Секвойя — дерево в котором живут души индейцев

«Суровые лица старейшин не выражали никаких эмоций. Индейцы чероки были, словно каменные изваяния, неподвижны и невозмутимы. Около часа продолжался совет племени. Знахари же суетились, пытались нашёптывать что-то почтенным старейшинам, которые изредка морщились и лениво отмахивались — мол, не мешай слушать».

Фото: дерево секвойя — интересные факты

Предание о Джордже Гессе

Экскурсовод Национального парка Редвуд (Калифорния, США) рассказывал туристам легенду о человеке, в честь которого были названы величественные деревья, рядом с которыми остановилась группа. Туристы, запрокинув головы, с уважением смотрели на кроны, качавшиеся от ветра на огромной высоте.
— Индейский вождь Секвойя, известный белым под именем Джордж Гесс, рассказывал об азбуке языка чероки, которую он придумал для своего народа, — продолжал своё повествование экскурсовод. — Секвойя трудился над ней в течение двенадцати лет, работая при этом серебряных дел мастером в городке Виллстаун, штат Алабама…
Не зная английского языка, он тем не менее видел, как белые люди пользуются буквами, и в 1809 году приступил к осуществлению своей идеи. Первой письму и чтению на родном языке Секвойя обучил свою дочь Аеку, после чего решил показать азбуку соплеменникам. И вот теперь он ждал решения совета племени — примут ли старейшины его азбуку для того, чтобы учить индейцев чероки грамоте. Вождь опасался верховного жреца по имени Джеро, который настраивал племя против Секвойи и азбуки, называя его одержимым и обвиняя в посягательстве на древние традиции племени. Оставалось рассчитывать на мудрость старейшин и поддержку воинов, многих из которых Секвойя знал с детства, проведённого в Таскеги — деревне в устье реки Теллико.
И надежды Секвойи оправдались — воины, вздымая томагавки, криками выразили своё одобрение. Старейшины тоже отнеслись к азбуке благосклонно. Секвойя ликовал.

Откуда такое название

В 1825 году азбука индейцев чероки получила официальный статус. Секвойя же переехал на новую территорию чероки в Арканзас, где завёл кузницу. Последние годы жизни Секвойя посвятил попыткам политического объединения чероки и выработки общей письменности для североамериканских индейцев, для чего посетил те края, где сейчас находятся штаты Аризона и Нью-Мексико, а также Мексику, где и умер в 1843 году. Историки почти ничего не могут сказать относительно последних лет жизни Секвойи, но, предположительно, он был убит кем-то из ярых противников его просветительских преобразований. Такие противники были в любые времена. Хватило и на век Джорджа Гесса. Особенно это касалось североамериканских индейских племён, имевших тысячелетние традиции и свято чтивших память предков, которые ни о какой азбуке, конечно же, и слыхом не слыхивали. Конечно, просвещение постепенно приносило свои плоды, среди индейцев появлялись выдающиеся деятели культуры, но консервативно настроенных радикалов было ещё очень много.
Имя Секвойи осталось в истории. Австрийский ботаник Штефан Эндлихер назвал в честь этого выдающегося индейца исполинские деревья.

Деревья-рекордсмены

Рассказ о Секвойе заставляет людей, приехавших в парк Редвуд, уже совсем иначе смотреть на удивительные деревья, получившие имя индейского просветителя.
Секвойя — самое высокое дерево на земле. Экземпляры высотой больше 60 метров — не редкость, многие достигают и 90, а некоторые — ста и больше метров! Самая высокая секвойя была обнаружена летом 2006 года исследователями Крисом Аткинсом и Майклом Тэйлором в редвудском Национальном парке. Этого гиганта зелёного царства назвали Гиперионом, его высота составляла 115, 5 метра! Исследователи заявили, что лишь дятел, повредивший верхнюю часть ствола, помешал секвойе достигнуть гораздо большей высоты! Получается, что это дерево могло побить свой собственный рекорд, но природа распорядилась иначе… Теоретически максимальная высота секвойи ограничена 122-130 метрами из-за земной гравитации, а также из-за трения между древесиной и внутридревесной влагой. Дерево любит влагу, которую приносит с собой морской воздух. Высочайшие и старейшие деревья растут в ущельях и глубоких оврагах, куда круглый год могут попадать потоки влажного воздуха и где регулярно появляются туманы. Деревья, растущие выше, там, где туманов не бывает, оказываются менее высокими и толстыми из-за более сухих, ветреных и прохладных условий произрастания.

Лишённые бессмертия

Но вернёмся к туристам, которых мы на время оставили в тот момент, когда экскурсовод рассказывал им об индейце Секвойе.
Кроны деревьев-великанов шумели высоко над их головами. Ветер все усиливался. И экскурсовод напомнил своим слушателям о том, что, согласно легенде, душа Джорджа Гесса обитает где-то здесь, среди вечнозелёных гигантских деревьев. Ведь по древним преданиям индейцев, души вождей и воинов племени остаются жить в камнях, деревьях, ручьях… А где ещё обитать душе вождя, как не в дереве, названном в его честь? Секвойя именуется деревом бессмертия. Конечно, она, как и все живое, имеет свой максимальный возраст — около трёх с половиной тысяч лет. Но этого достаточно, чтобы в народе такое дерево было названо бессмертным.
Печально, что бессмертное дерево, которому природой дарована долгая жизнь, было быстро уничтожено людьми — площади лесов, где произрастает секвойя, сейчас значительно сократились в результате активной вырубки. Дело в том, что и вечнозелёная, и гигантская секвойи (две её разновидности) дают древесину очень высокого качества. Значительная их плотность, лёгкость и прочность, прямой ствол дерева и малое количество сучьев, оригинальная комбинация эфирных масел и смол, которая почти исключает гниение, атаки термитов и других насекомых — всё это делает секвойю востребованным в промышленности материалом.

Самый большой живой организм

В юрский период, между 208 и 144 миллионами лет назад, секвойи занимали в Северном полушарии Земли огромные территории. В настоящее время леса секвой остались лишь в регионе, протянувшемся на 450 километров на север от южной оконечности Сьерра-Невады в Калифорнии до гор Кламат в Южном Орегоне. По статистике первоначально деревья покрывали территорию в 6131 квадратный километр, но сейчас их стало гораздо меньше, и они, в основном, встречаются в двух охраняемых местах — это Национальный парк Редвуд, объявленный природным заповедником, а также Национальный парк и биосферный заповедник Секвойя, Занимаемая лесами площадь — соответственно 425 и 1629 квадратных километров. В Национальном парке Редвуд преобладает вечнозелёная секвойя, растущая преимущественно на обращённых к морю склонах и в долинах гор берегового пояса. Национальный парк Секвойя — основное «хранилище — гигантской секвойи. Находится он приблизительно в 130 километрах по шоссе от Фресно, в Центральной Калифорнии, а Национальный парк Редвуд — в прибрежной зоне между городами Кресент-Сити и Юрика.
Если вечнозелёная секвойя считается высочайшим деревом в мире, то гигантская секвойя — самым большим в мире живым организмом.

Бессмертный индеец

Давно уже прошли времена Джорджа Гесса, но его имя — Секвойя — вместе с духом индейца навсегда осталось жить в этих величественных деревьях. Ведь настоящий чероки жив, пока его помнят, а Секвойя будет напоминать о себе вечно шелестом листьев и пением птиц в кронах зелёных великанов. Тем более что такой индеец как Секвойя заслужил, чтобы его помнили потомки, которых, увы, как и деревьев-секвой, становится все меньше и меньше.
Если вы вдруг сумеете посетить Национальный парк Редвуд или Национальный парк Секвойя, погуляйте там, посмотрите на деревья, и, может быть, вы узнаете от гида ещё много любопытного. А главное — хорошенько прислушайтесь к шуму крон секвой. И тогда вы наверняка услышите в нём боевой клич индейца чероки.

Журнал: Тайны 20-го века №36, сентябрь 2009 года
Рубрика: Миф и реальность
Автор: Георгий Туз




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —