Бактерия Синтия и Синяя чума Мексиканского залива

Искусственно созданная в лабораториях США бактерия Синтия, представляющая собой штамм микоплазмы и обладающая способностями саморазмножения, вышла из-под контроля. Её создатели предполагали, что Синтия поможет ликвидировать последствия разлива нефти в Мексиканском заливе. Но о том, что бактерия начнёт свою собственную войну против всего живого, пожирая всё на своём пути, никто и подумать не мог.

Бактерия Синтия и Синяя чума Мексиканского залива

Рождение монстра

В конце апреля 2010 года на нефтяной платформе, произведённой в Южной Корее и принадлежавшей компании «Бритиш петролеум», произошёл взрыв. В результате этой катастрофы огромное количество нефти вылилось в воды Мексиканского залива. Многие специалисты работали над тем, чтобы остановить утечку нефти, но безрезультатно. В течение полугода, таким образом, в воду попало около 5 млн. баррелей. Нефтяное пятно площадью более 100 тыс. кв. км растеклось в заливе. Это было самой настоящей экологической катастрофой. Кроме того, что на этой площади погибли все живые существа, такое количество разлившейся нефти повлияло на циркуляцию океанских течений с разной температурой, в том числе и на течение Гольфстрим, и, соответственно, на климат в Европе.
Понятно, что убытки компании были колоссальными. Виновнику пришлось оплачивать ущерб, нанесённый экологии, компенсировать потери компаниям, занимавшимся рыболовством и туризмом. Итого к 2013 году «Бритиш петролеум» выплатила около 27 млрд. долларов. А ведь, кроме этого, компания должна была ликвидировать последствия катастрофы, и, конечно же, за свой счёт.
Традиционные методы, такие как локализация пятна или использование химических веществ для его нейтрализации, оказались очень затратными. Тогда, видимо, и пришло решение обойтись малой кровью. Разлившуюся нефть должна была «съесть» бактерия Синтия — детище института учёного-микробиолога Джона Крейга Вентера, созданная в американской лаборатории.
Группа из 20 учёных, возглавляемая нобелевским лауреатом Хамилтоном Смитом, воплотила замысел Вентера в жизнь. Из микоплазмы взяли 381 ген (минимальный бактериальный геном) и с помощью компьютера «сконструировали» геном, который затем снова поместили в микоплазму. По замыслу создателей Синтии, новая Mycoplasma laboratorium путём деления должна была воспроизводить клетки с приобретённым искусственным набором ДНК. Кроме того, полученная бактерия приобретала способности активно размножаться и оперативно нейтрализовывать разлившуюся нефть.
В 2010 году изобретение было запатентовано. Учёные надеялись, что уникальные свойства Синтии можно будет использовать и в дальнейшем для устранения последствий катастроф, связанных с разливом нефти.

Страшный сон Франкенштейна

В 2011 году Синтию запустили в Мексиканский залив, где она должна была выполнить своё предназначение. И поначалу действительно она работала на славу. Нефтяное пятно уменьшалось прямо на глазах. Такое изобретение не могло остаться без внимания мировой общественности. Создатели Синтии принимали поздравления. Особенно они гордились тем, что бактерия паразитировала только на нефти. Планировалось запустить её в Мировой океан, чтобы и его очистить от нефтяного загрязнения. Но вдруг что-то пошло не так. Синтезированный в лаборатории монстр вышел из-под контроля.
Видимо, нефть приелась Синтии, и она начала пожирать всю живность, которая водилась в Мексиканском заливе. В организм животных она попадала через самые крошечные раны, буйно размножалась, а потом кровь разносила её по всем органам. В течение нескольких дней после внедрения Синтии в организм на коже животных образовывались множественные незаживающие язвы, которые полностью сгнивали. При исследовании погибших животных было обнаружено, что такие же повреждения присутствуют и на внутренних органах.
В заливе начался массовый мор птиц и рыб. Но и это ещё не всё. Признаки странной болезни были обнаружены у 128 работников компании. Правда, им было не только запрещено разглашать сведения о своём самочувствии, но и обращаться с этим в городские больницы. Тем не менее информация просочилась в прессу. С лёгкой руки журналистов недуг стали называть «синяя чума».
Создатели бактерии до сих пор исключают, что Синтия способна уничтожать живые организмы. И это несмотря на то, что у многих местных жителей после купания в заливе появились похожие симптомы, а некоторые из них умерли. Болезнь связывают с Синтией потому, что первые заболевшие были выявлены именно после контакта с водой Мексиканского залива.
У людей, зашедших в воду всего лишь по щиколотку, на ногах появляются волдыри, похожие на ожоги. Чтобы предотвратить распространение болезни по всему организму, нужно как можно скорее соскоблить поражённые участки кожи. Если и это не помогает, спасает ампутация, но с ней затягивать тоже нельзя. Поскольку на Синтию не действует ни один из известных антибиотиков, смертность от неё очень велика. Причём летальный исход наступает через 48 часов после заражения.
Не так давно в СМИ появилась информация, что один техасец зашёл в воду, чтобы сфотографироваться, а спустя короткое время его ноги покрылись волдырями. Ещё через несколько часов врачи приняли решение ампутировать конечности.
Заражение может наступить и при употреблении сырых морепродуктов. Как только бактерия попадает в организм или проникает под кожу, она начинает вырабатывать токсин, разрушающий живую ткань.
Власти США продолжают упорствовать в том, что никакой опасности в водах Мексиканского залива нет. Состоялось даже показательное купание Барака Абамы с семьёй. Но те, кто считает бактерию виновной в заболеваниях людей, утверждают, что он купался в месте, где бактерии отсутствуют. Иначе почему у 40% жителей территорий, примыкающих к заливу, наблюдаются серьёзные кожные заболевания? Кое-кто уверен, что Синтия добралась и до арктических вод, став причиной массовой гибели тюленей на Чукотке и Аляске, так как кожа и внутренние органы погибших животных сплошь покрыты язвами. Однако настоящую причину их гибели определить пока не удалось.

А может, Синтия ни при чём?

Создатели бактерии, защищая своё детище, продолжают утверждать, что она питается только нефтью как продуктом растительного происхождения, поскольку не может перерабатывать животный белок из-за содержащихся в нём аминокислот. Однако гарантии того, что Синтия не изменила свой рацион вследствие мутации, нет.
И всё же многие специалисты уверены, что Синтия не представляет угрозы для человечества. Эксперт по биологической безопасности Михаил Супотницкий считает, что, пока речь идёт всего о 97 заболевших, говорить о биологической угрозе рано. По его мнению, искусственные бактерии не прошли ту природную селекцию, которая существует миллионы лет. Они никогда не дадут опасной цепочки мутаций. С ним согласна заместитель директора Института микробиологии РАН Елизавета Бонч-Осмоловская: «Скорее всего, вся история — это обычная шумиха, а не реальная угроза человечеству. Да, бактерии могут быть устойчивы к антибиотикам. Но для эпидемии необходимы какие-то условия. Это значит, что вредный микроб должен легко передаваться от одного человека многим людям».
Так или иначе, вопрос о «виновности» Синтии остаётся открытым. А пока местные жители рассказывают, что на берег залива прилив часто выносит смолянистые шарики размером с перепелиное яйцо, являющиеся результатом выброса нефтяных отложений. И они переполнены Синтией. Эти шарики, если до них дотронуться или тем более разломить, вызывают разного рода кровотечения.

До и после

Специалисты полагают, что все случаи заражения больше похожи на вспышку некротического фасциита, вызываемого бактериями Streptococcus pyogenes, попадающими в ранку. Человек при этом может за несколько дней сгнить заживо. Такие вспышки для медиков не новость, и их проявления очень напоминают синюю чуму. Но если это так, то почему до катастрофы на нефтяной платформе в этом районе некротического фасциита не было?

Рукой подать до Европы

Страшно представить, что синюю чуму вызывает действительно Синтия. Ведь, по результатам некоторых исследований, бактерии уже добрались до Гольфстрима. А там и рукой подать до Европы. От Синтии может пострадать и восточное побережье Америки, так: как Гольфстрим к нему довольно близок. К тому же бактерия вполне может путешествовать вместе с дождевыми облаками.

Журнал: Все загадки мира №7, 6 июля 2020 года
Рубрика: Живая планета
Автор: Галина Минникова

Метки: США, Все загадки мира, нефть, бактерии, Мексиканский залив



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —