Сокровища галеона Консепсьён

На дне морей и океанов лежат огромные богатства: слитки золота и серебра, горы старинных монет, произведения искусства… Они попали туда в результате кораблекрушений. Стоимость подводных сокровищ оценивается в колоссальную сумму — около 600 миллиардов долларов. И лишь малую их часть, не более 15 процентов, удалось найти и поднять с глубины.

Фото: сокровища галеона Консепсьён, интересные факты

«Серебряная» эскадра

История, о которой пойдёт речь, произошла осенью 1641 года. Парусный корабль, галеон под длинным названием «Нуэстра Сеньора де ла Пура и Лампиа Консепсьён», должен был переправить из Вест-Индии груз исключительной ценности — сундуки, доверху наполненные золотом и серебром — как в слитках, так и в монетах, а также ювелирными украшениями.
В рейс через Атлантический океан «Консепсьён» уходил во главе эскадры, состоящей из 26 кораблей. Командовал эскадрой адмирал Хуан де Вилья Винсенсио. Выход в море задержался: пришлось чуть ли не месяц ждать, пока на пристань доставят слитки серебра и деньги. При погрузке же выяснилось, что все сундуки в трюмах галеона не помещаются.
Тогда часть сундуков оставили прямо на верхней палубе. Это представляло собой опасность — корабль был явно перегружен. Осадка его настолько увеличилась, что прорези в бортах, пушечные портики оказались чуть ли не на уровне воды.
Капитан «Консепсьёна» видел это, пытался протестовать, однако наместник испанского короля и слушать ничего не хотел. Ему нужно было как можно скорее доставить драгоценный груз в метрополию.
Положение осложнялось ещё и тем, что из-за задержки пришлось покидать порт в то время, когда в Атлантике начинались сильные штормы и ураганы. В начале сентября эскадра вышла из Веракруса в Мексиканский залив. Зайдя на Кубу, где был произведён небольшой ремонт такелажа, корабли отправились дальше.

Роковое плавание

Поначалу всё шло гладко. Но так продолжалось недолго. У побережья Флориды разыгрался свирепый шторм. Гигантские волны выбросили несколько кораблей на мелководье, других разметало в разные стороны. Две мачты у «Консепсьёна» оказались сломаны. Было бы безумием продолжать путь в океан, и адмирал Винсенсио отдал приказ идти в Пуэрто-Рико.
Но словно какой-то злой рок преследовал «Консепсьён». Навигаторы галеона в своих расчётах допустили ошибку — местоположение корабля рассчитали неправильно. Где он теперь находился, никто сказать не мог. Было решено держаться южного направления, и это привело к катастрофе.
В 85 милях от острова Гаити наскочили на риф. Пытаясь спасти корабль, адмирал распорядился сбросить за борт сундуки с серебром, закреплённые на палубе. За счёт этого удалось освободить нос галеона. Однако на беду ночью налетел ураганный ветер, и «Консепсьён» пошёл ко дну вместе со своим драгоценным грузом. Из 514 человек, находившихся на борту несчастного корабля, 324 погибли.
Оставшиеся в живых с большим трудом вернулись обратно. Адмирал Хуан де Вилья Винсенсио был объявлен виновником катастрофы, но суд оправдал его.
Испанской казне пришлось смириться с огромной потерей, самой крупной в истории кораблекрушений XVII века.

Потерянный клад

Правительство Испании не раз посылало экспедиции в район гибели «Консепсьёна», надеясь поднять драгоценный груз. Увы, все они возвращались ни с чем. Даже определить точное место катастрофы не удавалось.
Прошло почти полвека со дня крушения галеона, и за поиски его сокровищ взялся американец Уильям Фипс — заядлый искатель морских кладов. Ему посчастливилось обнаружить место катастрофы. Мало того, с помощью индейцев — ловцов жемчуга — удалось извлечь со дна десятую часть клада.
Разумеется, Фипс собирался продолжить подъём сокровищ, но смерть нарушила его планы. С собой в могилу он унёс и тайну местонахождения затонувшего галеона. Словом, подводный клад снова оказался потерянным.
Прошло ещё два века. Нет, кладоискатели не забыли о сокровищах испанского корабля. И кто только не брался за его поиски! Но никому не удалось найти «Консепсьён», Большую помеху создавал толстый слой песка, который за прошедшие века покрыл останки галеона.
В конце концов даже многоопытные кладоискатели пришли к выводу, что обнаружить сокровища «Консепсьёна» вряд ли удастся. И всё же появился человек, который думал иначе и не побоялся пойти на риск. Это был опять американец — кладоискатель из Чикаго Берт Уэббер.

Мечты романтика

Морские клады захватили его воображение с детства. Позже Берт окончил школу подводного плавания, и ему предложили неплохо оплачиваемую работу в компании, занимавшейся разведкой нефти. Но это для романтика Уэббера было слишком прозаичным. Вопреки воле родителей он принял решение посвятить себя рискованному, но увлекательному делу: поиску подводных кладов.
— Я мечтал о том, — рассказывал Берт, — как буду находить затонувшие корабли с трюмами, набитыми золотом и драгоценностями.
На практике всё оказалось куда сложнее. Анализируя плачевные результаты многих кладоискательских экспедиций, Уэббер пришёл к выводу, что они были просто плохо подготовлены. Работы велись без строгого плана, так сказать, наобум. Искать сокровища «Консепсьёна» он решил по-другому.
Более четырёх лет вместе со своим другом и компаньоном Джимом Хас-кинсом Берт изучал материалы архивов разных стран, пытаясь найти сведения о катастрофе испанского галеона.
— Чем больше я видел старинных документов, — вспоминал Уэббер, — тем сильнее убеждался, что клад «Консепсьёна» найти можно.
Средства для организации экспедиции взяли в долг у одного банкира. Поскольку клад находился в территориальных водах Доминиканской Республики, пришлось добиваться разрешения на проведение поисков с условием отдать половину найденного. Удалось также (что было очень важно) получить аэрофотоснимки того района моря, где предстояло работать.

Реликвия профессора Эрла

«Изучив эти снимки, — писал Уэббер, — я отметил места, где предположительно мог находиться корпус затонувшего корабля. Оставалось самое «простое» — найти его».
Первая экспедиция Берта Уэббера отправилась на поиски летом 1977 года. Группа опытных аквалангистов тщательно обследовала дно. В результате были найдены остатки более десятка старинных кораблей, но никаких частей «Консепсьёна» среди них не оказалось.
Неудача первой экспедиции не обескуражила Уэббера. Возвратившись на родину, он основал кладоискательскую фирму и был полон решимости продолжать поиски, тем более что в его руки попал документ неоценимой важности.
Однажды он узнал, что у английского профессора Питера Эрла, собиравшего материалы о кораблях XVII века, находится вахтенный журнал судна «Генри», участвовавшего в экспедиции Уильяма Фипса, журнал, в котором могли быть указания на координаты злополучного рифа. Не теряя времени, Уэббер вылетел в Лондон. В кабинете профессора с волнением взял в руки толстую старинную тетрадь с поблекшими от времени строками и прочёл:
«Журнал нашего путешествия начинается с Божьей помощью в 1686 году на борту корабля «Генри», направляющегося к банке Амброзия, что к северу от острова Эспаньола, на поиски затонувшего испанского галеона, в чём да поможет нам Бог».

Подарки «Консепсьёна»

Профессор Эрл приобрёл этот журнал случайно. Текст его не был известен кладоискателям. И только Берт Уэббер теперь точно знал, где искать сокровища.
К месту гибели «Консепсьёна» упрямый американец вёз с собой чрезвычайно чувствительный магнитометр, разработанный канадскими учёными. Прибор позволял обнаруживать металлические предметы даже под трёхметровым слоем песка.
Для реализации своих замыслов Уэбберу не без труда удалось получить кредит в 150 тысяч долларов. Берт снова шёл на риск. Но разве это могло остановить настоящего кладоискателя!
— У меня просто не было другого выхода, как найти сокровища, — вспоминал он. — Быть может, именно безвыходное положение сыграло главную роль.
И действительно, уже на пятый день поисков экспедиции повезло сделать первые находки. После этого «Консепсьён» начал преподносить всё новые и новые подарки: серебряные монеты, золотые цепи и прочие украшения, фарфоровые чашки, дорогую посуду из майолики и многое другое.
«Подарки» добывались тяжёлым трудом.
— Попотеть, если это возможно под водой, пришлось изрядно, — рассказывал Уэббер.
За несколько месяцев на поверхность было поднято более 30 тонн различных драгоценностей общей стоимостью около 14 миллионов долларов. Однако добыть удалось далеко не всё, а лишь пятую часть того, что находилось на борту «Консепсьёна». Так что искателям морских кладов здесь ещё есть над чем потрудиться.

Журнал: Тайны 20-го века №46, ноябрь 2010 года
Рубрика: В поисках сокровищ
Автор: Геннадий Черненко

Метки: Тайны 20 века, корабль, гибель, сокровище, золото, Испания, шторм, галеон, серебро, Консепсьён, Уэббер




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-