К началу XX века почти угасли надежды отыскать неведомые северные острова за полярным кругом. В 1913 году такие острова искали сразу несколько групп полярных исследователей. Экспедиция, отправившаяся на поиски Земли Крокера, была одной из них. В истории о поисках неведомой арктической земли сплелись воедино ложь, тщеславие, зависть и даже убийство.

Роберт Эдвин Пири - покорил полюс или нет?

Роберт Пири - что он открыл, основной вклад в открытие новых земель

Американский полярный исследователь Роберт Пири был отважным, но очень тщеславным и упрямым человеком. Целью своей жизни он поставил первым достичь Северного полюса и год за годом отправлялся в полярные путешествия. Он исследовал районы севернее Гренландии. В одну из экспедиций он даже взял жену, и его дочь Мэри родилась в Арктике.

Покорители полюса

Для финансирования полярных путешествий в 1898 году он создал «Арктический клуб Пири» — благо, у него уже было много заслуг: в 1893-1895 году им был найден в Гренландии громадный железный метеорит «Мыс Йорк», открыт самый северный мыс острова — Джесуп, названный так по имени его друга и мецената Морриса Джесупа. Он-то и предложил идею основания такого элитарного клуба, в который могли вступать богачи и выделять средства для последующих исследований Пири, и стал первым его президентом. Благодаря средствам, выделенным для полярных исследований, смогли состояться экспедиции Пири 1898-1902 и 1905-1906 годов. Пири поспешил объявить, что 20 апреля 1906 года достиг широты 87° 06 . От Северного полюса его отделяло всего 320 километров. А к полюсу рвался бывший член команды Пири и тоже член клуба Фредерик Кук. Он был полон сил и очень честолюбив. Между Пири и Куком началось негласное состязание, кто первым дойдёт до полюса. После завершения гренландской экспедиции Пири Кук дважды предпринял самостоятельные попытки достичь полюса, окончательно рассорился с Пири, основал собственный Клуб исследователей, а в 1907 году предпринял новое путешествие в полярные широты благодаря финансовой поддержке любителя экстремальной охоты миллионера Джона Брэдли. Пири, разумеется, не сдавался и тоже готовил новую экспедицию, назначенную на 1908 год, но в январе 1908 года Джесуп умер — и главный финансовый источник иссяк.
А в начале 1909 года вернувшийся из экспедиции Кук оповестил весь мир, что наконец-то тема закрыта: мол, 21 апреля 1908 года он достиг Северного полюса!
Пири этого стерпеть никак не мог. Да, во время своей экспедиции 1908-1909 годов он тоже дошёл до полюса, но — 6 апреля 1909 года, то есть годом позже.
Ещё до того, как его экспедиция отправилась покорять полюс, он обвинил Кука в преднамеренном обмане. Нашёл эскимосов, сопровождавших Кука, и пристрастно их допросил. От перепуганных охотников требовалось отвечать лишь «да» и «нет», а Пири всё скрупулёзно запротоколировал. И пришёл к выводу, что никакого полюса Кук не достиг, более того — совсем недалеко отошёл от материка на север. Записи Кука, по его словам, ничего не стоили. Более того — он мог это доказать.

Роберт Пири уверен?

Свои доказательства Пири выстроил не только на показаниях эскимосов, сопровождавших Kyda, но прежде всего на том, что, двигаясь к полюсу, тот не видел к северу от островка Аксель-Хейберг никакой другой земли. А она есть, утверждал Пири, он видел эту землю собственными глазами, хотя и не смог из-за погодных условий к ней приблизиться. В первый раз, писал он в своей книге, он наблюдал неизвестную землю ещё в 1906 году, когда находился на северной оконечности острова Аксель-Хейберг — мысе Хаббарда. Кук был обязан видеть землю, которой сам Пири дал название Земля Крокера (в честь бизнесмена Джорджа Крокера, тоже члена Арктического клуба, выделившего для экспедиции 50 тысяч долларов). Сообщение
О неведомой земле он записал на бумаге и поместил под пирамидкой из камней на месте наблюдения. Более того, неоткрытый остров под этим названием он нанёс на карту. Кук, которого спрашивали о существовании какой-либо суши севернее Аксель-Хейберга, отвечал отрицательно. Нет, мимо Земли Крокера он не проходил. К несчастью, все его бумаги, оставленные на хранение в Анноатоке, про.пали. Как подозревали друзья Кука, они преднамеренно были уничтожены во время «дознания» Пири. Кук ничем не смог доказать своего первенства в достижении полюса, хотя сразу же после возвращения в Копенгаген его наградили Золотой медалью Датского географического общества. Это, а также то, что Пири был морским офицером, а Кук был всего лишь мелким предпринимателем и неудачливым врачом, сыграло свою роль: в результате разбирательства, по решению конгресса США первенство в достижении Северного полюса отдали Пири. Казалось бы, вопрос решён. Но теперь уже Пири обязан был доказать, что Земля Крокера существует!

Экспедиция 1913 года

Экспедиция на Землю Крокера началась в 1913 году. Организовал её Американский музей естественной истории, а финансировали АмериканПири в эскимосской одежде с собаками, на которых он и отправился в поход к Северному полюсу
Ское географическое общество и Арктический клуб. Сам Пири в ней уже не участвовал, он благополучно вышел в отставку и достиг того возраста, когда путешествия в полярных широтах чреваты проблемами. Начальником экспедиции стал Дональд Макмиллан, выпускник Боудин-колледжа, бросивший ради участия в ней аспирантуру в Гарварде. У него уже был опыт подобных путешествий. В 1908-1909 годах он был в составе экспедиции Пири и три летних сезона провёл на Лабрадоре. В состав экспедиции входили геолог и ботаник Уолтер Экбло, зоолог Морис Тан-куари, врач Харрисон Хант, прапорщик военно-морского флота США Фитцхью Грин, которому вменялось заниматься постройкой необходимых полярникам сооружений, электрик и радист Джером Аллен, а также мастер на все руки и повар Джонатан Смолл, друг детства Дональда Макмиллана. Макмиллан искренне верил в существование Земли Крокера. Более того, на пресс-конференции он заявил: «Я уверен, что там живут странные животные, и надеюсь открыть новую расу людей».
Летом 1913 года экспедиционное судно «Диана» вышло из Нью-Йорка и взяло курс на север, но дойти корабль смог лишь до Лабрадора, где сел на мель. Пришлось срочно фрахтовать другой корабль — судно «Эрик». На нём и достигли гренландского посёлка Иита, где жили эскимосы. Здесь было решено устроить базу и двигаться через пролив Смита, остров Элсмир и пролив Эврика на север, а далее — по льдам на собачьих упряжках до Земли Крокера.
Сделать это оказалась нелегко. Первая группа из 24 человек, считая эскимосов, вышла из Ииты в феврале 1914 года, но вернулась буквально через два дня: эскимосы слегли со свинкой. 11 марта на поиски Земли Крокера вышла группа из трёх полярников и семи проводников. За два месяца они дошли до того мыса на острове Аксель-Хейберг, откуда Пири наблюдал неведомую сушу. Макмиллан и Грин с двумя эскимосскими проводниками с 13 по 24 апреля в 30-градусный мороз и метель отправились в сторону острова, во время прояснений они пытались увидеть признаки суши, но видели только белую пелену. Один раз им показалось, что на горизонте появился островок, но они быстро поняли, что это мираж. Пройдя намного дальше точки, где, по координатам Пири, лежала Земля Крокера, они были вынуждены повернуть назад. Каково же было их удивление, когда, вернувшись на мыс Хаббарда к пирамидке, где лежала записка Пири, они при ясной солнечной погоде увидели на горизонте, откуда пришли, вершины заснеженных гор! Земля, как признался Макмиллан, была везде. Все было ясно: перед ними был арктический мираж.
А впереди Макмиллана и Грина ждало уже не разочарование, а большая беда. Во время исследования западного берега островка Аксель-Хейберг Грин поссорился со своим проводником Пиавахту и застрелил того в спину. Проводник, как потом объяснял Макмиллану Грин, погубил двух собак и подверг людей опасности. Макмиллан не оправдывал поступок Грина. Однако местным жителям он решил сказать, что Пиавахту погиб из-за схода лавины. Только через год и под большим секретом он открыл истину организаторам экспедиции. Правда же о существовании Земли Крокера выплыла на свет гораздо позднее, когда после смерти Пири были найдены дневниковые записи 1906 года. В них нет ни слова о наблюдении суши севернее Аксель-Хейберга. Вероятно, Пири понял, что это оптическая иллюзия сразу после наблюдения, но ему нужны были деньги, и иллюзия стала Землёй Крокера, а когда Кук опередил его в гонке за достижение полюса, он использовал Землю Крокера как аргумент против его притязаний. Ну а позже — позже уже просто невозможно было отказаться от своих слов…

Журнал: Загадки истории №18, май 2021 года
Рубрика: Великие первопроходцы
Автор: Михаил Ромашко

Метки: Загадки истории, Земля, миф, экспедиция, США, Пири, тщеславие




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-