Шарль Блонден: Пешком через Ниагарский водопад!

Любовь к цирку у Жана Франсуа Граале, сына наполеоновского солдата, родилась ещё в раннем детстве. Ему исполнилось пять лет, когда летом 1829 года в городок Сен-Омер приехала труппа странствующих циркачей. Мальчишка пропадал в их шапито. Особенно его поразило искусство канатоходцев, и он решил сам попробовать ходить по канату.

Фото: Шарль Блонден — интересные факты

Ставка на риск

К счастью, рядом жил старый моряк, кое-что понимавший в этом деле. Он-то и дал будущему Блондену первые уроки канатной эквилибристики. Ну а настоящим канатоходцем юноша стал, уже работая в цирковой труппе, куда поступил с огромной радостью. С тех пор на афишах и замелькала его артистическая фамилия — Блонден.
Около двадцати лет Блонден выступал на аренах европейских цирков. Он достиг величайшего мастерства в трюках на канате. Один из современников канатоходца писал о нем: — Нужно видеть ту уверенность и твёрдость в его движениях, чтобы судить, до какой степени этот человек усвоил подобного рода упражнения». Однако отважному канатоходцу уже стало мало одной Европы. Когда ему исполнилось 27 лет, он решил ехать за океан, чтобы покорить ещё и Новый Свет.
Гастроли в Нью-Йорке, Филадельфии, Бостоне и других крупных городах Соединённых Штагов проходили с огромным успехом. И это неудивительно Блонден поднял канат на небывалую высоту и значительно его удлинил, еде лав, как позже писали, — ставку на риск» И все же полного удовлетворения неустрашимый канатоходец не чувствовал Однажды ему приснилось, что он пере ходит по канату знаменитый Ниагарский водопад. С той ночи Блонден только и думал о том, как бы и в самом деле перейти по канату величайший водопад мира. Правая (американская) часть водопада имеет высоту более 50 метров и ширину свыше 300. Здесь-то и решил «прогуляться — над пучиной бесстрашный канатоходец!

Тост над пропастью

Он осуществил свой замысел летом 1859 года. В несколько дней все приготовления удалось закончить: натянуть прочный канат толщиной 7 сантиметров. На обоих берегах реки Ниагары выстроить амфитеатры.
В день представления. 30 июня, более двадцати тысяч зрителей пришли к грандиозному водопаду, чтобы посмотреть небывалое зрелище. Многие ожидали катастрофу. Но Блонден смело ступил на канат и ровным, мерным шагом двинулся вперёд. Чтобы достичь противоположного берега, ему требовалось сделать по канату над кипящей пропастью около 600 шагов! — Невыразимый ужас овладел публикой. — писал очевидец. — Фигура человека, двигавшегося в воздухе, то появлялась, то исчезала, окутанная облаком водяной пыли». Посередине пути Блонден остановился и спустил к стоявшему внизу пароходику тонкую верёвку. Капитан привязал к верёвке бутылку вина. Блонден поднял её, раскупорил и объявил тост за зрителей, собравшихся у водопада.
Миновали пять минут напряжённого ожидания, и вот смельчак, наконец, закончил свой смертельно опасный переход. Раздались громкие овации, крики радости за удачный исход беспримерного циркового номера. Переждав на канадском берегу минут двадцать. Блонден отправился в обратный путь. К счастью, и это путешествие по канату завершилось вполне благополучно.

На берегах Невы

Когда Блонден вернулся в Европу, его встретили как героя. В Англии, выступая в лондонском «Хрустальном дворце» (построенном для Всемирной выставки) на высоте более трёх десятков метров, он ходил по канату на ходулях. Возил в тележке свою пяшлежюю дочь. Выступая во Франции, в Париже, одетый в рыцарские доспехи перешёл по канату через реку Сену.
До Петербурга знаменитый канатоходец добрался к началу августа 1864 года. В Россию он приехал впервые сорокалетним, многоопытным цирковым артистом. В газетном объявлении сообщалось, что выступление «всемирно известного акробата» состоится 11 августа на плацу Первого кадетского корпуса. Увы, капризная петербургская погода сорвала объявленное выступление. Оно состоялось лишь пять дней спустя, в воскресенье 16 августа.
На Васильевском острове собрались тысячи петербуржцев. Многие пришли задолго до начала представления и с любопытством рассматривали опоры тридцатиметровой высоты, к которым был прикреплён канат длиной более 160 метров. Особенно поражала высота. «Такой вышины, — замечала столичная газета, — не достигает ни один дом в Петербурге».
На большом огороженном пространстве вокруг опор были сооружены ложи для респектабельной публики, расставлены стулья и скамейки. Но многие зрители собрались за оградой, на дешёвых местах, за полтинник. Немало было и дармовых зрителей, усеявших верхнюю галерею университета, теснившихся на 1-й линии у Большого проспекта и даже — на Исаакиевской площади.

Под гром рукоплесканий

Наконец в намеченный час на плацу показался Блонден, одетый в блестящий костюм. Он быстро и ловко взобрался по верёвке на маленькую площадку перед канатом. «Гром рукоплесканий встретил всемирно-знаменитого акробата, — писала газета. — Он — высокого роста, отлично сложен, борода у него с проседью, черты лица выразительны и приятны».
Раскланявшись с публикой. Блонден махнул рукой музыкантам, и те тотчас же заиграли весёлую польку, а он с тяжёлым шестом (балансиром) в руках уверенно прошёл весь канат. На обратном же пути несколько раз останавливался, принимая опасные позы. — И хоть делал он это чрезвычайно ловко и грациозно, будто шутя, — отмечала газета «Петербургский листок», — однако, во многих местах среди толпы вырывались восклицания испуга, и некоторым дамам делалось дурно».
Блонден становился на голову, ложился на спину и снова быстро вскакивал на ноги. Не касаясь руками каната, кувыркался, ходил, завязав глаза плотной повязкой и вдобавок надев на голову длинный мешок. Висел, зацепившись за канат лишь одной ступней. Наконец, пронёс на спине человека, который был значительно выше и тяжелее канатоходца.
Замечательный акробат дал в Петербурге ещё пять представлений. Он показал упражнение со стулом, который чудесным образом стоял на середине каната, и Блонден, как ни в чём не бывало, садился на него, положив нога на ногу и спокойно покачиваясь, становился на сиденье, перепрыгивал через спинку стула. Исполнялся, конечно, и коронный номер «завтрак в воздухе», когда Блонден принёс маленькую печку, поставил на канат, разжёг в ней огонь и приготовил для себя яичницу. Петербург ещё не видел ничего подобного.

И снова над Ниагарой

Не раз ещё Блонден переходил через Ниагарский водопад, все усложняя и усложняя помер: шёл с мешком на голове, ночью с зажжённым фейерверком, в кандалах. Но самым опасным был трюк, когда канатоходец нёс на плечах своего управляющего Гарри Колкордома. В пути Блонден несколько раз останавливался передохнуть, и тогда его — седок — должен был слезать и стоять на канате. «Малейшее неверное движение, — вспоминал Гарри, — и мы могли бы навеки упокоиться в пучине».
Блонден выступал много лет, причём всегда успешно (лишь один раз он сорвался, но успел ухватиться за канат и вскарабкаться обратно). Умер великий артист в своей постели от диабета, когда ему было далеко за 70. «Такие люди рождаются только раз в тысячу лет, по особому заказу природы», — справедливо писал о Блондене Александр Куприн, прекрасно знавший цирковое искусство.

Журнал: Тайны 20-го века №7, февраль 2009 года
Рубрика: Мир приключений
Автор: Геннадий Черненко




Исторический сайт Багира, история, официальный архив; 2010 —