Золото Эдинбурга — подводная эпопея

В начале мая 1942 года в Баренцевом море погиб британский лёгкий крейсер «Эдинбург», перевозивший из СССР в Туманный Альбион свыше пяти с половиной тонн золота в слитках в счёт оплаты военных поставок, 40 лет спустя золото было поднято…

Золото Эдинбурга — подводная эпопея

Как извлекали драгоценности из трюмов затонувшего судна

С обстоятельствами гибели крейсера «Эдинбург» связано много легенд.

Повреждённый подлодкой

Есть версия, что немцы, зная о миссии «Эдинбурга», выслали на его уничтожение своего лучшего подводного аса-снайпера. Или версия, что англичане специально бросили корабль, который вполне мог быть ими спасён.
28 апреля 1942 года из Мурманска на запад отправился конвой QP-11 в составе 13 транспортов. Их охраняли лёгкий крейсер «Эдинбург» под флагом контр-адмирала Стюарта Бонэм-Картера, шесть эсминцев, четыре сторожевика и вооружённый траулер.
«Эдинбург» принадлежал к крейсерам типа «Белфаст» и считался одним из самых новых: он вошёл в состав британского флота в июне 1939 года. Первый день плавания прошёл спокойно, но утром следующего над конвоем появились самолёты-разведчики противника. Командующий немецким флотом Норвежского моря адмирал Хуберт Шмундт бросил на перехват семь подводных лодок, которым было приказано в первую очередь выбить корабли эскорта с их сильным зенитным вооружением. После этого на транспортные суда с воздуха обрушились бы торпедоносцы.
30 апреля субмарина U-456 обнаружила шедший противолодочным зигзагом «Эдинбург». U-456 долго выбирала позицию для атаки и, в конечном итоге, выпустила по нему три торпеды. В 16:18 две из них попали в цель. Одна пробила правый борт корабля под самым мостиком, а вторая буквально разворотила корму. «Эдинбург» лишился двух винтов, руля и мог теперь передвигаться со скоростью всего 3,5 узла, с трудом сохраняя управляемость. Бонэм-Картер решил вернуться в Мурманск, приказав эсминцам «Форсайт» и «Форстер» сопровождать крейсер.

Атакованный эсминцами

Адмирал Шмундт счёл, что настало удачное время для нападения и, видимо, из-за ухудшившейся погоды приказал эсминцам Z-7 «Герман Шёман», Z-24 и Z-25 выйти на поиски конвоя. На следующий день после полудня они обнаружили конвой и атаковали его. Им удалось потопить лишь одно судно — советский пароход «Циолковский». Добиться большего не дал британский эскорт, оказавший яростное сопротивление. И тогда Шмундт перенаправил своих «охотников» на другую цель — они получили приказ искать повреждённый «Эдинбург».
За 30 часов, миновавших после встречи с U-456, «Эдинбург» в сопровождении эсминцев прошёл лишь 60 миль. Ранним утром 2 мая, когда британский отряд находился в 185 милях от Кольского полуострова, сигнальщики заметили в дымке на горизонте три низких силуэта. Это и были германские эсминцы. Завязался бой. В начале его «Эдинбург» огнём носовых башен потопил Z-7, но дальнейший ход боя был для англичан не столь удачен. Ещё одна немецкая торпеда попала в крейсер, на сей раз снова под мостик, но по левому борту. Оба английских эсминца тоже получили повреждения. Но и у немцев был повреждён ещё один эсминец, и командир их флотилии приказал отойти.
Идти своим ходом «Эдинбург» больше не мог — его корпус стал буквально медленно разламываться надвое. Вечером к месту боя подошли из Мурманска четыре английских траулера и советский сторожевик СКР-28 «Рубин». Шансов на спасение крейсера не было никаких, и адмирал Бонэм-Картер приказал его экипажу перейти на эсминцы и подошедшие корабли. После этого «Форстер» и «Форсайт» выпустили в обречённый корабль по торпеде, и через несколько минут он затонул.
Лавры победителя «Эдинбурга» адмирал Шмундт отдал командиру подлодки U-456 Максу-Мартину Тайхер-у, сочтя его вклад в гибель крейсера более существенным, чем атака эсминцев. Однако наградой за британский крейсер для Тайхерта стало лишь упоминание его имени в германской прессе, а спустя год он вместе с U-456 и её экипажем погиб в районе Азорских островов. В декабре 1943 года его посмертно наградили Рыцарским крестом. Если бы немецкое командование знало о золотом грузе «Эдинбурга», то Тайхерт, следует полагать, получил бы эту награду ещё при жизни. Не был он и никаким выдающимся асом подводной войны. В подплав Тайхерт пришёл с эсминцев в июне 1940 года. До встречи с «Эдинбургом» он совершил на своей подлодке три похода, в ходе которых сделал пять торпедных залпов, выпустив в общей сложности девять торпед. Цели достигла лишь одна из них: 30 марта 1942 года ею был повреждён американский транспорт «Эффингем» из северного конвоя PQ-13.

Опасная операция

Извлечь из «золотого крейсера» его драгоценный груз решили только много лет спустя. Специалист по водолазным работам Кейт Джессоп, глава британской фирмы «Джессоп Марин Рикавериз», по архивным материалам установил точные координаты последнего боя «Эдинбурга» и то место в крейсере, где лежали золотые слитки. В мае 1981 года в Баренцево море вышло специальное судно. Оно буксировало подводный аппарат, оснащённый широкополосным гидролокатором, который «прощупывал» морское дно на 500 метров по сторонам от излучателя. После обнаружения на 250-метровой глубине объекта под воду спустили телевизионную установку и сняли видеофильм, на кадрах которого отчётливо виднелся корпус военного корабля. Идентифицировав его как крейсер типа «Белфаст», англичане сделали вывод, что «Эдинбург» найден.
На смену первому судну пришёл «Стефанитурм», обычно обслуживавший морские нефтепромыслы. Достигнув заданной точки, моряки установили вокруг крейсера три акустических буя-ответчика, с которых бортовой компьютер судна считывал информацию о силе и направлении ветра и волн. Он же автоматически управлял двумя гребными винтами, подруливающим устройством и тремя выдвижными поворотными рулевыми колонками, так что судно, невзирая на погодные условия, удерживалось на месте либо по просьбе водолазов смещалось в сторону порой на считаные сантиметры. Под водой же работали 12 профессиональных водолазов: англичан, австралийцев и новозеландцев, которых целую неделю готовили к операции в барокамерах.
Первоначально в погреб боезапаса, где находилось золото, планировали проникнуть через пролом, возникший от взрыва торпеды. Но вскоре выяснилось, что сделать это невозможно — на пути водолазов оказалось хаотическое нагромождение исковерканного металла. По этой причине пришлось прорубить лаз в 16-мм обшивке над броневым поясом крейсера. Добравшись до погреба, водолазы увидели прогнутую палубу, куски арматуры, обломки снарядных ящиков, тросы, снаряды и патроны, и всё это покрывала вязкая смесь ила с мазутом. Водолазам приходилось в одиночку, подсвечивая переноской, резать и выносить куски металла, находящиеся рядом с боеприпасами. Как считали специалисты, разорваться они не могли, но всё равно подобное соседство вряд ли можно было назвать приятным. При этом работы велись на большой глубине, под огромным давлением и почти в полном мраке.
Лишь 16 сентября австралиец Росси передал на поверхность первый слиток золота. Всего же в тот раз был извлечён 431 слиток — каждый весом от 11 до 13 килограммов. С грузом золота на борту «Стефанитурм» отправился в Мурманск, где его ждали представители СССР и Великобритании. Джессоп и его команда получили причитающееся им вознаграждение, а слитки разделили между советской и английской сторонами в пропорции 3:1 — таковы были доли страховки за груз, выплаченные ещё в 1942 году.
Участники экспедиции смогли вернуться к месту гибели «Эдинбурга» лишь спустя пять лет. Теперь право проведения глубоководных работ было передано английской фирме «Вартон Уильямс», которая в предыдущий раз участвовала в поисках как фирма-партнёр. На сей раз на поверхность было извлечено ещё 345 килограммов золота.
Всего же в ходе двух экспедиций водолазы подняли 95% золотого груза «Эдинбурга». Так что операция совершенно справедливо была признана одной из самых успешных в истории поисков затонувших сокровищ, пусть на сей раз совсем не древних, а очень даже современных.

Журнал: Загадки истории №52, декабрь 2019 года
Рубрика: Исчезнувшие сокровища
Автор: Валдис Пейпиньш

Метки: Загадки истории, Англия, СССР, война, Великая отечественная война, золото, море, крейсер, Эдинбург, 1942, Баренцево море




Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010-