Томас Кук — банкротство и крах турфирмы

Недавно весь мир потрясла информация: обанкротилась первая в мире туристическая компания Thomas Cook. Именно Томас Кук придумал туризм и начал зарабатывать на нём — до этого предприимчивого англичанина никому в голову не приходило, каким выгодным может быть этот вид бизнеса.

Фото: Томас Кук — интересные факты

Если вас одолеет скука…

Знаменитый «Мистер Твистер» Самуила Маршака начинается так:

Есть за границей контора Кука.
Если вас одолеет скука
И вы захотите увидеть мир —
Остров Таити, Париж и Памир, —
Кук для вас в одну минуту
На корабле приготовит каюту.


Когда Маршак писал эти строки, он не собирался рекламировать модную заграничную контору — жителям СССР, сидевшим за железным занавесом, одинаково экзотическими и недоступными казались и Париж, и Таити, и Памир, и Лондон…
В стихах советского поэта контора Кука выглядела такой же чуждой советскому образу жизни, как и сам мистер Твистер.
А между тем всему миру имя Томаса Кука говорило очень многое. Именно он был первым человеком, который изобрёл организованный туризм, — до него все передвижения по миру осуществлялись на свой страх и риск. Путешествовали воины, учёные, писатели, а широким массам населения это не приходило в голову — поездки осуществлялись только по коммерческим или сугубо личным делам. А Кук стал первооткрывателем нового вида бизнеса.

Пешком по деревням

Человек, достигший небывалого богатства и всемирной славы, зачастую рождается в самой обычной, а то и бедной семье. Не стал исключением и Томас Кук. Он появился на свет в Мельбурне (Англия) 22 ноября 1808 года в семье фермера. Вскоре отец умер, а мать вновь вышла замуж. Отчим мальчика решил отправить его в школу при монастыре. За время, проведённое там, у Томаса появилось желание стать миссионером и нести слово божье в массы.
В 17 лет он принял крещение в церкви баптистов, начал преподавать в воскресной школе и проповедовать в соседних деревнях, неутомимо передвигаясь от одного селения к другому. В дневнике Кука осталась запись, датированная 1829 годом. Молодой человек писал о том, что за этот год он по своим миссионерским делам проделал путь в 2692 мили (а это больше 4000 км!), из них 2106 миль — пешком.
Долгие «командировки» не помешали молодому человеку создать семью — он женился на баптистке Мэриан Мейсон, которая потом всегда разделяла с ним все радости и огорчения.
В 1830 году из-за отсутствия денег в кассе местной баптистской церкви Томас был вынужден устроиться на работу плотником (позже он создал собственную мастерскую). Но в редкие минуты отдыха продолжал свою бурную миссионерскую деятельность. Главным злом, которое бичевал молодой баптист, являлось пьянство. Алкоголь в Англии был дешёвым, и многие простые люди только на дне бутылки искали смысл своей беспросветной жизни. А Кук увидел смысл жизни именно в борьбе с этим злом. Часть доходов от своей мастерской он тратил, нанимая помощников, которые издавали бюллетени и листовки о вреде алкоголя.
Лекции об ужасных последствиях потребления спиртного приносили свои плоды — у Кука появилось достаточно много последователей, а некоторые рабочие действительно прекращали пить. Но Томасу казалось, что он делает недостаточно для искоренения этого страшного греха. В 1839 году он начал издавать «Ежемесячный вестник трезвости», в котором научные статьи о вреде алкоголя перемежались трогательными детскими стихотворениями с жалобными словами «Пожалуйста, не продавайте выпивку моему папе»…
А ещё через год и дети оказались в системе борьбы с пьянством — Кук начал издавать первый в Англии журнал для детей, проповедующий трезвость.

Турне для трезвенников

В 1840 году в Англии начала разрастаться сеть железных дорог. Кук пришёл к выводу, что это полезное изобретение может немало поспособствовать его идеям о всеобщей трезвости. Он решил нанять поезд, на котором члены Общества трезвости с шумом и помпой поедут на свой очередной съезд.
5 июля 1841 года 570 человек погрузились в девять открытых вагонов. Посадка проходила под музыку духового оркестра и приветственные крики огромной толпы зевак. Приехав на место, борцы с пьянством целый день провели так, как заранее распланировал и организовал Кук: митинг о вреде пьянства, поездка в городской парк, культурные развлечения, горячее питание. Кук написал об этом в дневнике: «Я имел честь возглавить первую публичную железнодорожную экскурсию в истории Англии».
Когда поезд трезвенников вечером прибыл домой, переполненные впечатлениями участники вояжа рассказывали друзьям и знакомым, как чудесно провели день. А Кук понял, что желающих совершить подобное путешествие очень много.
Вскоре он организовал несколько подобных экскурсий стоимостью в шиллинг для взрослого и 6 пенсов для ребёнка — от желающих не было отбоя. Одним из секретов популярности первых туров было то, что Кук лично сопровождал путешественников. Паровозы тогда были в новинку, многие боялись ездить по железным дорогам, а Кук разъяснял в пути, как безопасны и приятны эти вояжи.

Дороги — для миллионов

Между тем Кук не забывал об идеях борьбы с вредными привычками и 6 пропаганде здорового образа жизни. Им была открыта гостиница, в которой запрещалось курить и пить, а в баре продавались только соки. Здесь же постояльцам советовали навсегда отказаться от ядовитого зелья, а вместо того чтобы пить горькую, совершать увлекательные путешествия с хорошими людьми, отказавшимися от употребления алкоголя.
Отбоя от желающих попутешествовать не было. Вскоре Куку пришлось искать новые способы для того, чтобы предоставить всем желающим возможность поездок. Он обратился в управление железных дорог, где заключил контракт. Кук обязывался «поставлять» пассажиров, а железнодорожники в ответ обещали ему неслыханные скидки на проезд для путешественников — контракт оказался выгодным для обеих сторон.
Лозунг, придуманный Куком, — «Железные дороги — для миллионов!» — появился на каждом углу. И этот лозунг соответствовал действительности: поездки «от Кука» могли позволить себе даже небогатые семьи.
Принцип конторы Кука «получение максимальной выгоды для максимального количества людей по минимальной цене» работал вовсю, и путешествия под эгидой Общества трезвости становились всё популярнее.
На руку конторе сыграл ещё один фактор — в то время английские профсоюзы впервые добились беспрецедентной до тех пор меры: рабочие начали получать ежегодные оплачиваемые отпуска. Люди попросту не знали, чем занять себя в свободное время, а тут такой подарок — дешёвое путешествие в приятной компании.

Покорение мира

Дело росло и развивалось. Кук начал подготавливать поездки не только с пропагандистской подоплёкой, но и для людей, просто желающих развлечься. Кроме того, он стал работать над более комфортабельными поездками, готовя туры для обеспеченных граждан. Перед тем как предложить какой-либо маршрут путешественникам, Кук первым проезжал по нему, придирчиво проверяя, имеются ли на пути следования приличные гостиницы, хорошо ли кормят туристов, какие у них могут возникнуть проблемы во время поездки.
К тому же он впервые предложил использовать дорожные чеки — во избежание краж и потерь денег в дороге. Кук также первым издал небольшой путеводитель, рассказывающий о достопримечательностях, которые можно увидеть во время вояжа.
Вскоре география поездок начала расширяться. В 1846 году Кук разработал маршрут в Шотландию для любителей творчества Вальтера Скотта и Роберта Бернса. Затем была предпринята первая поездка за пределы Англии — в Париж.
Позже Кук организовал туры по другим городам Европы. И везде он предусматривал все до мелочей — путешественников ждали удобные номера в отелях, вкусная еда, хороший транспорт. Для них также имелись путеводители, которые не только рассказывали о достопримечательностях, но и давали полезные советы относительно поведения в той или иной стране.
Вскоре отрылось отделение в Америке, которое возглавил сын Кука, Джон. Одним из первых клиентов американского отделения «Томас Кук и сын» стал Марк Твен, который был в восторге от путешествия и потом советовал всем американцам посмотреть мир.
Затем Кук придумал организовать паломнические туры по Святой земле, экскурсии по Индии, другим экзотическим странам… И везде к услугам туристов, как в стихотворении Маршака, были и «комнаты в лучшем отеле» и прочие блага, что навсегда сделало фирму самой популярной в мире.
Когда в 1892 году Томас Кук скончался обладателем огромного состояния, дочерние фирмы имелись уже во многих городах мира. Позже появилось множество подобных фирм-конкурентов, но очень долго ни одна из них не могла сравниться по уровню с самой первой в мире турфирмой.
Однако недавно, как сказано выше, контора Кука обанкротилась — причём сразу по нескольким причинам. Во-первых, люди в наше время предпочитают путешествовать без услуг посредников — при помощи Интернета, заранее покупая себе билеты и бронируя гостиницы. Во-вторых, лето 2018 года в Европе оказалось очень жарким, и многие туристы предпочли остаться дома. В-третьих, экономику Британии сейчас лихорадит из-за брексита, и компания, столкнувшись с трудностями, не смогла получить кредит. Из-за тех же экономических трудностей правительство Британии, славящейся своими традициями, не стало помогать фирме, почти два века бывшей символом страны. Так знаменитая контора Кука прекратила своё существование…

Журнал: Тайны 20-го века №44 октябрь 2019 года
Рубрика: История бизнеса
Автор: Наталья Фёдорова

Метки: Англия, туризм, путешествие, Тайны 20 века, круиз, Кук, поездка, банкротство, агентство, тур



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —