Томас Мэрилин и его коллекция

Звезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активнаЗвезда не активна
 

О великом мистификаторе и авантюристе графе Калиостро мы все знаем благодаря замечательному фильму Марка Захарова «Формула любви». Кто-то считал его мошенником, кто-то величайшим магом. Но одно можно сказать: человеком он был незаурядным. К сожалению, о другой, не менее выдающейся личности в области неизведанного (или непризнанного) мы знаем намного меньше, хотя жили они в одно время. Его имя Томас Теодор Меррилин.

Томас Мэрилин и его коллекция
Он родился в 1782 году в семье британского генерала Эдварда Меррилина. Мать скончалась от родовой горячки, и ребёнок остался на руках отца. Вскоре генерал, выгодно инвестировавший накопленный за время службы капитал, подал в отставку и занялся тем, что его интересовало больше всего, — естествознанием и эзотерикой. Не испытывая стеснения в финансах, он путешествовал по миру и из самых отдалённых и неизведанных мест привозил образцы неизвестных науке живых существ и растений, редкие книги, различные артефакты и прочие удивительные экспонаты.
Отставной генерал сам воспитывал сына и возил его с собой чуть ли не с младенческого возраста. Разумеется, в таких условиях о каком-то системном образовании юного Томаса речи не шло. По некоторым сведениям, после внезапной смерти родителя он всё же учился в Университетском колледже Лондона на улице Гауэр, но этого было явно недостаточно для получения буквально энциклопедических знаний в области биологии, химии, физики и математики, которыми он обладал. И наверное, не зря он был удостоен чести называться профессором, дружил и переписывался со светлейшими умами тех лет.

Несносный отшельник

После смерти отца Томас стал отшельником. Но не сидел дома, а продолжил путешествовать в одиночестве—в компаньоны никого и никогда не брал. Он побывал и в экваториальных лесах Южной Америки, и в Африке, и в Норвегии, и на Полинезийских островах. Встречался с самыми разными людьми и отовсюду привозил редкие виды растений и животных, старинные вещи и рукописи. Его коллекция постоянно пополнялась самыми удивительными экспонатами. Благодаря ей он приобрёл определённую известность в учёных кругах. И разумеется, не мог не увлечься оккультизмом, весьма модным в те времена (вспомним Калиостро). Благо что возможностей для встреч с настоящими колдунами вуду и шаманами у него было неизмеримо больше, чем у экзальтированных приверженцев этого течения в самой Британии.
Следует заметить, что на родине его экспонаты и увлечение мистикой всегда очень неоднозначно оценивались учёным сообществом. Это было вызвано не только странностями характера исследователя (многие считали его несносным), но и крайне необычными взглядами на науку того времени. Любой диспут с его участием заканчивался грандиозным скандалом. И тогда непризнанный гений решил отправиться за океан.

Неудачные гастроли

В 1862 году, уже будучи в почтенном возрасте, Меррилин представил часть своей экспозиции в прогрессивном Нью-Йорке. Но американцы приняли выставку в штыки, назвав коллекцию фальшивкой, а Томаса мошенником. Это сильно ударило по самолюбию натуралиста, и он вместе со своими диковинками на долгие годы исчез из поля зрения. Вторую попытку завоевать Новый Свет криптозоолог предпринял уже (внимание!) в 1899 году, то есть когда по всем расчётам ему было 117 лет! Он организовал и полностью оплатил «гастроли» своей кунсткамеры по Америке. Но и на этот раз так долго и тщательно собираемая им коллекция не имела успеха среди американцев: они даже не поняли, что он им привёз. Более того, вновь обвинили его в фальсификации. Этому способствовала и невероятная для его возраста физическая форма: на вид исследователю и коллекционеру было не более 40 лет! Многие шептались и сплетничали, объясняя его невероятную моложавость увлечением оккультизмом и связями с потусторонним миром, якобы давшим ему вечную жизнь. В общем, расстроенный британец больше никогда публично не демонстрировал свои удивительные экспонаты, а вскоре и вообще вместе с коллекцией пропал из поля зрения.

От фей до вампиров

В северной части Лондона было здание, когда-то давно принадлежащее Меррилинам. В 1942 году права на него заявил невесть откуда взявшийся мужчина в возрасте около 40 лет и представившийся… Томасом Теодором Меррилином. Был ли он тем самым, уже 160-летним, Томасом или его прямым потомком с тем же именем, на этот счёт есть разные суждения. Но документы на право собственности оказались подлинными. Городские власти были вынуждены вернуть особняк законному владельцу. Но новый/старый хозяин недвижимости сделал ответный шаг. Он безвозмездно отдал здание под Тенбриджский детский приют, поставив перед мэрией лишь одно условие: его нельзя ни продавать, ни перестраивать, ни сносить. После этого таинственный джентльмен исчез так же внезапно, как и появился.
Детский приют существовал вплоть до 2006 года, когда из-за ветхости здание посчитали необходимым снести. Каково же было удивление, когда в подвале за замурованной дверью было обнаружено множество ящиков с необычной коллекцией. Её основу составляли скелеты и останки различных мифических существ. Там были небольшие драконы и маленькие засушенные человечки с крыльями, напоминающие фей, останки русалок и черепа с клыками, как у вампиров. Содержимое каждого нового открытого ящика повергало в ещё большее изумление: в них хранились оборотни, гоблины, гномы и многие другие неизвестные нам существа. Увы, основательно исследовать их так и не удалось: в доме опять появился мужчина 40 лет, назвавшийся Томасом Теодором Меррилином, и все увёз.

Времена и миры

В 2016 году появилась информация об открытии Музея криптидов Меррилина — Merrylin Cryptid Museum. Научный мир проигнорировал это событие, но журналисты ринулись туда в погоне за сенсацией. Увы, дверь оказалась запертой, а сотрудника музея, студента-зоолога Яна Шергара, одного из очень немногих, имеющих доступ к экспонатам, разговорить не удалось.
Он лишь утверждал, что коллекция уникальна и нуждается в тщательном научном исследовании. Найденный до того дневник Томаса Меррилина, в котором есть записи с первой половины XIX века по 1942 год, тоже не приоткрыл завесу тайны, хотя там находятся научные рассуждения, вплотную приближающиеся к неизвестной в XIX столетии квантовой физике, в нём также упоминается некое существо женского пола по имени Alabast из параллельного мира, якобы именно с ним учёный посещал другие миры, откуда доставлял самые удивительные экспонаты. Шергар обмолвился, что Меррилин и сейчас находится в другом измерении и лишь периодически появляется в нашем мире, чтобы пополнить свою коллекцию.
А пока что экспонаты можно посмотреть только в Интернете. Сайтом музея занимается некий Алекс CF, лондонский скульптор, писатель и иллюстратор. Сам он также утверждает, что экспонаты реальны, хотя с научной точки зрения подлинность их никогда не была доказана. Но скептики думают иначе, и именно Алексу приписывают авторство этой безумной, но невероятно талантливо сделанной коллекции. Какой же богатой, поистине нечеловеческой фантазией нужно обладать, чтобы создать такое! Кстати, кое-кто считает его тем самым Томасом Меррилином, правда, ему уже должно быть почти 240 лет…
По мнению скептиков (или реалистов), вся эта история всего лишь отлично продуманная пиар-акция. Но ведь Меррилин существовал на самом деле! А может, талантливый художник и скульптор Алекс CF просто придумал красивую легенду и связал её с именем не менее эпатажного учёного?

Загадка Меррилина-Хокинга

Но кем же на самом деле был (или является?) этот «вечнозелёный», нестареющий 40-летний странник? Неужели это результат магических практик или он все же имел возможность путешествовать во времени, где оно течёт иначе? При взгляде на коллекцию вполне можно поверить в то, что собирал он её не только в нашем мире. Ведь даже серьёзные учёные не опровергают существование параллельных вселенных. А Стивен Хокинг как-то устроил вечеринку для гостей из будущего. К сожалению, на неё никто не пришёл, но важно уже то, что такой выдающийся учёный допускал возможность путешествия во времени. Хотя кто знает, возможно, это было шуткой: учёные тоже умеют улыбаться.

Журнал: Ступени Оракула №3, март 2020 года
Рубрика: Невероятно, но факт
Автор: Екатерина Казановская

Метки: Англия, легенда, музей, Ступени Оракула, мистификация, бессмертие, время, криптозоология, Мэрилин




Исторический сайт Багира Гуру, история, официальный архив; 2010 —