Древние вирусы — в чём опасность?

Наша планета на 25% покрыта льдами. Однако глобальное потепление стало причиной того, что вечная мерзлота начала потихоньку таять. Кроме экологических и экономических проблем, этот процесс может принести и куда более серьёзную беду: вернуть к жизни древние вирусы, спящие подо льдами.

Древние вирусы — в чём опасность?
Бактерии и вирусы веками жили бок о бок с людьми. Человечество искало способы борьбы с ними, а они, в свою очередь, выкручивались как могли: мутировали и приспосабливались. С тех пор как был открыт пенициллин, появилось множество новых антибиотиков, но маленькие паразиты адаптировались и к ним. Похоже, эта война бесконечна. Но, по крайней мере, мы хотя бы уже знаем врага в лицо. Правда, есть вероятность, что в связи с потеплением климата могут проснуться древние вирусы, неведомые нам. И это по-настоящему страшно.

Скрытая угроза

В конце лета 2016 года на полуострове Ямал от сибирской язвы умер ребёнок, а 90 человек с этим диагнозом оказались в больнице. В районе объявили карантин. Медики предположили, что причиной распространения инфекции стали останки оленя, погибшего от сибирской язвы 75 лет назад. Лето 2016 года было жарким, лёд, под которым лежали останки, оттаял. Животные разорили могильник и разнесли его содержимое. Так возбудители болезни попали в воду и почву. А потом и в продукты.
Тогда эпидемию удалось остановить, но не факт, что подобное не повторится. И оттаявший лёд (а в последние годы он каждое лето убывает на 50 см) откроет этот ящик Пандоры. Ведь в начале XX века от сибирской язвы погибло около миллиона оленей. Глубокие могильники в замёрзшей почве выкопать сложно, поэтому туши заражённых животных, начинённые патогенными бактериями, и сейчас лежат близко к поверхности. А если учесть, что веками людей и животных, умерших от разных болезней, хоронили так же, то можно ожидать, что на свободу могут вырваться возбудители и других инфекций.
На Аляске учёные нашли в захоронениях вирус испанки, а в Сибири — оспу и бубонную чуму. Своего рода «привет» из XIX века, когда люди в Сибири массово погибали от оспы. В 1890 году один из городов вымер на 40%. По берегам Колымы и сейчас покоятся захоронения людей, умерших тогда от этой страшной болезни. Так что опасность новой эпидемии исключать нельзя.

Живее всех живых

Учёным не раз доводилось убеждаться в том, что бактерии и вирусы, спящие во льдах, снова оживают. В 2005 году исследователи НАСА оживили бактерии возрастом 32 тысячи лет, взятые из заледеневшего пруда на Аляске. Ровесники мамонтов «проснулись», стоило льду, сковавшему их, растаять. В 2007 году учёные аналогичным способом вернули к жизни бактерию, замёрзшую в Антарктиде 8 миллионов лет назад. Стоит заметить, что оживить можно далеко не все организмы, а в основном споровые, которые хорошо сохраняются в вечной мерзлоте. Вот и бактерии сибирской язвы оказались живучими благодаря выносливым спорам. Споры образуют и возбудители столбняка, и Clostridium botulinum (ботулина, вызывающая паралич).
А ведь есть ещё и неизвестные инфекции, в своё время ставшие причиной гибели древних северных народов. Отсутствие информации о них не позволяет определить степень их угрозы для человечества. Так, например, в ледяной пещере Лечугилья в Америке была обнаружена бактерия Paenibacillus, активно действовавшая 4 миллиона лет назад. Большинство современных антибиотиков оказались бессильны в борьбе с ней.
Проблемой древних вирусов много лет занимается руководитель лаборатории из Франции Жан-Мишель Клавери. Учёный считает, что вирусы, от которых погибли самые первые люди, жившие в Арктике, представляют опасность для человечества: «Возможность того, что мы можем заразиться вирусом от давно исчезнувшего неандертальца, предполагает, что мысль о том, что вирус можно искоренить с планеты, неверна и даёт нам ложное чувство безопасности. Вот почему запасы вакцины должны храниться на всякий случай».
По мнению Клавери, причиной эпидемии могут стать не только неизвестные науке вирусы, но и те, которые считаются полностью истребленными, как, например, чёрная оспа. Возможно, и эта инфекция ждёт своего часа в недрах ледников.

Возрождение гигантов

В 2015 году для проведения собственных экспериментов группа французских исследователей под руководством Клавери получила от российских коллег 100-килограммовый образец льда, образовавшегося 32 тысячи лет назад на Чукотке. Учёным удалось выделить из него питовирусы (Pithovirus sibericum), относящиеся к группе гигантских вирусов. Их так называют из-за размеров, по которым они не уступают бактериям. Так вот питовирус, несмотря на то что древний, оказался самым крупным представителем всего этого «семейства». Но ещё больше французы впечатлились его активностью. Ведь в лаборатории питовирус не только ожил, но и мгновенно «вспомнил» свои навыки, расправившись с амебами, которых учёные использовали для проверки вирусной деятельности…
Правда, существует мнение, что для человека все гигантские вирусы абсолютно безвредны. Но в последнее время появляется все больше фактов, свидетельствующих об обратном. Так, вирусолог из Франции Кристель Дезню недавно зафиксировала случай заражения гигантским вирусом 11-месячного младенца. Когда у ребёнка увеличились лимфоузлы, было проведено обследование, в результате которого следы ДНК вируса обнаружились в крови заболевшего, а сам вирус нашли в лимфоузлах. Поэтому говорить о том, что жертвами гигантских вирусов могут стать только амёбы, преждевременно.

Ложка мёда

Бактерии — это не всегда возбудители заболеваний: некоторые из них могут принести огромную пользу людям. В 2013 году, в море Лаптевых, на острове Малый Ляховский, были найдены останки мамонта, погибшего около 43 тысяч лет назад. При этом туша, сохранившаяся полностью, выглядела так, будто животное ещё вчера паслось на лугу. Шерсть, мышцы, жировая ткань были в отличном состоянии. Хорошо сохранились сосуды и даже кровь со всеми её составляющими.
Учёные предположили, что причиной этому стали карнобактерии, живущие в вечной мерзлоте. Если эта гипотеза подтвердится, то карнобактерии послужат и людям — с их помощью можно будет сохранять здоровье и увеличивать продолжительность жизни.
Во льдах Якутии, на Мамонтовой горе, был обнаружен и ещё один «эликсир молодости» — бактерия Bacillus sp. Она успешно прошла лабораторные испытания на мышах. У грызунов, которым ввели бактерию, продолжительность жизни выросла на два месяца. Их мышечная сила увеличилась на 60%. Они стали крупнее своих собратьев, но при этом гораздо шустрее. Но и это ещё не все: благодаря Bacillus sp у престарелых самок восстановились репродуктивные функции, и они произвели на свет потомство. Исследования продолжаются. А пока учёные выдвигают осторожное предположение: быть может, секрет знаменитого якутского долголетия кроется в том, что местное население регулярно «принимает» Bacillus sp вместе с едой и пищей?

Почему вымерли неандертальцы?

Однозначного ответа на этот вопрос сегодня нет. Но, например, учёный из Оксфорда Саймон Андердаун считает, что неандертальцев подкосила эпидемия так называемого коровьего бешенства. А поскольку останки представителей этого рода людей обнаруживались в разных уголках нашей планеты, не исключено, что где-то они сохранились и в вечной мерзлоте. Вместе со своим коровьим бешенством, разумеется. Что произойдёт, если их найти? Мнения учёных расходятся. Одни уверены, что опыт борьбы с эпидемиями не позволит проснувшимся вирусам уничтожить человечество. А другие считают, что болезнь возродится и её эпидемия окажется столь же страшной, как и 25 тысяч лет назад.

Журнал: Все загадки мира №12, 8 июня 2020 года
Рубрика: Живая планета
Автор: Галина Минникова

Метки: смерть, болезнь, Все загадки мира, глобальное потепление, вирусы, бактерии, мерзлота, эпидемия, антибиотики



Telegram-канал Багира Гуру


Исторический сайт Багира Гуру; 2010 —