствовать в Центральной Азии развернулась между Британией и Россией — давними геополитическими соперницами. Их противостояние Редьярд Киплинг метко окрестил Большой игрой. Однако, перед тем как посягать на новые земли, следовало произвести разведку и понять, стоит ли игра свеч.
В этот момент в Петербурге как раз и появился полный сил и надежд офицер Пржевальский. Он как нельзя кстати закончил описание своего путешествия по Уссурийскому краю и издал его на собственные деньги. Книга прославила исследователя и заставила начальников Генштаба обратить на него внимание. Оказалось, лучшей кандида-турыдля отправки в Центральную Азию нет! Молодой человек не только горел желанием принести пользу Отечеству, но и готов был потратить на это предприятие все свои накопления.
Перед Николаем Михайловичем было поставлено несколько задач. Первая и самая сложная: добраться до столицы Тибета Лхасы и установить контакт с Далай-ламой, который, в отличие от китайских императоров, пользовался большой поддержкой среди исповедующего буддизм населения. Вторая: устранить на карте все белые пятна. Третья: описать проходы в горах и пустынях, наличие водоёмов с питьевой водой, отношение местных жителей к Китаю и России, собрать информацию о китайской армии. Наконец, изучить новые виды растений и животных, климат и прочее…

Гений разведки

Первая экспедиция состоялась в. 1870-1873 годах. В члены своей команды Николай Михайлович набирал исключительно добровольцев — по 10-20 человек. Люди должны были понимать, что экспедиция может растянуться на 2-2,5 года. Так, собственно и произошло: всё это время с участниками похода не было никакой связи, а потому их неоднократно объявляли погибшими. К счастью, всё обошлось. Хотя, действительно, погибнуть можно было не раз. Условия, в которых выполнялись задания военного министерства, порой превышали пределы человеческих возможностей. Днём температура в пустыне могла достигать +60 °C, поэтому участники экспедиции часто шли по ночам. Нередко много километров подряд людям не попадалось ни одного источника с водой. «На многие десятки, даже сотни вёрст одни голые сыпучие пески, всегда готовые задушить путника своим палящим жаром или засыпать песчаным ураганом… В них нигде нет ни капли воды, не видно ни птицы, ни зверя, и мёртвое запустение наполняет невольным ужасом душу забредшего сюда человека», — записал Пржевальский в дневнике. Однажды после бесконечного перехода по пустыне обессиленные люди нашли колодец с водой. «У меня до сих пор мутит на сердце, когда я вспомню, как… напившись чаю из колодца, мы стали поить верблюдов и, вычерпав воду, увидели на дне гнилой труп человека», — признавался путешественник.
За четыре похода, которые совершил Пржевальский, он прошёл Монголию, Западный Китай, пустыню Гоби, горы Тянь-Шань, Инь-Шань, Тибет, открыл величайшие вершины Центральной Азии. Проложил на карте 30000 км. Но, к сожалению, до Лхасы он так и не дошёл: в 1888 году на пути к ней Николай Михайлович выпил, вопреки собственным строгим инструкциям, воды из реки. Заболел брюшным тифом и умер. Согласно последней воле, его похоронили на берегу озера Иссык-Куль в городе Каракол.
…Когда сегодня прокладываешь пешеходный маршрут в гугл-карте от Каракола до Лхасы, электронная система говорит, что это невозможно. А для русских путешественников ещё 130 лет назад не было ничего невозможного.

Остаться в живых

Перед каждым из походов Пржевальский составлял скрупулёзный план, продумывая все до последней детали: маршрут, количество участников, вооружение, провиант, порядок связи с Генштабом. Этот подход помог ему сохранить жизнь всем своим подчинённым. Во время его экспедиций не погиб ни один человек! Команда Пржевальского перемещалась на лошадях. Провиант, дрова и иной груз везли на верблюдах и лошадях, в высокогорных районах использовали яков. Во все походы брали стадо баранов. Каждому члену команды выдавали по одной винтовке и по два револьвера. Спали в обнимку с ружьём. На ночь у лагеря выставляли часовых. В отряде царила железная дисциплина.

Дикая орда

Участникам экспедиции неоднократно приходилось вступать в столкновения с враждебно настроенным местным населением: аборигены считали исследователей непрошеными гостями. Одну из схваток, когда на отряд напали 300 всадников-тангутов, Пржевальский подробно описал в дневнике: «Словно туча, неслась на нас эта орда, дикая, кровожадная, а впереди своего бивуака молча, с прицеленными винтовками, стояла наша маленькая кучка —14 человек, для которых теперь не было иного исхода, как смерть или победа». Только когда путешественники открыли залповый огонь и сразили наповал главаря тангутов, вся ватага обратилась в бегство.

Журнал: Все загадки мира №8, 13 апреля 2020 года
Рубрика: Великие проекты
Автор: Ирина Тарнаева

Метки: Англия, Россия, путешествие, Китай, экспедиция, разведка, Все загадки мира, Азия, география, Центральная Азия, военные, Пржевальский




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 — . Все фото из открытых источников. Авторские права принадлежат их владельцам.